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Les «ankylosaures joutes» ont frappé leurs pairs avec leurs «queues en forme de marteau»

Équipés de queues massives cloutées de pointes, les ankylosaures étaient des herbivores lourdement blindés qui pouvaient faire de réels dégâts lors d’un combat. Les paléontologues pensaient autrefois que ces chars dinosaures ont utilisé leurs clubs de queue uniquement pour combattre les prédateurs, mais une nouvelle étude publiée le 6 décembre dans la revue Lettres de biologie (s’ouvre dans un nouvel onglet) révèle qu’ils se sont également battus dans une démonstration de domination.

Pour l’enquête, une équipe de paléontologues nord-américains a examiné (s’ouvre dans un nouvel onglet) (du nom du monstre fictif du même nom dans le film “Ghostbusters” de 1984), l’ankylosaure fossilisé le plus complet connu dont les restes sont exposés au Musée royal de l’Ontario (ROM) à Toronto, Canada. Son nom d’espèce, , latin pour “destructeur de tibias”, a été inspiré par le redoutable gourdin au bout de sa queue de 10 pieds de long (3 mètres).

Mesurant 20 pieds de long (6 m) et pesant 5 500 livres (2 500 kg), le spécimen de 76 millions d’années de la Période crétacée (il y a 145 à 66 millions d’années) contient plusieurs pointes cassées le long de ses flancs. Des sections de peau fossilisée sur ses flancs montrent également que les blessures latérales ont cicatrisé alors que le dinosaure était encore en vie.

“La préservation de la peau fossilisée au-dessus des plaques osseuses endommagées m’a époustouflé – voir la guérison reflétée dans les tissus mous est quelque chose de vraiment spécial,” David Evans (s’ouvre dans un nouvel onglet)co-auteur de l’étude et titulaire de la chaire Temerty et conservateur de la paléontologie des vertébrés au ROM, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

Il a ajouté: “Nous avons toutes les plaques et pointes d’armure osseuses encore recouvertes de peau fossilisée, complètement préservées sur tout son corps. Cela nous donne une image remarquable de ce à quoi ressemblaient ces animaux quand ils étaient vivants. Voir où l’armure endommagée s’est produite par rapport à l’armure normale non endommagée signifiait que nous pouvions étudier le schéma de la pathologie sur tout le corps.”

Pendant des années, les scientifiques ont cru que les ankylosaures n’utilisaient que leurs queues “ressemblant à des marteaux” pour chasser les prédateurs, y compris l’un des tueurs les plus infâmes du royaume des dinosaures : c’est vrai, mais les blessures infligées ajoutent une autre “pièce au puzzle”. et servir d’exemple de sélection sexuelle similaire aux bois des cerfs ou aux cornes des antilopes, selon un communiqué.

“Des structures biologiques comme celle-ci remplissaient souvent un certain nombre de fonctions différentes, et la survie est la clé”, a déclaré Evans. “Nous avons grandi en pensant que les clubs de queue emblématiques de ces dinosaures blindés évolué pour repousser les prédateurs, à savoir les tyrannosaures, en supposant qu’il s’agissait d’animaux paresseux qui vivaient leur vie d’adulte dans une relative solitude. Notre nouveau modèle d’évolution du club de queue axé sur le combat non seulement renverse ce dogme anti-prédateur, mais peint également les ankylosaures comme des animaux socialement plus complexes, luttant avec d’autres membres de leur espèce pour la domination du territoire ou pour impressionner leurs compagnons – comme suggéré pour d’autres plantes. manger des dinosaures.”

Il a ajouté: “Cette idée de jouter des ankylosaures les transforme des chars de combat dinosauriens en chevaliers dinosauriens en armure brillante.”

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