Brown Recluse Spider

Les araignées recluses brunes pourraient envahir le nord des États-Unis alors que la planète se réchauffe

Selon une nouvelle étude théorique, le changement climatique pourrait donner le choix aux araignées recluses brunes venimeuses d’Amérique : déménager dans un État plus au nord ou faire face à des pertes dramatiques d’aire de répartition et à une éventuelle extinction.

Actuellement, les araignées recluses brunes se trouvent à l’intérieur d’environ le quart sud-est des États-Unis continentaux. La chercheuse Erin Saupe a utilisé deux modèles informatiques écologiques pour prédire l’étendue de l’aire de répartition de l’araignée en 2020, 2050 et 2080 compte tenu des effets du réchauffement climatique.

“La quantité réelle d’habitat convenable de la recluse brune ne change pas de façon spectaculaire dans les tranches de temps futures, mais ce qui change, c’est l’emplacement de cette zone”, a déclaré Saupe, qui poursuivait une maîtrise à l’Université du Kansas quand elle a fait le travail. Elle y est maintenant doctorante.

Si les projections sont correctes, d’ici 2080, peut-être que seulement 5% de l’aire de répartition actuelle de l’araignée – qui s’étend du Kansas au Kentucky et du Texas à la Géorgie, y compris les États intermédiaires – resterait adaptée. Cependant, le changement climatique pourrait rendre des parties du Wisconsin, du Michigan, de l’Indiana, de l’Ohio, de la Pennsylvanie, de New York, du Nebraska et du Dakota du Sud habitables pour les araignées.

Arachnophobie

Cela peut surprendre certains résidents de ces États. Dans de nombreux esprits, les araignées recluses brunes – avec leur réputation démesurée d’apporter la mort, les amputations et la paralysie – occupent déjà la majeure partie du pays, affirme Rick Vetter, chercheur associé à l’Université de Californie, Riverside.

Vetter, l’un des auteurs de l’étude, a créé le Brown Recluse Challenge, un projet de 4 ans et demi. “J’en ai eu marre que les gens me disent que les reclus bruns sont partout aux États-Unis et au Canada, et j’ai dit:” Envoyez-les-moi et je les identifierai “”, a déclaré Vetter.

Mille sept cent soixante-treize araignées plus tard, il était clair que tout arachnide brun à huit pattes risquait d’être identifié à tort comme un reclus brun – 79% des spécimens qu’il a reçus de personnes à travers le pays n’étaient pas de l’espèce , Vetter a déclaré à LiveScience.

“Les gens ont peur de l’inconnu. … Ils aiment raconter des histoires effrayantes, ils sont prêts à croire de mauvaises choses à propos de choses qu’ils n’aiment pas de toute façon, donc il y a beaucoup de psychologie humaine qui entoure le reclus brun”, a-t-il déclaré. [Top 10 Phobias]

Le défi a été depuis ramassé par l’Université de Floride.

Dans la nature, les reclus bruns vivent sous l’écorce ou les bûches dans les zones sèches ou sous les rochers suspendus. Mais les humains leur créent également un bon habitat dans les caves, les greniers et les garages, selon Vetter.

Leur venin contient une toxine qui provoque la mort de la peau, entraînant ce que l’on appelle des lésions nécrotiques. Dans environ 90% des cas, la morsure d’un reclus brun n’a pratiquement aucun effet. Les 10 % restants provoquent des symptômes graves avec des complications potentiellement mortelles. Il n’y a pas de statistiques solides disponibles, mais Vetter estime qu’un ou deux décès par morsure surviennent chaque année, généralement chez les jeunes enfants.

Araignées casanières

Malgré leur affinité pour les habitats créés par l’homme, ces araignées réussissent peu à s’établir et à se propager en dehors de leur aire de répartition d’origine. Ils peuvent être transportés lorsque les gens se déplacent en dehors de l’aire de répartition naturelle de l’araignée, et ils peuvent infester une nouvelle maison, mais ils ne se propageront pas à partir de là, a déclaré Vetter.

“Pensez à l’ère du Dust Bowl”, a-t-il déclaré. “Combien de milliers de personnes sont venues en Californie, combien de dizaines de milliers de cartons de biens ont-ils apportés avec eux, et combien de centaines de milliers de reclus bruns sont venus avec eux ? Et ils n’ont pas établi de population en Californie.”

Les recluses brunes ne peuvent pas voyager sur les courants d’air, contrairement à certaines autres araignées, ce qui limite leurs moyens de transport. [How Spiders Fly Hundreds of Miles]

Il est possible que les araignées soient incapables de se déplacer assez rapidement vers le nord pour s’établir dans un nouvel habitat, car certaines parties de leur aire de répartition actuelle deviennent inhospitalières, bien qu’il soit concevable qu’en faisant du stop avec des humains, les araignées puissent effectuer la migration, écrivent les chercheurs dans une étude publiée en ligne le 25 mars dans la revue PLoS ONE.

L’étude a utilisé deux scénarios d’émissions de gaz à effet de serre, l’un plus dramatique que l’autre, issus du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. Les deux programmes de modélisation ont pris en compte sept variables environnementales liées à la température et aux précipitations.

Les deux scénarios d’émissions indiquaient que de nouveaux États pourraient être envahis aussi loin au nord que certaines parties du Minnesota, du Michigan et du Dakota du Sud. Les deux scénarios ont été exécutés à l’aide des deux modèles écologiques, ce qui a donné lieu à des tendances divergentes. Un modèle a montré que la surface habitable des araignées diminuerait avec le temps, tandis que l’autre a montré une augmentation de la surface habitable.

Les prédictions ne doivent pas être considérées comme un évangile ; les modèles ne sont pas parfaits. Saupe les a utilisés pour prédire l’aire de répartition actuelle de la recluse brune et a découvert qu’elle incluait les États de la côte atlantique, plus à l’est que là où se trouvent réellement les araignées. L’écart peut être dû à une erreur dans le modèle, ou il se peut que les araignées soient éloignées du territoire habitable plus près de la côte par une barrière, peut-être les Appalaches, a déclaré Saupe.

Bien sûr, les araignées recluses brunes ne sont pas les seuls êtres vivants dont l’habitat est affecté par le changement climatique.

“C’est effrayant de penser que si autant de changements pouvaient se produire dans une espèce, que pourrait-il arriver dans la myriade d’espèces qui existent sur toute la Terre ?” dit Saupe.

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