Cats can remember their buddies

Les chats se souviennent du nom de leurs amis

Votre chat peut ne pas venir quand on l’appelle, mais cela ne veut pas dire qu’il n’écoute pas. (Désolé, elle ne fait que vous ignorer.)

Des études récentes suggèrent que les chats domestiques peuvent partager certaines des mêmes compétences de reconnaissance du langage couramment observées chez les chiens. Dans un article de 2019 de la revue Scientific Reports, une équipe de chercheurs japonais a rapporté avoir démontré que les chats pouvaient reconnaître leur propre nom dans une série de mots parlés. Maintenant, de nouvelles recherches menées par certains des mêmes scientifiques suggèrent que cette familiarité peut également s’étendre aux amis félins d’un chat domestique.

Dans un article publié le 13 avril dans Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet), les chercheurs ont interrogé 48 chats domestiques sur les noms des autres félins avec lesquels ils cohabitaient. Vingt-neuf des chats résidaient dans des cafés pour chats japonais – des cafés où les clients peuvent interagir librement avec des chatons tout en pêchant vraisemblablement des boules de poils dans leurs lattes – tandis que les 19 autres venaient de résidences privées abritant trois chats ou plus chacun .

Pour chaque chat participant, les chercheurs ont diffusé un enregistrement audio du propriétaire du chat appelant le nom d’un autre chat cohabitant plusieurs fois de suite. Après le quatrième appel, les chercheurs ont montré au chat participant une image sur un écran d’ordinateur portable ; dans deux des quatre essais qui ont suivi, l’image montrait le visage du chat que le propriétaire avait appelé (c’était ce qu’on appelait la “condition congruente”), tandis que dans les essais restants, l’image montrait le visage d’un chat cohabitant différent de celui du celui que le propriétaire avait appelé (la “condition incongrue”).

Les chercheurs ont découvert que les chats domestiques, mais pas les chats de café, regardaient souvent le moniteur plus longtemps lorsque l’image incongrue était à l’écran, ce qui suggère que les chats avaient leurs attentes violées et essayaient de comprendre le fait que leurs amis félins ‘ les noms et les visages ne s’alignaient pas.

“Nous avons démontré que les chats s’attendent à un visage spécifique lorsqu’ils entendent le nom spécifique d’un compagnon”, ont écrit les chercheurs dans leur article. “Cette étude fournit des preuves que les chats associent le nom d’un compagnon et le visage correspondant sans formation explicite.”

Fait intéressant, les chercheurs ont écrit que les chats de café n’ont pas prêté beaucoup d’attention au moniteur pendant la condition incongrue et ont accordé moins d’attention aux essais dans l’ensemble que les chats domestiques. Cela suggère que les chats de café sont probablement moins familiers avec chacun de leurs amis félins que les chats domestiques, et ils peuvent entendre les noms des chats individuels appelés moins souvent, ont écrit les auteurs.

Les chats domestiques, en revanche, sont plus susceptibles d’entendre les noms de leurs compagnons appelés plus souvent, en particulier pendant l’heure du repas, lorsque l’appel du nom d’un chat détermine quel animal reçoit de la nourriture et lequel n’en reçoit pas, ont déclaré les chercheurs. Cela peut donner aux chats domestiques plus d’opportunités et une plus grande incitation à associer le nom d’un chat de compagnie à son visage.

Bien sûr, toute étude du comportement d’un chat domestique doit être prise avec un grain d’herbe à chat, étant donné les défis de maintenir l’attention d’un chat. Alors que les chats domestiques de l’étude se sont concentrés plus longtemps sur l’image incongrue, en moyenne, par rapport à l’image congrue, la différence de temps ne s’élevait qu’à quelques dizaines d’images (seulement une ou deux secondes) au maximum.

Et c’est à ce moment-là que les chats ont décidé de faire attention. Plusieurs essais ont dû être exclus de l’analyse de l’équipe car le chat a totalement refusé de regarder le moniteur, a admis l’équipe. Un chat a dû être retiré de l’étude après avoir décidé que tout ce truc scientifique n’était tout simplement pas pour elle.

Ce chat “n’a terminé que le premier essai avant de s’échapper de la pièce et de grimper hors de portée”, a écrit l’équipe.

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