A new study finds that dogs

Les chiens ne parleront jamais humain. Voici pourquoi.

Vous pensez probablement que votre chien est le plus intelligent (et le plus mignon !) lorsqu’il apprend à s’asseoir ou à donner une patte. Mais la plupart des chiens ne peuvent saisir qu’un nombre limité de mots dans leur vie, et une nouvelle étude pourrait aider à expliquer pourquoi.

L’étude a révélé que le cerveau des chiens ne peut pas distinguer les mots qui diffèrent par un seul son de la parole, comme « creuser » par rapport à « chien » ou « assis » par rapport à « set ». Cela rend les chiens semblables à nourrissons humains, qui ne peut pas non plus faire la distinction entre des mots ayant des sons similaires. Mais vers l’âge de 14 à 20 mois, les bébés commencent généralement à apprendre que chaque son d’un mot compte (c’est-à-dire que “chien” et “creuser” sont des mots différents), ce qui permet à leur vocabulaire de s’envoler, ont déclaré les auteurs.

Il semble que les chiens ne saisissent jamais ces distinctions. “Les chiens peuvent ne pas prêter attention à tous les détails du son de la parole lorsqu’ils écoutent des mots”, étudie l’auteur principal Attila Andics, du département d’éthologie de l’université Eötvös Loránd en Hongrie, dit dans un communiqué. “Des recherches plus approfondies pourraient révéler si cela pourrait être une raison qui empêche les chiens d’acquérir un vocabulaire important.”

Pour l’étude, publiée mardi 8 décembre dans la revue Science ouverte de la Société royaleles chercheurs ont surveillé la les ondes cérébrales de 17 très bons chiens en utilisant une technique appelée électroencéphalographie (EEG). L’étude est l’une des premières à utiliser l’EEG sur des chiens éveillés qui n’ont pas reçu d’entraînement spécifique. Les chiens ont visité le laboratoire avec leurs propriétaires, et une fois que les chiens se sont habitués au nouvel environnement, ils se sont assis sur un matelas avec leurs propriétaires, et les chercheurs ont attaché des électrodes à la tête des chiens avec du ruban adhésif.

Ensuite, les chiens ont écouté des mots pré-enregistrés qu’ils connaissaient (par exemple “sit”), ainsi que des mots absurdes qui semblaient similaires (par exemple “sut”) et des mots absurdes qui semblaient très différents (par exemple “bep”).

Le cerveau des chiens pouvait rapidement discriminer les mots qu’ils connaissaient des mots absurdes qui sonnaient très différemment (“sit” contre “bep”). Mais leurs cerveaux semblaient ne faire aucune distinction entre les mots qu’ils connaissaient et les mots absurdes qui ne différaient que par un seul son de parole (“sit” contre “sut”). Les chercheurs ont observé une tendance similaire chez les nourrissons de moins de 14 mois.

Ce n’est pas que les chiens ne peuvent pas entendre les différents sons – des études ont montré que les chiens peuvent distinguer les sons de la parole individuels (tels que “d”, “o” et “g”). Mais ils peuvent avoir des “biais d’attention et de traitement” qui les empêchent d’écouter tous les sons d’un mot, ont-ils déclaré.

De futures études avec un grand nombre de participants et plus d’essais de mots sont nécessaires pour confirmer les résultats, ont-ils déclaré.

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