Here we see a big pink pig lying in the mud to cool itself down. It

Les cochons transpirent-ils ? | Sciences en direct

L’expression “suer comme un cochon” peut évoquer des images mentales de flux de sueur coulant sur la peau de porc par une journée étouffante, mais c’est l’un des idiomes les plus trompeurs de la langue anglaise. Les porcs n’ont qu’un nombre limité de glandes sudoripares fonctionnelles, ils ne transpirent donc qu’une petite quantité, et le peu de sueur qu’ils produisent n’affecte pas beaucoup leur température corporelle. Alors comment faire les cochons se refroidir ?

Les porcs sont endothermiques ou à sang chaud, ce qui signifie qu’ils maintiennent une température corporelle stable quelle que soit la température de leur environnement. Dans la plupart des cas, la température corporelle des animaux endothermiques est plus chaude que celle de leur environnement. À l’inverse, les ectothermes, ou animaux à sang froid, dépendent principalement de sources de chaleur externes, de sorte que leur température corporelle change avec la température de leur environnement.

Les animaux régulent leur température corporelle de deux façons : le métabolisme et le comportement. La différence majeure entre les deux types de thermorégulation est que l’une est rapide et l’autre longue.

“L’approche métabolique de la thermorégulation est vraiment assez lente”, a déclaré Dan Tucker, professeur de santé publique vétérinaire à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni. Dans ce cas, une hormone produite par la glande thyroïde, connue sous le nom de thyroxine, aide à contrôler le métabolisme de base du porc. métabolisme, ou le processus par lequel le corps transforme les calories ingérées en énergie. À leur tour, les cycles métaboliques génèrent de la chaleur. Un article de 2006 publié dans la revue Examens physiologiques (s’ouvre dans un nouvel onglet) a montré que lorsque les porcs sont exposés à des températures chaudes ou froides constantes pendant des jours ou des semaines, ces cycles peuvent être activés ou désactivés par la thyroxine pour générer de la chaleur supplémentaire ou refroidir le corps.

La thermorégulation comportementale, en revanche, peut aider à refroidir ou à augmenter la température corporelle en un temps beaucoup plus court. Par temps chaud, les porcs se vautrent dans l’eau ou la boue, ce qui affecte la température corporelle de la même manière que la sueur humaine, a déclaré Tucker à Live Science. Lorsque l’eau ou la boue s’évapore du corps du porc, elle refroidit l’animal. Les porcs peuvent également rechercher des zones ombragées ou “évacuer la chaleur de leur corps en se couchant à plat sur une surface fraîche”, a déclaré Tucker. Les porcs halètent aussi pour se rafraîchir. Le halètement augmente le flux d’air et l’évaporation de l’eau des poumons, ce qui libère de la chaleur supplémentaire de leur corps.

Cependant, de nombreux groupes au sein de la famille porcine au sens large vivent dans “des régions plus tempérées du monde où ils dépensent plus d’énergie pour se réchauffer que pour se rafraîchir”, a déclaré Tucker. Par temps froid, les porcs se blottissent pour se réchauffer, construisent des nids ou frissonnent – un comportement couramment observé chez les porcelets quelques heures seulement après leur naissance.

Lorsqu’ils sont exposés à des températures plus élevées, les porcs réduisent la quantité de nourriture qu’ils consomment. Il s’agit d’une autre méthode de refroidissement, car digérer moins de nourriture réduit la quantité de chaleur produite pendant la recherche de nourriture, l’alimentation et la digestion, a déclaré Tucker. La taille corporelle d’un porc est en fait un facteur important pour sa thermorégulation : les petits porcs perdent plus de chaleur par la peau que les gros porcs, qui ont “un rapport surface/volume corporel plus petit, et donc une surface plus petite pour la perte de chaleur”. “, a noté Tucker. Les agriculteurs, qui élèvent sélectivement des porcs pour une croissance rapide et une production de viande plus efficace, trouveront donc une plus grande prévalence de stress thermique dans leurs troupeaux car les porcs sont plus gros.

Étant donné que l’exposition à des environnements chauds peut amener les porcs à manger moins, ce qui peut à son tour conduire à des porcs plus petits, les éleveurs de porcs devraient-ils s’inquiéter des effets de changement climatique à mesure que les températures mondiales moyennes augmentent ? Après tout, le stress thermique peut entraîner une diminution de la qualité du sperme chez les verrats, des portées plus petites et une incapacité à concevoir chez les truies, selon une étude publiée dans la revue Acta Veterinaria Scandinavica (s’ouvre dans un nouvel onglet). Une exposition prolongée à des températures élevées peut affaiblir le système immunitaire des porcs et, à des températures extrêmes, les porcs peuvent subir un choc hyperthermique, qui est en réalité un collapsus cardiovasculaire. Leur pression artérielle gouttes, ce qui peut entraîner une perte de conscience et même la mort.

“La viande de porc est la deuxième viande la plus consommée au monde après la viande de poulet”, a déclaré Tucker. Les agriculteurs doivent tenir compte de la probabilité croissante de stress thermique, non seulement pour la valeur de leurs troupeaux, mais comme un problème de bien-être animal, a ajouté Tucker.

Alors d’où vient l’expression « transpirer comme un cochon » ? L’expression provient du processus de fusion du fer. Lorsque du fer chaud est versé sur du sable, les morceaux de refroidissement ressemblent à une truie et à des porcelets, comme le rapporte le Bureau de la science et de la société de McGill (s’ouvre dans un nouvel onglet). Lorsque l’air ambiant atteint son point de rosée, des perles d’humidité se forment à la surface du métal, et cette transpiration indique que la “fonte brute” est suffisamment froide pour être touchée.

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