Large adult carrion crow (Corvus corone) standing on a stone garden birdbath.

Les corbeaux et les corbeaux ont conquis le monde parce qu’ils sont effrayants (et musclés aussi)

Les corneilles et les corbeaux ont conquis le monde en partie parce qu’ils sont si gros et intelligents, selon de nouvelles recherches.

Les chercheurs ont découvert que les corneilles et les corbeaux avaient une envergure, un cerveau et un corps plus grands que les autres oiseaux de la famille des Corvidae.

“Nous émettons l’hypothèse que ces trois combinaisons très pratiques de traits sont ce qui a permis à ce groupe d’oiseaux de coloniser et de se diversifier à travers le monde”, Joan Garcia-Porta, qui était associée de recherche postdoctorale à l’Université de Washington à St. Louis, et est maintenant une généticien à l’Université de Barcelone, dit dans un communiqué (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les corneilles et les corbeaux (noms familiers qui englobent plusieurs espèces d’oiseaux du genre) ont prouvé leur intelligence à maintes reprises. Corbeaux comprendre le concept de zéro et peut utiliser planification et outils en plusieurs étapes (s’ouvre dans un nouvel onglet) pour accéder à de délicieuses friandises. Les corbeaux, quant à eux, se sont avérés rivaliser avec les grands singes dans leur intelligence, selon une étude de 2020 dans le journal Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Ce que l’on sait peut-être moins, c’est que les corbeaux et les corbeaux vivent dans tous les types d’écosystèmes du monde, des déserts les plus chauds aux toundras gelées les plus hostiles. La façon dont ils ont pu atteindre et prospérer dans toutes les niches de la planète est un mystère.

Pour comprendre comment ces oiseaux noirs ont conquis le monde, Garcia-Porta et ses collègues ont mesuré les os de 96 spécimens d’espèces modernes de corbeaux et de corbeaux conservés dans des musées du monde entier, ainsi que trois espèces de corbeaux éteintes. L’équipe a également mesuré la taille du cerveau de 76 espèces de la famille des Corvidae (ou comme on les appelle communément : les corvidés).

Les chercheurs ont ensuite créé un arbre généalogique des corvidés sur la base de données génétiques et développé un modèle informatique pour estimer quand les corbeaux sont arrivés pour la première fois dans de nouvelles régions et à quelle vitesse ils se sont adaptés à ces régions.

Il s’avère que les corbeaux et les corbeaux ont un corps et une envergure plus grands que des corvidés similaires, tels que les pies et les geais, ont rapporté les chercheurs dans la nouvelle étude, publiée le 21 avril dans la revue. Communication Nature (s’ouvre dans un nouvel onglet). Cette plus grande envergure leur a permis de voler plus loin et de peupler de nouveaux écosystèmes plus facilement que leurs cousins ​​plus petits. Le fait d’être plus gros a également permis aux corbeaux et aux corbeaux de surpasser physiquement les autres oiseaux, ont découvert les chercheurs.

Et une fois établis dans un nouvel écosystème, la plus grande flexibilité mentale de ces oiseaux leur a permis de s’adapter à des environnements très différents (certains de ces oiseaux ont par exemple troqué les forêts tropicales humides pour la toundra arctique dans des délais relativement courts). Cela signifiait que les espèces persistaient dans de nouveaux environnements même lorsque leur corps ne s’était pas encore adapté au climat de leurs nouvelles maisons, selon l’étude.

Finalement, l’adaptation s’est rattrapée et les corneilles et les corbeaux ont évolué vers de nouvelles espèces avec des traits avantageux (tels que des becs mieux adaptés à la nourriture locale) plus rapidement que leurs pairs corvidés, selon l’étude.

“Il semble vraiment que leur incroyable flexibilité comportementale ait joué un rôle majeur en permettant à ces oiseaux de survivre aux périodes initiales de mauvaise adaptation et de s’y accrocher assez longtemps pour que la sélection les rattrape et produise une gamme de nouvelles espèces dans le processus”, étudie co -l’auteur Carlos Botero, biologiste à l’Université de Washington à St. Louis, a déclaré dans le communiqué.

A lire également