The

Les entrailles d’un dinosaure carnivore vorace conservées dans un fossile exceptionnellement rare

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

Il y a plus de 100 millions d’années, un redoutable dinosaure ressemblant à un oiseau a été emporté dans un lac et transformé en un fossile exceptionnel dans ce qui est aujourd’hui la Chine, préservant l’un des rares restes intestinaux intacts connus de dinosaures non aviens, selon une nouvelle étude.

Les paléontologues savaient qu’ils avaient déterré quelque chose de spécial lorsqu’ils ont vu “une grande couche bleuâtre dans l’abdomen” de la bête fossilisée, qui appartient à l’espèce nouvellement découverte, ainsi qu’une lignée de dinosaures appelée les dromaeosauridés, qui comprend les ancêtres des oiseaux modernes. Cette couche bleutée présentait une “préservation exceptionnelle” de l’intestin du dinosaure, écrivent les chercheurs dans l’étude, publiée dans la revue Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet) le 19 novembre.

La découverte offre un aperçu précieux de l’intestin des oiseaux et des dinosaures évolutiondonnant aux chercheurs une fenêtre plus claire sur l’heure du dîner pendant le Crétacé inférieur (il y a 145 à 100,5 millions d’années).

Les dromaeosauridés – également connus sous le nom de “rapaces” – étaient pour la plupart petits, à plumes et carnivores. Ce groupe parcourait le Terre du milieu du Jurassique (il y a environ 167 millions d’années) jusqu’à la fin du Période crétacée (il y a 66 millions d’années). Leurs rangs comprenaient certaines des plus célèbres pop culture dinosaures, tels que et . Mais malgré leur popularité, on sait peu de choses sur leurs véritables tripes.

La préservation des tissus mous est rare pour tout fossile, et la préservation intestinale est particulièrement rare chez les dinosaures. “Il s’agit du premier cas parmi les dromaeosauridés”, a déclaré Andrea Cau, co-auteur de l’étude, paléontologue indépendant basé à Parme, en Italie, à Live Science dans un e-mail.

Les conditions de fossilisation doivent être parfaites afin d’éviter la décomposition bactéries de ronger les tissus mous délicats, tels que le cartilage et les organes. Le spécimen nouvellement décrit a probablement été enterré très rapidement sous des sédiments mous et fins au fond d’un plan d’eau dans ce qui est maintenant le Jehol Biota – une zone connue pour ses fossiles bien conservés dans la Mongolie intérieure moderne, une région autonome du nord Chine. Là, dans l’environnement à faible teneur en oxygène où les bactéries aérobies ne pouvaient pas survivre, les restes du dinosaure se sont minéralisés en fossiles.

Les chercheurs ont nommé le genre de dinosaure, “,” d’après le peuple Daur de Mongolie intérieure et “long”, le mot chinois pour “dragon”. Le nom de l’espèce, “,” rend hommage à Wang Junyou, directeur du Musée d’histoire naturelle de Mongolie intérieure.

La conservation remarquable donne un aperçu de la façon dont il a vécu et de ce qu’il aurait pu manger. D’après ce que les chercheurs ont pu dire, son tractus intestinal semble similaire aux très rares autres vestiges connus de dinosaures mangeurs de viande, ce qui suggère que les plans intestinaux des dromaeosauridés plus omnivores n’ont évolué qu’après l’aube des oiseaux modernes après la période du Crétacé. Il semble également qu’il mangeait de petites proies, telles que des mammifères (qui n’étaient pas plus gros que des blaireaux à l’époque mésozoïque), des poissons, d’autres petits dinosaures et peut-être des amphibiens. “Compte tenu de l’abondance de grenouilles et d’autres amphibiens de la localité », il est possible que ce dromaeosauridé ait chassé des grenouilles et des salamandres, a déclaré Cau.

Bien que les tripes de aient été préservées, son estomac ne l’a pas été. Peut-être que “l’environnement extrêmement acide de l’estomac immédiatement après la mort de l’animal” l’a empêché de se minéraliser et de se transformer en fossile, ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Contrairement à leur représentation dans le film “Jurassic Park” de 1993, la plupart des dromaeosauridés étaient relativement petits et légers. . lui-même mesurait un peu moins de cinq pieds (1,5 mètre) de long de la pointe à la queue, soit environ la taille d’un poney. Et, comme les autres membres de sa famille, il arborait des plumes.

À l’avenir, Cau et son équipe prévoient d’examiner le spécimen de plus près pour mieux comprendre ses plumes, sa vie et peut-être sa mort. “Notre espoir est de déterminer certaines informations sur la couleur de son plumage dans la vie et de mieux reconstituer les conditions particulières qui ont conduit à la préservation des tissus mous”, a-t-il déclaré.

A lire également