Les États-Unis et l'Europe bloquent la proposition des États africains de protéger les requins mako menacés d'extinction

Les États-Unis et l’Europe bloquent la proposition des États africains de protéger les requins mako menacés d’extinction

Malgré le ferme soutien des États membres, la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique (ICCAT) – l’organisme intergouvernemental principalement chargé de la gestion de la pêche thonière dans océan Atlantique – n’a pas approuvé une proposition importante présentée par le Sénégal visant à adopter une politique forte de non-rétention des requin mako à nageoires courtes.

Le navire de pêche Alemar Primero arrêté pour avoir ciblé des requins à Sao Tomé et Principe. Photo de Sea Shepherd.

La proposition du Sénégal, qui était avant la 26e réunion ordinaire de la Commission (tenue à Palma de Majorque, Espagne du 18 au 25 novembre), aurait interdit « de conserver à bord, de transborder ou de débarquer une carcasse de requin-taupe bleu de l’Atlantique Nord capturée dans l’une des pêcheries gérées par l’ICCAT ». La proposition comprenait également des quotas stricts pour le requin-taupe bleu de l’Atlantique Sud. La proposition du Sénégal fait suite à une recommandation du CICTA Comité permanent pour la recherche et les statistiques (SCRS) qu’une politique de non-rétention, sans aucune exception, soit adoptée pour le requin-taupe bleu de l’Atlantique Nord.

Considéré comme le requin le plus rapide du monde, le requin-taupe bleu est particulièrement sensible à la surpêche, car il mûrit plus tard et produit moins de jeunes que les autres espèces de requins. Une étude de 2017 a révélé que la population de mako de l’Atlantique Nord n’avait qu’un une chance sur deux de se remettre de la surpêche si les captures étaient réduites à zéro et que des mesures supplémentaires étaient adoptées. Compte tenu de l’état de conservation critique du requin-taupe bleu, les parties au Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore menacées d’extinction (CITES), voté en faveur de protections commerciales pour cette espèce vulnérable à la 18e Conférence des Parties, tenue à Genève en août dernier.

Le navire de Sea Shepherd, le M/Y Bob Barker, assiste les autorités de Sao Tomé-et-Principe dans l’arrestation du F/V Alemar Primero. Par Alejandra Gimeno/Sea Shepherd.

La proposition du Sénégal a été appuyée par 16 Parties à l’ICCAT, incluant le États côtiers africains de la Gambie, du Gabon et du Libéria. Ces pays se sont associés à Berger des mers de mener des patrouilles conjointes en mer, ce qui a entraîné l’arrestation de dizaines de navires de pêche pour pêche illégale, ainsi que d’autres délits de pêche, notamment l’arrestation de navires de pêche européens pour ailerons de requin et la pêche illicite d’espèces vulnérables de requins des grands fonds pour production d’huile de foie de requin.

« La Gambie, le Gabon et le Libéria continuent de faire preuve de leadership mondial dans la lutte contre la pêche illégale – à la fois en mer en appréhendant les criminels qui braconnent les requins, et dans les forums mondiaux de conservation en proposant des mesures strictes de protection des requins. Chez Sea Shepherd, nous sommes fiers de nos partenaires qui ont mené la charge pour la protection du requin-taupe bleu lors de la dernière réunion de l’ICCAT », a déclaré Peter Hammarstedt, directeur des campagnes pour Sea Shepherd Global dans un déclaration.

Requins mako et raies morts trouvés à bord du F/V Labiko 2 dans les eaux libériennes. Par Jake Parker/Sea Shepherd.

Se dressant sur le chemin de la proposition étaient les Union européenne (UE) et États-Unis – chacun proposant des propositions concurrentes truffées d’exceptions et fixant des quotas de capture non conformes aux avis scientifiques. En conséquence, une version considérablement plus faible de la politique de non-rétention a été adoptée par les parties à l’ICCAT. L’opposition de l’UE à la proposition du Sénégal est particulièrement troublante étant donné que les navires de pêche de l’UE sont responsables de la grande majorité des captures de requin-taupe bleu.

« Il était extrêmement décevant de voir l’UE et les États-Unis ignorer la meilleure science disponible en favorisant l’opportunisme politique plutôt que la conservation. Pour sauver le requin-taupe bleu très menacé de l’Atlantique Nord, des mesures appropriées doivent être prises dès maintenant pour accélérer le rétablissement de la population. Fixer des quotas en fonction d’une probabilité de récupération dans 50 ans va non seulement directement à l’encontre de l’avis de précaution du SCRS, mais crée également un dangereux précédent pour les populations de requins touchées par les pêcheries de l’ICCAT », a déclaré le directeur juridique de Sea Shepherd, Brett Sommermeyer.

Sea Shepherd remercie la Gambie, le Gabon et le Libéria, ainsi que les autres 13 supporters de la proposition du Sénégal, pour avoir adopté une position ferme en matière de conservation lors de la réunion de l’ICCAT. Avec jusqu’à 31 000 requins tués chaque heure par l’homme, les populations de requins ont a chuté de 90% au siècle dernier et un quart des espèces de requins sont maintenant à grave risque d’extinction. Les partisans de la proposition du Sénégal ont reconnu le besoin critique de protéger les requins et l’importance de mettre en place de plus grandes protections pour le requin-taupe bleu très exploité.

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