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Les États-Unis obtiennent une offre pour un bail pétrolier et gazier à Cook Inlet en Alaska

Le gouvernement américain a déclaré vendredi qu’il avait reçu une offre pour le droit de forer du pétrole et du gaz en mer à Cook Inlet, en Alaska, près de l’habitat des ours, du saumon, des baleines à bosse et des bélugas en voie de disparition.

Hilcorp Alaska LLC a soumis la seule offre – 63 983 $ pour une superficie couvrant 2 304 hectares ou 5 693 acres.

La société est une unité de Hilcorp, qui est la plus grande société privée d’exploration et de production de pétrole et de gaz aux États-Unis. Il a déjà des baux pour forer du pétrole et du gaz dans les zones côtières de Cook Inlet, qui s’étend d’Anchorage au golfe d’Alaska.

Le Bureau of Ocean Energy Management, qui a procédé à la vente en direct, proposait des baux pour 193 blocs totalisant quelque 958 000 acres (388 000 hectares), mais n’a reçu qu’une seule offre pour un bloc.

Le département américain de l’Intérieur a déclaré en mai qu’il n’irait pas de l’avant avec la vente du bail de Cook Inlet en raison d’un “manque d’intérêt de l’industrie”. Mais au cours de l’été, le Congrès a adopté une loi qui prévoyait une vente de bail à Cook Inlet d’ici la fin de l’année et deux ventes de bail dans le golfe du Mexique l’année prochaine. Les dispositions faisaient partie de la loi sur la réduction de l’inflation, un ensemble tentaculaire qui comprenait également des investissements majeurs pour lutter contre le changement climatique.

Les écologistes ont critiqué la vente, affirmant que les baux pétroliers et gaziers compromettaient les efforts de lutte contre le changement climatique. Ils ont également exprimé leur inquiétude qu’un déversement de pétrole puisse nuire à la faune, à la cueillette de subsistance et à la pêche commerciale et sportive.

Hilcorp s’est dit fier de son travail pour revitaliser la production de gaz naturel à Cook Inlet, dont près des deux tiers des Alaskiens dépendent pour chauffer et alimenter leurs maisons et leurs entreprises.

“Nous sommes impatients de continuer à produire de manière responsable du pétrole et du gaz naturel en Alaska, à créer des emplois en Alaska et à contribuer à l’économie de l’État pour les décennies à venir”, a déclaré la société dans un communiqué.

Dyani Chapman, directrice d’Alaska Environment, une organisation à but non lucratif, a déclaré que l’Alaska devrait s’attendre à un avenir plus propre et plus vert au cours de l’année à venir.

“Au lieu de cela, nous clôturons 2022 avec un bail pour des forages offshore plus sales et dangereux”, a déclaré Chapman dans un communiqué. “Pour le bien de nos bélugas, loutres de mer du Nord, saumons et plus encore, nous exhortons les entreprises à reconnaître que le forage à Cook Inlet devrait être laissé au passé.”

Plus tôt ce mois-ci, des groupes environnementaux ont poursuivi l’administration Biden sur la vente, affirmant qu’un examen environnemental n’avait pas permis d’évaluer de manière adéquate comment cela affecterait les baleines. Il a également fait valoir qu’une analyse des émissions de gaz à effet de serre était basée sur une modélisation erronée et que l’examen n’avait pas pris en compte «une gamme raisonnable d’alternatives» pour la vente du bail.

Le bassin de Cook Inlet est le plus ancien bassin de production de pétrole et de gaz d’Alaska, datant des années 1950, selon le US Bureau of Land Management.

Le Bureau of Ocean Energy Management indique que le nouveau bail sera attribué après un processus d’évaluation de 90 jours pour s’assurer que le public reçoit une juste valeur marchande. Le ministère de la Justice examinera également la vente pour des considérations antitrust.

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