Les États-Unis rétablissent les routes et les restrictions d'exploitation forestière dans la forêt de l'Alaska

Les États-Unis rétablissent les routes et les restrictions d’exploitation forestière dans la forêt de l’Alaska

JUNEAU, Alaska (AP) – Une agence fédérale a déclaré mercredi qu’elle rétablissait les restrictions sur la construction de routes et l’exploitation forestière dans la plus grande forêt nationale du pays dans le sud-est de l’Alaska, la dernière initiative d’un combat de longue date sur la forêt nationale de Tongass.

Fin 2021, le département américain de l’Agriculture a annoncé qu’il entamait le processus d’abrogation d’une décision de l’ère de l’administration Trump qui exemptait le Tongass – une forêt tropicale qui abrite également des îles côtières accidentées et des glaciers – de la soi-disant règle sans route. L’agence a déclaré mercredi qu’elle avait finalisé ce plan.

La nouvelle règle entrera en vigueur une fois qu’elle sera publiée dans le Federal Register, ce qui devrait avoir lieu vendredi, a déclaré le porte-parole de l’agence, Larry Moore.

Le Tongass a à peu près la taille de la Virginie-Occidentale et fournit un habitat à la faune, notamment aux ours, aux loups, aux pygargues à tête blanche et au saumon.

Les zones sans routes représentent environ un tiers de toutes les terres du système forestier national américain. Mais les dirigeants politiques de l’Alaska demandent depuis longtemps une exemption à la règle sans route pour le Tongass, considérant les restrictions comme un fardeau et limitant les opportunités économiques. Ils ont soutenu les efforts de l’ancien président Donald Trump pour supprimer la désignation sans route d’environ 9,4 millions d’acres sur le Tongass.

Le gouverneur républicain Mike Dunleavy a déclaré mercredi sur les réseaux sociaux que les habitants de l’Alaska “méritent d’avoir accès aux ressources fournies par le Tongass – emplois, ressources énergétiques renouvelables et tourisme, et non à un plan gouvernemental qui traite les êtres humains dans une forêt en activité comme une espèce envahissante”.

Le différend remonte à plus de deux décennies.

Le département américain de l’Agriculture, en réexaminant la question, a cité une directive du président Joe Biden au début de son mandat pour examiner et traiter les règles promulguées sous Trump qui pourraient entrer en conflit avec les objectifs environnementaux et climatiques énoncés par Biden.

Dans un communiqué, le secrétaire américain à l’Agriculture, Tom Vilsack, a qualifié le Tongass de “clé pour conserver la biodiversité et faire face à la crise climatique”. La restauration des protections sans route écoute les voix des nations tribales et des habitants du sud-est de l’Alaska tout en reconnaissant l’importance de la pêche et du tourisme pour l’économie de la région.

Les groupes de conservation et les chefs tribaux du sud-est de l’Alaska ont applaudi le changement.

Joel Jackson, président du village organisé de Kake, a déclaré dans un communiqué : « Nous sommes liés à nos terres sur lesquelles nos ancêtres ont marché il y a des milliers d’années. Nous parcourons ces mêmes terres et la terre assure toujours la sécurité alimentaire – cerf, orignal, saumon, baies, nos médicaments. Le bois ancien joue un rôle important dans le maintien de toutes ces choses qui reviennent année après année; c’est notre supermarché toute l’année. Et c’est un lieu spirituel où nous allons nous ancrer de temps en temps.

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