A painting depicting an Early Jurassic scene from the Navajo Sandstone desert preserved at Glen Canyon NRA.

Les faibles niveaux d’eau du lac Powell révèlent des fossiles « extrêmement rares » provenant d’un parent de mammifère jurassique éteint

Les rives fluctuantes du lac Powell ont révélé des fossiles « extrêmement rares » appartenant à un mammifère disparu depuis longtemps qui parcourait l’Amérique du Nord il y a 180 millions d’années, ont annoncé la semaine dernière les responsables du National Park Service (NPS).

Les chercheurs ont découvert les ossements plus tôt cette année dans la zone de loisirs nationale de Glen Canyon (NRA), dans le sud de l’Utah, tout en documentant les traces fossilisées. Le site est généralement submergé et n’était accessible que pendant une courte période avant que la fonte des neiges au cours des mois d’été ne reconstitue le lac.

Les os sont les premiers fossiles de tritylodontidés trouvés dans le grès Navajo, une formation géologique d’épaisses couches de grès qui ont été formé dans un vaste désert ancien de dunes de sable dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Glen Canyon Group.

Les tritylodontidés sont un groupe de reptiles proches des mammifères qui vivaient à l’époque Trias (il y a 251,9 millions à 201,3 millions d’années) et jurassique (il y a 201,3 millions à 145 millions d’années). Ces créatures herbivores à sang chaud ont probablement coexisté avec les premiers mammifères pendant des millions d’années et ont survécu à une longue période de temps. événement d’extinction de masse à la fin du Trias. Différentes espèces de tritylodontidés varient en taille de la taille d’un rat à la taille d’un loup.

« Ces fossiles extrêmement rares constituent l’une des découvertes de fossiles de vertébrés les plus importantes aux États-Unis cette année », ont déclaré les responsables du NPS dans un communiqué. déclaration.

Les paléontologues qui ont découvert les ossements étaient « au bon endroit au bon moment », indique le communiqué. Ils n’ont eu que 120 jours pour récupérer les fossiles avant que les niveaux d’eau ne remontent. Ils ont collecté des centaines de kilos de roches renfermant des os et des squelettes, qui seront numérisés et analysés avant de rejoindre les collections du musée préhistorique de Price, dans l’Utah.

« L’étude de ces fossiles aidera les paléontologues à en apprendre davantage sur la façon dont les premiers mammifères apparentés ont survécu à l’extinction massive à la fin de la période du Trias et se sont diversifiés au cours de la période du Jurassique », indique le communiqué.

Selon le communiqué, les paléontologues ont également découvert un lit d’os rare dans la formation Kayenta, légèrement plus ancienne, située à environ 100 kilomètres au sud-est de la NRA de Glen Canyon, mais aucun autre détail n’a été donné sur cette découverte.

En juillet, la baisse des niveaux d’eau dans la rivière Paluxy au Texas a révélé 70 traces de dinosaures, dont l’une des plus longues traces de dinosaures au mondeau parc d’État de Dinosaur Valley.

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