Group of dog walkers working together outside with dogs

Les gènes de votre chien, mais pas nécessairement sa race, jouent un grand rôle dans son comportement

La race de votre chien peut ne pas dicter son comportement, bien que les gènes jouent un rôle, a révélé une étude des génomes de 4 000 chiens de race, de race mixte et sauvages.

En comparant les ADN les données de tant d’animaux, les chercheurs ont découvert que les variations génétiques apparaissaient en grappes autour de différents types d’animaux. chiens. Ces grappes contenaient des races de chiens qui avaient toutes une chose en commun : le rôle que leurs ancêtres ont joué dans l’histoire humaine.

“Les humains emploient des chiens depuis des milliers d’années pour effectuer des tâches telles que garder le bétail, tuer la vermine, chasser, tirer des charges, garder et accompagner”, ont écrit les auteurs de l’étude dans leur article. “Produire des chiens qui [perform these roles] de manière fiable, les humains se sont élevés de manière sélective vers une variété d’idéaux comportementaux.”

Cet élevage sélectif a commencé il y a environ 2 000 ans, mais les humains ont commencé à classer les races de chiens beaucoup plus récemment. Les noms que nous utilisons pour les races modernes ont moins de 160 ans, “un clin d’œil évolutionniste l’histoire par rapport à l’origine des chiens il y a plus de 10 000 ans”, ont écrit les auteurs dans l’article, publié le 8 décembre dans la revue Cellule (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Au lieu de regrouper les chiens par race, l’analyse ADN a révélé 10 lignées génétiques dont descendent les chiens modernes : le chien courant, le pointer-spaniel, le retriever, le terrier, le berger, le traîneau, l’Africain et le Moyen-Orient, le spitz asiatique, le dingo et le lévrier. Au sein de ces 10 groupes, les chercheurs ont trouvé des gènes distincts et des comportements communs.

Les terriers avaient plus d’agressivité dirigée par les chiens et une pulsion prédatrice plus élevée. Cela a du sens à la lumière de l’histoire des races de terriers, qui étaient généralement utilisées pour chasser la vermine et dans le “sport” des combats de chiens. Les chiens de compagnie et de jouet ont montré des niveaux élevés de peur des chiens, des humains et de différentes situations. Les chiens odorants ont manifesté des comportements liés à l’anxiété, qui, selon les auteurs, pourraient être causés par le besoin des chiens de chasse d’une sensibilité aiguë aux mouvements de leurs cibles.

Les bergers, qui comprennent des chiens élevés pour travailler avec des moutons et des bovins, étaient parmi les plus faciles à dresser, et ils avaient des niveaux d’agressivité et de prédateurs réduits. Les propriétaires de ces chiens signalent généralement la tendance des animaux à se regrouper, même s’ils n’ont jamais été entraînés à travailler. Les chiens de berger, par exemple, peuvent prendre l’habitude de rassembler leurs jouets ou même de regrouper les jeunes enfants.

En plus d’un fort instinct de troupeau, les bergers d’origine devaient avoir un contrôle précis sur leurs mouvements, car des changements subtils de position peuvent conduire un troupeau dans une direction différente. Mais si ces comportements, montrés dans des générations de chiens de berger, avaient une base dans l’ADN des chiens, il était particulièrement intéressant d’étudier le premier auteur Emilie Dutrow (s’ouvre dans un nouvel onglet)stagiaire postdoctoral à l’Institut national de recherche sur le génome humain.

Dutrow et ses collègues ont trouvé des gènes spécifiques dans l’ADN des chiens de berger liés à l’activité cérébrale. Ceux-ci comprenaient des gènes liés au contrôle moteur et à la vision, ainsi qu’un qui a été associé à un instinct maternel chez les souris pour rassembler leur portée.

L’étude a également trouvé des gènes liés au cœur, au système digestif et à d’autres parties de la physiologie des chiens, ainsi que de nombreux morceaux d’ADN inactifs ou non codants, ou “ADN indésirable”. Alors que certains de ces gènes ont été trouvés plus fréquemment dans certaines lignées que dans d’autres, la recherche ne prouve pas directement un lien entre des morceaux spécifiques d’ADN et certains comportements, a déclaré Kathleen Morrill (s’ouvre dans un nouvel onglet)chercheur en génomique à l’Université du Massachusetts.

Plus tôt cette année, Morrill a co-écrit un article sur la génétique canine (s’ouvre dans un nouvel onglet) qui a également trouvé des comportements communs dans de grands groupes de races de chiens. En montrant que très peu de traits sont spécifiques à une race, l’article de Morrill a brisé de nombreux stéréotypes sur les personnalités canines. Le comportement, a déclaré Morrill à Live Science, émerge d’une interaction compliquée des gènes et de l’environnement que nous ne comprenons toujours pas.

“Ce n’est pas aussi simple que” tous les retrievers ont un gène de récupération “ou que des comportements généraux, comme l’agressivité, sont génétiquement ancrés dans certaines races”, a déclaré Morrill; ces études illustrent la “complexité génétique des chiens”.

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