A group of glassfrogs sleeping together upside down on a leaf, showing their leaf camouflage in transmitted (downwelling) light.

Les grenouilles de verre transparentes “disparaissent” la nuit en cachant les globules rouges dans le foie

Quand une grenouille de verre s’endort, elle disparaît. Niché au sommet d’une feuille luxuriante, le la grenouilleLe dos vert vif de se fond parfaitement, tandis que la teinte rougeâtre de son ventre devient rapidement transparente.

Maintenant, une nouvelle étude dans la revue Science (s’ouvre dans un nouvel onglet) révèle que la grenouille de verre du nord () réussit cet exploit en retirant près de 90% de ses globules rouges de la circulation et en les emballant dans son le foie. Les résultats révèlent comment l’un des seuls animaux terrestres transparents cache son sang.

“Si vous voulez vraiment être transparent, vous devez cacher vos globules rouges”, co-auteur de l’étude Sonke Johnsen (s’ouvre dans un nouvel onglet), professeur de biologie à l’Université Duke en Caroline du Nord, a déclaré à Live Science. “Ces grenouilles de verre sont – par un processus quelconque; nous ne connaissons pas les détails – filtrant les globules rouges de leur sang et les entassant dans leur foie si étroitement que cela devrait créer un caillot. Mais ce n’est pas le cas.”

Comprendre pourquoi ces caillots ne se forment jamais pourrait avoir des implications pour les maladies humaines, ont déclaré les chercheurs.

Les grenouilles de verre du Nord mesurent rarement plus de 1 pouce (2,54 centimètres) de longueur et passent la majeure partie de leur vie adulte perchées sur des feuilles dans les canopées forestières d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, au-dessus des cours d’eau à débit rapide où elles pondent leurs œufs. Leurs ventres sont translucides même lorsque les grenouilles sont éveillées, ce qui permet à un observateur de voir facilement leur cœur pomper du sang rouge dans tout leur corps. Mais les scientifiques sont depuis longtemps fascinés par la façon dont le ventre des grenouilles devient transparent lorsqu’elles s’endorment, les rendant pratiquement invisibles pour les prédateurs.

Pour mieux comprendre ce phénomène, Johnsen et ses collègues ont suivi les globules rouges circulant dans le corps des grenouilles de verre. L’une de ces méthodes, connue sous le nom de microscopie photoacoustique, n’est pas sans rappeler une cloche avec un faisceau laser – les scientifiques font briller une lumière vive sur le corps de la grenouille et captent les ondes sonores produites chaque fois que la lumière frappe l’hémoglobine, le protéine dans les globules rouges qui transporte l’oxygène et donne au sang sa couleur distinctive.

“Même avec un animal transparent, voir exactement ce qui se passe à l’intérieur peut être difficile”, a déclaré Johnsen. “Nous avons utilisé le son, car il traverse les tissus bien mieux que la lumière.”

Une fois qu’ils avaient développé cette technique, étudier comment les grenouilles de verre deviennent transparentes consistait simplement à agiter à plusieurs reprises les malheureux amphibiens. “Nous laissions la grenouille se reposer, puis la poussions plusieurs fois et la laissions s’endormir à nouveau.” dit Johnsen. Suite à l’hémoglobine, il a été révélé que les grenouilles de verre extraient 89% de leurs globules rouges de la circulation et les cachent dans leur foie. Comme leur peau réfléchit très peu la lumière et que leur sang, sans hémoglobine, ne l’absorbe pas, ils deviennent presque entièrement transparents.

Johnsen et ses collègues espèrent qu’une étude plus approfondie de ce phénomène fera la lumière sur les troubles de la coagulation chez l’homme et éclairera la recherche sur les anticoagulants.

“Le corps humain est toujours à la frontière entre trop peu et trop de caillots, qu’il s’agisse des gros caillots dans les accidents vasculaires cérébraux, qui causent de terribles dommages, ou des petits micro-caillots à la périphérie, qui causent tant de misère”, a déclaré Johnsen. “Le processus de coagulation des grenouilles n’est pas si différent de celui des humains, donc tout ce que nous apprenons des grenouilles pourrait finir par être pertinent pour la coagulation humaine.”

Mais tant de choses sur ce processus, y compris comment ils survivent avec si peu d’hémoglobine circulant pendant leur sommeil, restent floues. Ainsi, avant que les grenouilles de verre puissent informer la recherche clinique, Johnsen et ses collègues devront comprendre comment les amphibiens manipulent leur sang.

“Ce que font ces grenouilles est l’équivalent d’un humain prenant tout son sang et le fourrant dans un sac à lunch à l’intérieur de son corps”, a déclaré Johnsen. “Comment les grenouilles de verre font-elles ça? Ce qui est cool, c’est que nous ne savons tout simplement pas.”

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