A young emperor penguin chick sits on the feet of an adult penguin, nestled into its belly

Les manchots empereurs rejoignent la liste des espèces menacées grâce au changement climatique

Le changement climatique a poussé les manchots empereurs, la plus grande espèce de manchots sur Terre, sur la liste des espèces menacées, ce qui signifie que les oiseaux emblématiques de l’Antarctique sont susceptibles de devenir en voie de disparition dans un avenir prévisible.

Une étude publiée l’an dernier mis en évidence les menaces imminentes à la survie des manchots empereurs (). Il a révélé que jusqu’à 70% des colonies de manchots empereurs en Antarctique pourraient disparaître d’ici 2050 si les taux actuels de perte de glace de mer se poursuivent. Dans les pires scénarios, 98% des colonies pourraient disparaître d’ici 2100, laissant l’espèce incapable de rebondir. Ces découvertes déchirantes ont incité le US Fish and Wildlife Service (USFWS) à proposer de protéger les manchots empereurs en vertu de la Endangered Species Act (ESA).

Mardi (25 octobre), le L’USFWS officiellement déclaré (s’ouvre dans un nouvel onglet) le manchot empereur comme une espèce menacée et leur a ainsi étendu les protections en vertu de l’ESA.

“Cette liste reflète la crise d’extinction croissante et souligne l’importance de l’ESA et des efforts pour conserver les espèces avant que le déclin de la population ne devienne irréversible”, a déclaré la directrice de l’USFWS, Martha Williams, dans le communiqué. “Changement climatique a un impact profond sur les espèces du monde entier et y remédier est une priorité pour l’Administration. L’inscription du manchot empereur sert de sonnette d’alarme mais aussi d’appel à l’action.”

Il y a actuellement environ 61 colonies de reproduction de manchots empereurs vivant le long du littoral de Antarctique, qui comprennent environ 270 000 à 280 000 couples reproducteurs, a déclaré l’USFWS. Ces populations semblent actuellement stables, mais en raison de la perte anticipée de glace de mer, le nombre d’oiseaux incapables de voler devrait diminuer “dans une partie importante de son aire de répartition”.

Les modèles suggèrent que, si les humains parviennent à réduire considérablement les émissions de carbone, les populations mondiales de manchots empereurs pourraient diminuer d’environ 26 % d’ici 2050. Mais dans un scénario à fortes émissions de carbone, les populations pourraient chuter de plus de 50 % dans le même laps de temps. . Notamment, ces pertes ne seraient pas réparties uniformément dans la population mondiale.

“Les mers de Ross et de Weddell sont des bastions pour l’espèce, et les populations de ces zones resteront très probablement stables”, a déclaré l’USFWS. “Cependant, les colonies de manchots empereurs dans l’océan Indien, l’océan Pacifique occidental et les secteurs de la mer de Bellingshausen et de la mer d’Amundsen devraient décliner de plus de 90% en raison de la fonte des glaces de mer.”

L’octroi de protections aux manchots empereurs dans le cadre de l’ESA pourrait potentiellement aider à renforcer l’espèce contre le déclin de la population, selon le communiqué.

Plus précisément, la désignation de l’espèce comme menacée « favorise la coopération internationale sur les stratégies de conservation, augmente le financement des programmes de conservation, stimule la recherche et fournit des outils concrets pour réduire les menaces », selon le Institut océanographique de Woods Hole (s’ouvre dans un nouvel onglet). De plus, les agences fédérales américaines devront s’assurer que leurs projets ne menacent pas le pingouin ou son habitat, par exemple en crachant de grandes quantités de carbone dans l’atmosphère. Les agences seront également chargées d’empêcher la pêche industrielle d’épuiser l’approvisionnement en proies des pingouins.

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