An American black bear stands on a rock.

Les ours noirs américains évoluent pour avoir des manteaux de couleur cannelle, selon une étude

Certains ours noirs américains de l’ouest des États-Unis ont évolué avoir une fourrure couleur cannelle. La nouvelle teinte est probablement due à une variante génétique similaire à celle qui cause l’albinisme chez l’homme, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs des États-Unis et du Japon ont analysé ADN échantillons de 151 ours noirs américains () à travers les États-Unis et le Canada et ont constaté que ceux qui résidaient dans des États de l’ouest tels que le Nevada, l’Arizona et l’Idaho étaient plus susceptibles de présenter des manteaux de couleur rougeâtre que la fourrure noire pour laquelle les ours de taille moyenne sont nommés.

Les chercheurs ont identifié une mutation connue sous le nom de R153C dans un gène appelé tyrosinase-related protéine 1 (TYRP1), qui provoque une altération de la pigmentation du pelage qui donne à sa fourrure la même couleur qu’un sou en cuivre.

“est un gène de pigmentation connu dans la voie des molécules précurseurs qui produit finalement soit l’eumélanine (pigment noir ou brun) soit la phéomélanine (pigment rouge ou jaune)” Emilie Pucket (s’ouvre dans un nouvel onglet), l’auteur principal de l’étude et professeur adjoint en sciences biologiques à l’Université de Memphis au Tennessee a déclaré à Live Science. “Ce qu’il fait, c’est changer la séquence d’acides aminés de ce gène.”

Cette “variante de la cannelle”, que Puckett appelle “une jeune mutation”, est apparue il y a environ 9 360 ans, selon l’étude, et s’est progressivement propagée à travers la population.

Les ours noirs ailleurs aux États-Unis, y compris le long des Grands Lacs et dans le nord-est, sont moins susceptibles d’avoir une fourrure rousse parce que cette jeune mutation “n’a pas eu assez de temps pour la migration naturelle”, a déclaré Puckett.

“La géographie joue définitivement un rôle”, a-t-elle déclaré. “Notre modélisation démographique a identifié que l’endroit le plus probable où la mutation est apparue était quelque part dans la région ouest, très probablement dans le sud-ouest. De là, elle s’est étendue à travers le flux de gènes à travers les populations.”

Mais même cela est un processus lent, la majorité des ours noirs de la côte Est arborant toujours une fourrure noir de jais.

“Les ours ne traversent pas les Grandes Plaines”, a déclaré Puckett. “S’ils voulaient aller vers l’est, ils devraient remonter vers le nord jusqu’au Canada, traverser le Canada [Prairies], autour des Grands Lacs, puis redescendent dans les populations de l’Est. Cela prendrait beaucoup de temps. Nous voyons que cela se produit et se déplace [eastward]mais c’est un processus qui prend du temps.”

Les chercheurs ont également examiné si le développement de ce gène chez les ours noirs de l’ouest de l’Amérique avait quelque chose à voir avec la thermorégulation, un mécanisme qui aide les mammifères à réguler leur corps. températuresou la compétition avec une autre espèce d’ours cannelle : les ours bruns (), également appelés grizzlis.

“Notre modélisation suggère que oui, [the gene is] adaptatif d’une certaine manière, mais nous ne savons pas à 100% à quoi il est adapté “, a déclaré Puckett.” Nous avons testé à la fois la thermorégulation et la compétition avec les ours bruns, et ni l’un ni l’autre n’ont été fortement soutenus. Notre nouvelle hypothèse est qu’il s’agit d’un mécanisme d’avantage sélectif.”

Fait intéressant, la variante est similaire à celle chez l’homme connue sous le nom d’albinisme oculocutané de type 3 (OCA3) qui provoque des cheveux de couleur plus claire et peaudeux caractéristiques de albinisme. Dans certains cas, cela peut également entraîner une mauvaise vue.

“Ce qui est fascinant, c’est que les ours ne montrent pas de signes de problèmes visuels”, a déclaré Puckett, “car il leur serait difficile de survivre”.

Les résultats ont été publiés le 16 décembre dans la revue Biologie actuelle (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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