A common octopus (Octopus vulgaris) in the Mediterranean Sea.

Les pieuvres peuvent être si terriblement intelligentes parce qu’elles partagent les gènes humains pour l’intelligence

Les pieuvres sont des créatures intelligentes avec une intelligence sophistiquée, et maintenant les scientifiques ont découvert un indice qui peut expliquer en partie l’intelligence remarquable des céphalopodes : ses gènes ont une bizarrerie génétique qui est également observée chez les humains, selon une nouvelle étude.

Les indices que les scientifiques ont découverts sont appelés “gènes sauteurs”, ou transposons, et ils constituent 45% du génome humain. Les gènes sauteurs sont de courtes séquences de ADN avec la possibilité de se copier-coller ou de se couper-coller à un autre endroit du génome, et ils ont été liés à l’évolution des génomes chez plusieurs espèces. Le séquençage génétique a récemment révélé que deux espèces de poulpes – et – ont également des génomes remplis de transposons, selon une étude publiée le 18 mai dans la revue BMC Biologie.

Chez les humains et les pieuvres, la plupart des transposons sont en sommeil, soit arrêtés en raison de mutations, soit empêchés de se répliquer par les défenses cellulaires, ont rapporté les auteurs de l’étude. Mais un type de transposon chez l’homme, connu sous le nom de Long Interspersed Nuclear Elements ou LINE, peut encore être actif. Les preuves d’études antérieures suggèrent que les gènes LINE jumping sont étroitement régulés par le cerveaumais sont encore important pour l’apprentissage (s’ouvre dans un nouvel onglet) et pour la formation de la mémoire dans l’hippocampe.

Lorsque les scientifiques ont examiné de plus près les gènes sauteurs de poulpe qui pouvaient librement copier et coller autour du génome, ils ont découvert des transposons de la famille LINE. Graziano Fiorito, co-auteur de l’étude et biologiste à la station zoologique Anton Dohrn (SZAD) à Naples, Italie , a déclaré Live Science.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont mesuré la transcription d’un transposon de poulpe en ARN et traduction en protéine, et ils ont détecté une activité significative dans les zones du cerveau liées à la plasticité comportementale – comment les organismes modifient leur comportement en réponse à différents stimuli. “Nous étions très heureux parce que c’est une sorte de preuve”, a déclaré la co-auteure de l’étude, Giovanna Ponte, chercheuse au Département de biologie et d’évolution des organismes marins de la SZAD.

Même si les pieuvres ne sont pas étroitement liées aux animaux à colonne vertébrale, elles démontrent néanmoins une plasticité comportementale et neurale similaire à celle des vertébrés, a ajouté Fiorito. “Ces animaux, comme les mammifères, ont la capacité de s’adapter en permanence et de résoudre des problèmes”, et ces preuves suggèrent que la similitude peut provenir du niveau génétique, a-t-il déclaré.

Ces découvertes relient non seulement les gènes sauteurs à l’intelligence de la pieuvre, mais elles suggèrent également que les transposons LINE font plus que simplement sauter. Au contraire, ils ont un certain rôle dans le traitement cognitif, ont suggéré les auteurs dans un déclaration. Parce que les gènes sauteurs sont partagés par les humains et les pieuvres, ils peuvent être de bons candidats pour de futures recherches sur l’intelligence et comment elle se développe et varie entre les individus au sein d’une espèce, selon l’étude.

Cependant, comme les pieuvres sont assez éloignées des humains sur l’arbre de vie, il est possible que les transposons LINE actifs dans les deux groupes soient un exemple de évolution convergente. Cela signifie que leur contribution à l’intelligence a évolué séparément dans les deux lignées, plutôt que de provenir d’un ancêtre commun, ont rapporté les scientifiques.

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