Les pieuvres se lancent des coquillages et du sable, et les scientifiques ont filmé leurs batailles

Il n’est pas étonnant que, avec tant de bras, les pieuvres se révèlent être de grands lanceurs. Ils peuvent même cibler d’autres pieuvres avec des morceaux de débris du fond marin – et marquer un coup direct.

Pour la première fois, des chercheurs ont observé le célèbre cerveau céphalopodes se lançant délibérément des touffes de sable, des morceaux d’algues et même des coquillages, bien qu’ils ne se lancent pas réellement avec leurs bras comme le font les gens. Ils utilisent plutôt leurs bras pour ramasser des projectiles puis les propulser à l’aide de jets d’eau expulsés d’un siphon placé sous leurs bras. Les scientifiques ont capturé des séquences vidéo de ce comportement inhabituel chez des pieuvres sombres () à Jervis Bay, sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud en Australie, et ont décrit leurs découvertes le 9 novembre dans le journal. PLOS Un (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Dans certains cas, le matériau projeté frappe une autre pieuvre ou un autre objet (un poisson ou un appareil photo)”, ont écrit les scientifiques dans l’étude.

Après avoir examiné 24 heures de séquences enregistrées sur des caméras sous-marines fixes en 2015 et 2016, les auteurs de l’étude ont identifié 102 exemples d’environ 10 pieuvres ramassant des objets et les jetant. Souvent, les objets volaient jusqu’à plusieurs longueurs du corps du lanceur.

“Faire cela sous l’eau, même sur une courte distance, semble particulièrement inhabituel et assez difficile à faire, ce qui en fait un comportement encore plus frappant”, co-auteur de l’étude David Schel (s’ouvre dans un nouvel onglet)professeur de biologie marine à l’Alaska Pacific University à Anchorage, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

Les pieuvres mâles et femelles lançaient des débris, bien que deux femelles aient effectué environ 66% de tous les lancers. Quant à ce qui a motivé les pieuvres à commencer à lancer des débris, environ 32 % ont eu lieu pendant que les pieuvres nettoyaient leurs tanières. Mais 53% des rejets de limon se sont produits lors d’une interaction avec une autre pieuvre, un poisson ou l’une des caméras.

D’autres pieuvres ont été écorchées par les débris lobés dans 17 cas. Dans certains incidents, la cible levait un bras juste avant le lancement d’un missile, “peut-être en reconnaissance de l’acte en préparation”, ont écrit les scientifiques. “Les pieuvres dans la ligne de tir se sont baissées, ont levé les bras en direction du lanceur, ou ont fait une pause, arrêté ou redirigé leurs mouvements.”

Mais les lanceurs essayaient-ils intentionnellement d’atteindre leurs cibles de poulpe ?

“Les lancers pendant les interactions différaient des lancers lorsque d’autres pieuvres n’étaient pas présentes”, a déclaré Scheel. “Les lancers qui ont touché une cible apparente étaient un peu différents, d’une manière évocatrice de la visée, des lancers qui n’ont pas touché”, laissant entendre que le jet de débris était ciblé.

Lancer de débris par Octopus tetricus dans la nature.  A) Octopus (à gauche) projette du limon et du varech dans l'eau ;  B) une pieuvre (à droite) est frappée par un nuage de limon projeté à travers l'eau par une pieuvre qui lance;  C) des coquillages, du limon, des algues ou un mélange sont tenus dans les bras avant le lancer ;  D) le siphon est abaissé sur le bras arrière et sous l'âme et la couronne du bras, et l'eau est expulsée de force à travers le siphon.

Les humains enseignent généralement aux tout-petits que lancer des objets n’est pas la meilleure façon de communiquer. Mais pour d’autres animaux qui vivent dans des communautés très unies – comme les chimpanzés, les singes capucins et les dauphins – jeter des objets sur les membres de la même population peut constituer un signal social important, selon l’étude.

Les pieuvres sont connues pour être extrêmement habiles et capables de manipuler divers objets. Par exemple, la pieuvre veinée () empile et transporte des coquilles de noix de coco, qu’il utilise pour construire une “maison mobile”. Mais les pieuvres, en règle générale, ne sont pas des créatures sociales ; ils vivent généralement seuls et lorsqu’ils rencontrent d’autres pieuvres, ils les combattent parfois ou même les mangent.

Cependant, au cours des dernières décennies, un nombre croissant de preuves suggèrent que les interactions entre les poulpes chez certaines espèces sont plus complexes qu’on ne le pensait – et lancer des objets peut être une façon pour les animaux de communiquer, ont rapporté les scientifiques.

Dans les régions de Jervis Bay où vivent de sombres pieuvres, la nourriture et les matériaux d’abri sont abondants ; en dehors de ces parcelles d’habitat convenable, les ressources sont rares. Cela pourrait expliquer la densité inhabituelle des populations de poulpes là-bas, ce qui, à son tour, augmenterait le nombre de rencontres entre des créatures qui préféreraient probablement être la seule pieuvre de la ville. Par conséquent, jeter des débris peut être un moyen pour ces créatures normalement solitaires de gérer les interactions avec leurs voisins pieuvres – y compris les avances sexuelles non désirées, ont écrit les chercheurs.

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