surfer walking on the boardwalk near rockaway beach in NY

Les plages de New York sont brièvement fermées pour la baignade après de « multiples » observations de requins

Toutes les plages de la péninsule de Rockaway dans le Queens, à New York, ont été temporairement fermées à la baignade mardi 19 juillet après que les autorités ont signalé “plusieurs observations de requins” près du rivage.

Un surfeur en a repéré un requin dans les eaux au large de la plage de la 67e rue et a déclaré que l’animal avait heurté leur planche, tandis qu’un maître-nageur a repéré un deuxième requin près de la plage de la 102e rue, un maître-nageur de la ville dit à Gothamist (s’ouvre dans un nouvel onglet). En réponse, des sauveteurs et des agents du département de police de New York (NYPD) ont patrouillé le rivage, ordonnant aux nageurs de sortir de l’eau, ABC7 signalé (s’ouvre dans un nouvel onglet). Dans le même temps, l’unité d’aviation du NYPD a commencé à effectuer une surveillance aérienne des eaux autour de Rockaway pour déterminer quand il serait sûr pour les nageurs de rentrer.

“Nous décidons quand ouvrir et fermer une plage en raison d’observations de requins … une décision aidée / informée par l’équipe aérienne du NYPD si nécessaire pour confirmer si les requins sont toujours à proximité”, a déclaré Dan Kastanis, porte-parole de NYC Parks, à Live Science dans un email. “Le cas échéant, les sauveteurs siffleront les gens moins profonds ou, dans les cas extrêmes, siffleront les gens hors de l’eau ; cela est généralement assez localisé et nous prenons la décision en fonction d’une observation confirmée, de la taille du requin et de sa proximité avec le rivage.”

La fermeture temporaire de mardi a suivi celle qui a eu lieu dimanche 17 juillet, lorsque l’activité des requins a été signalée dans l’est de Rockaway, selon Gothamist. Et ces dernières semaines, cinq personnes ont reçu des morsures de requin non mortelles au large des plages de Long Island, CBS News a rapporté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Aucune attaque de requin n’est anodine, mais la plupart des morsures de ces requins ne seront pas mortelles, ni même proches de la mort”, a déclaré Bob Hueter, scientifique en chef d’OCEARCH, une organisation mondiale à but non lucratif qui mène des recherches sur les requins. dit Newsday (s’ouvre dans un nouvel onglet). Il a ajouté que la plupart des requins observés près du rivage de Long Island ont tendance à être petits, mesurant environ 4 à 5 pieds (1,2 à 1,5 mètre) de long, et sont souvent la progéniture de requins plus gros qui ne s’approchent généralement pas du rivage. Ces juvéniles comprennent les requins sombres () et les requins-renards communs (), par exemple.

Les requins mordent très rarement les gens, et quand ils le font, c’est généralement parce que le requin chassait une proie et a pris l’humain pour autre chose, selon le Société de conservation de la faune (s’ouvre dans un nouvel onglet). De plus, de nombreuses dents de requins dépassent de leur bouche, de sorte qu’ils peuvent blesser des personnes par inadvertance en se frottant simplement contre eux; de telles rencontres peuvent facilement être confondues avec des “attaques de requins”.

Pour réduire le risque d’interactions homme-requin, suivez ces conseils de sécurité du Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York (s’ouvre dans un nouvel onglet):

  • Évitez les zones avec des phoques.
  • Évitez les zones avec des bancs de poissons-appâts, souvent caractérisés par des éclaboussures de poissons à la surface, des oiseaux marins plongeants ou la présence de mammifères marins tels que les dauphins.
  • Évitez les zones où les gens pêchent.
  • Évitez de nager dans l’océan au crépuscule, à l’aube ou la nuit.
  • Évitez l’eau trouble.
  • Évitez l’isolement. Nagez, pagayez, faites du kayak et surfez en groupe.
  • Nagez près du rivage, là où vos pieds peuvent toucher le fond.
  • Suivez toujours les instructions des sauveteurs et du personnel des parcs.
  • Respectez toutes les signalisations sur les plages.

En réponse aux récentes observations de requins, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a ordonné au Bureau des parcs, des loisirs et de la préservation historique, au Département de la conservation de l’environnement et à la police d’État d’étendre leurs programmes de surveillance des requins, le bureau du gouverneur annoncé (s’ouvre dans un nouvel onglet) 18 juillet. Cette surveillance accrue impliquera une augmentation des effectifs de sauveteurs et une augmentation du nombre de drones, de bateaux et d’hélicoptères que les agences utilisent pour rechercher des requins le long du littoral.

L’augmentation apparente des observations de requins peut être due à un certain nombre de facteurs, selon les experts.

D’une part, la hausse des températures océaniques liée à changement climatique peut conduire certaines espèces de requins plus au nord qu’on ne les voit habituellement, Le New York Times a rapporté (s’ouvre dans un nouvel onglet) en 2021, après une légère augmentation locale de l’activité signalée des requins. Les populations de requins pourraient également augmenter dans les eaux de New York grâce à une augmentation des menhaden – des bancs de poissons argentés du genre et qui servent de proies essentielles pour les prédateurs au sommet.

Plus largement, les populations de requins pourraient augmenter en raison des efforts de conservation en cours visant à restaurer les eaux de New York et à aider les populations de requins à rebondir après avoir été décimées par la surpêche et la pollution dans les années 1970, selon CBS News.

“Nos plages océaniques, le Long Island Sound, beaucoup de ces endroits se sont beaucoup, beaucoup améliorés au cours des deux dernières années”, a déclaré Christopher Paparo, directeur du Centre des sciences marines de l’Université Stony Brook à Southampton, à CBS News. “S’il y a des requins dans votre région, cela signifie que c’est un écosystème sain.”

Cela dit, la hausse des observations de requins peut également être due à une augmentation de la surveillance plutôt qu’à un gonflement spectaculaire des populations locales de requins, selon certains experts. Hans Walters, un scientifique de terrain de l’Aquarium de New York de la Wildlife Conservation Society qui a passé plus d’une décennie à étudier les requins dans les eaux de New York, a déclaré au New York Times (s’ouvre dans un nouvel onglet) qu’il attribue l’augmentation des observations de requins à l’augmentation de la surveillance par les responsables gouvernementaux et par les civils avec des smartphones et des comptes de médias sociaux.

“[Sharks have] rôde dans l’océan depuis des millions d’années et il n’y a plus de requins ici cette année, ni l’année dernière, ni l’année d’avant”, a-t-il déclaré. “Nous les recherchons simplement davantage.”

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