A mating pair of wild red junglefowl (female on left, male on right).

Les poulets domestiqués pourraient anéantir leurs ancêtres sauvages – en ayant des relations sexuelles avec eux

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La sauvagine rouge est menacée par les poulets domestiques qui veulent s’accoupler avec elle, selon une nouvelle étude. Ces oiseaux sauvages, ancêtres des poulets domestiqués, risquent de perdre leur diversité génétique car ils se reproduisent avec des poulets d’élevage qui gambadent dans leur habitat naturel.

Si ce croisement se poursuit, il pourrait menacer la survie des oiseaux de la jungle à l’avenir, ce qui aurait probablement des effets d’entraînement sur leurs homologues domestiques.

Il y a entre 6 000 et 8 000 ans, les humains ont commencé à élever la sauvagine rouge () pour la première fois en Chine et dans d’autres parties de l’Asie du Sud-Est. Au fur et à mesure que les agriculteurs élevaient de manière sélective des individus présentant des caractéristiques souhaitables, comme avoir plus de viande ou produire plus d’œufs, la sauvagine graduellement évolué dans ce que nous appelons maintenant les poulets (), qui sont une sous-espèce de la sauvagine rouge. La pratique de l’élevage de poulets a ensuite été finalement adoptée dans le monde entier.

Aujourd’hui, il existe cinq sous-espèces sauvages de sauvagine rouge : , qui vivent en Inde, au Bangladesh et en Asie du Sud-Est ; , sur les îles indonésiennes de Java et Sumatra ; , originaire du Vietnam ; , que l’on trouve au Bangladesh, en Inde et au Pakistan ; et , qui vivent au Myanmar et en Thaïlande. Toutes ces sous-espèces peuvent se reproduire avec succès avec des poulets domestiques, ce qui signifie que les gènes des poulets, sélectionnés artificiellement par les agriculteurs, peuvent être introduits dans les populations sauvages. Les scientifiques appellent ce type de mélange génétique hybridation introgressive, ou introgression.

Alors que l’élevage de poulets s’est intensifié dans le monde en raison de l’augmentation de la demande de viande et de pratiques agricoles plus efficaces, on pense que la quantité d’introgression entre les poulets et la sauvagine sauvage a considérablement augmenté, mais jusqu’à présent, personne n’avait étudié cela en détail.

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Dans une nouvelle étude, publiée le 19 janvier dans la revue Génétique PLOS (s’ouvre dans un nouvel onglet), les chercheurs ont séquencé les génomes de 51 poulets et d’un mélange de 63 oiseaux de la jungle rouge de la sous-espèce sauvage. Les oiseaux séquencés comprenaient des individus récemment décédés ainsi que des restes d’individus plus âgés datant d’il y a environ 100 ans, ce qui a permis à l’équipe de voir combien d’introgression s’était produite au cours du siècle dernier. Les résultats ont montré qu’entre 20% et 50% des gènes sauvages de la sauvagine rouge ont été hérités de poulets domestiques et que le taux de mélange génétique a augmenté avec le temps.

Malgré cette augmentation du partage ADN, les chercheurs ont identifié huit gènes clés chez les poulets qui n’ont pas été transmis à leurs homologues sauvages. Ces gènes, qui jouent un rôle important dans le développement, la reproduction et la vision, étaient probablement la clé de la domestication des poulets, ont écrit les chercheurs dans l’étude. Par conséquent, la sous-espèce continuera probablement à rester séparée pour le moment.

Mais si ce taux d’introgression se poursuit, les sous-espèces sauvages de la sauvagine rouge pourraient bientôt avoir du mal à survivre, ont averti les chercheurs. Le fait d’avoir un pool génétique réduit signifie que les oiseaux sauvages peuvent ne pas être en mesure de s’adapter à des conditions changeantes, telles qu’une perte d’habitat ou d’origine humaine. changement climatiquequi sont probablement à l’avenir, ont-ils déclaré.

Un pool génétique réduit dans les populations de sauvagine sauvage pourrait également avoir des implications négatives pour les poulets domestiques. Actuellement, les chercheurs peuvent utiliser la sauvagine sauvage comme réservoir génétique pour trouver de nouveaux gènes qui peuvent être introduits dans les races domestiques – par exemple, trouver des variantes génétiques qui rendent un animal plus résistant à une maladie particulière. Mais si les populations sauvages ont une diversité génétique réduite, alors cette option sera perdue.

L’équipe estime donc que des tentatives devraient être faites pour protéger les sous-espèces sauvages de la sauvagine rouge de toute nouvelle introgression. “Notre étude met en lumière la perte actuelle et continue du génotype de la sauvagine sauvage, suggérant que des efforts pourraient être nécessaires pour sauvegarder sa pleine diversité génétique”, ont écrit les chercheurs.

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