Gursky’s spectral tarsiers (Tarsius spectrumgurskyae) in Tangkoko National Park in Sulawesi, Indonesia sing morning duets, which scientists captured with autonomous devices and handheld digital recorders.

Les primates “Yoda” chantent en duo comme des stars d’opéra

De minuscules créatures ressemblant à des singes appelées tarsiers chantent en duo à la manière des chanteurs d’opéra – mais ceux qui ne parviennent pas à atteindre les notes aiguës peuvent également échouer à attirer des partenaires, ont récemment suggéré des scientifiques.

Avec leurs grandes oreilles pointues et leurs yeux expressifs, les tarsiers nocturnes ont une ressemblance frappante avec le petit maître Jedi Yoda des films “Star Wars”. Mais bien que Yoda n’ait jamais démontré aucune capacité d’opéra, les tarsiers sont des chanteurs énergiques qui peuvent s’exercer vocalement comme une forme de sélection sexuelle ou pour se signaler qu’il est temps pour tous les membres d’une troupe de se rassembler pour dormir, selon une nouvelle étude. .

Pour en savoir plus sur ces performances vocales, des scientifiques ont écouté des tarsiers dans le parc national de Tangkoko à Sulawesi, en Indonésie, en juillet et août 2018, et ont capturé 50 enregistrements de 14 paires de tarsiers spectraux de Gursky () chantant leurs duos matinaux. Des chercheurs de l’Université Sam Ratulangi à Sulawesi et de l’Université Cornell à Ithaca, New York, ont utilisé l’apprentissage automatique pour distinguer et classer les notes et les phrases musicales dans les chansons des tarsiers. Leurs conclusions, publiées le 2 août dans la revue Frontières en écologie et évolution (s’ouvre dans un nouvel onglet)suggèrent que ces performances sont si éprouvantes que tous les tarsiers ne peuvent pas frapper les notes rapides et aiguës et le duo avec compétence.

Mesurant seulement 3,5 à 6 pouces (9 à 15 centimètres) de haut et ne pesant pas plus de 7 onces (200 grammes), les tarsiers spectraux de Gursky ne vivent que sur Sulawesi, une île indonésienne à l’est de Bornéo. Ils ont été décrits comme une espèce distincte des autres tarsiers en 2017 et sont classés comme vulnérables par la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Environ 13 espèces de tarsiers habitent les îles d’Asie du Sud-Est.

Les chercheurs ont capturé les duos des tarsiers à l’aide d’un enregistreur numérique portable et d’appareils d’enregistrement autonomes installés dans les habitats de la jungle des tarsiers. “Les tarsiers sont l’un des primates en duo les plus faciles à enregistrer et à étudier, du moins dans le parc national de Tangkoko, car ils ont de petits domaines vitaux et semblent faire du duo la plupart des matins”, a déclaré l’auteure principale de l’étude, Dena Clink, chercheuse au Cornell’s K. Lisa Yang. Centre de conservation bioacoustique. “Ils n’ont pas peur des humains, nous avons donc pu obtenir des enregistrements de haute qualité assez facilement.”

Lorsque les scientifiques ont analysé les duos complexes, qui ont été interprétés entre des tarsiers mâles et femelles, ils ont découvert que les performances ressemblaient à la colorature – un style de chant qui produit de nombreuses notes très rapidement et qui est utilisé par les chanteurs d’opéra pendant les arias pour montrer leur contrôle et leur virtuosité.

“Les duos présentent des compromis acoustiques dans le taux de note et la bande passante de la note – la gamme de fréquences dans une note”, a déclaré Isabel Comella, auteur principal de l’étude et chercheur au K. Lisa Yang Center. Les tarsiers qui chantent plus lentement le font avec la gamme de fréquences la plus large dans une note, tandis que les tarsiers qui répètent les notes plus rapidement ne semblent capables que d’une gamme de fréquences plus étroite dans une note, a déclaré Comella à Live Science dans un e-mail. Seule une minorité gère les deux simultanément. Les auteurs émettent l’hypothèse que chanter rapidement des notes contenant une large gamme de fréquences pendant un duo peut être plus éprouvant physiologiquement et neurologiquement pour le chanteur, seuls les individus en bonne forme physique étant capables de le faire.

On ne sait pas exactement pourquoi les tarsiers se battent en duo d’une manière aussi complexe et physiquement éprouvante, en grande partie parce que les animaux sont rarement étudiés. D’autres primates sont connus pour chanter des duos, y compris un type de maki appelé l’indri (), titi singes dans le genre, et les gibbons gris du nord (Hylobates funereus), selon les auteurs. Des études antérieures sur les duos de primates suggèrent que ce comportement peut être utilisé pour trouver ou garder un compagnon, défendre un territoire ou renforcer les liens sociaux, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer exactement pourquoi les tarsiers exécutent ces duos, ont rapporté les auteurs de l’étude.

Cependant, une possibilité pour les tarsiers de Sulawesi est que leur duo pourrait être lié à l’organisation de leurs groupes sociaux. Les tarsiers recherchent souvent seuls des insectes la nuit, puis se réunissent le matin pour dormir, et ils peuvent chanter ensemble la nuit “pour amener tous les membres du groupe au même arbre du sommeil”, une fonction qui n’est pas vue dans d’autres duos. primates, dit Comella.

Il pourrait s’agir d’un comportement unique aux tarsiers de Sulawesi, selon les auteurs. Les tarsiers aux Philippines et à Bornéo sont plus solitaires et ne se livrent pas à des duos aussi régulièrement.

Bien que les tarsiers spectraux de Gursky chantent leurs duos dans la gamme de l’ouïe humaine, les primates vocalisent également dans la gamme des ultrasons, que les chercheurs étudient actuellement. “Nous espérons qu’avec l’avènement d’unités d’enregistrement autonomes à faible coût et même de smartphones, nous pourrons commencer à en savoir plus sur le comportement vocal des tarsiers à travers Sulawesi”, a déclaré Clink.

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