A gif of the computer model of a diplodocid tail.

Les queues en forme de fouet des dinosaures à long cou ont-elles vraiment franchi le mur du son ? Pas si vite.

D’une longueur similaire à celle d’un semi-remorque, les diplodocides pouvaient fouetter leurs longues queues sinueuses aussi vite qu’un gros camion roulant sur l’autoroute à 100 km/h, révèle une nouvelle étude.

L’enquête, publiée le 8 décembre dans la revue Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet)contredit un réclamation précédente que le long cou dinosauresqui sont un groupe de sauropodes ayant vécu du Jurassique moyen au Jurassique inférieur Crétacé périodes (il y a 174 millions à 101 millions d’années), pouvaient faire craquer leur queue en forme de fouet aussi vite que le vitesse du son au niveau de la mer (environ 761 mph, 1 225 km/h). Au lieu de cela, la vitesse réelle de leurs queues aurait été plus proche de celle d’un véhicule à moteur.

Pour enquêter, les scientifiques ont examiné les fossiles de cinq diplodocides distincts et ont créé un modèle numérique d’une queue en utilisant les mesures qu’ils ont prises des restes.

La queue du modèle résultant mesurait environ 39 pieds (12 m) de long, pesait 3 188 livres (1 446 kilogrammes) et contenait 82 cylindres, qui représentent ses vertèbres, selon un communiqué.

“Il n’y a que quelques spécimens disponibles, et parmi ceux-ci, seuls deux avaient des queues complètes que nous pouvions utiliser pour nos besoins”, Simone Conti (s’ouvre dans un nouvel onglet)auteur principal de l’étude et doctorant en aérospatiale ingénierie et la paléobiologie à la NOVA School of Science and Technology au Portugal, a déclaré Live Science. “Après avoir recueilli des données sur les spécimens et ajusté les dimensions de leurs queues, nous avons créé un modèle et essayé de reproduire le [speed of sound] résultats de l’autre étude.”

Cependant, au lieu de briser le mur du son, la queue du nouveau modèle s’est effondrée sous la simple vitesse d’être forcée d’aller et venir à des vitesses aussi élevées.

« Très probablement, la défaillance a été causée par les tissus mous qui relient chacune des vertèbres de la queue, qui comprennent les différents muscles, tendons, ligaments et peau », a déclaré Conti. “Chaque fois que la simulation échouait, nous remarquions que la queue du modèle ne pouvait pas simuler les articulations entre les vertèbres et s’étirait trop. Atteindre des vitesses aussi élevées avait ses limites, et ils ne pouvaient pas supporter de se déplacer aussi vite et nous perdrions des morceaux de la queue .”

Conti a qualifié la simulation de modèle de “nouvelle approche” qui combine son travail universitaire à cheval sur l’ingénierie aérospatiale et la paléobiologie.

“Pas beaucoup d’études ont été faites en utilisant ces méthodes”, a déclaré Conti. “En ingénierie aérospatiale, il est courant de tester des pièces d’avions pour voir combien de contraintes les structures peuvent supporter. Nous voulions tester la même approche mais sur les matériaux organiques des animaux. Il n’est pas courant de voir l’ingénierie aérospatiale et la paléontologie travailler ensemble.”

Alors que le but de la queue en forme de fouet du dinosaure est inconnu, les chercheurs spéculent que “de par sa forme, il a toujours été comparé à un fouet”, a déclaré Conti. “D’un point de vue morphologique, il a probablement été utilisé comme une arme ou un moyen de communiquer entre eux.”

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