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Les scientifiques disent que la pollution n’est pas la cause de la mort massive de crabes au Royaume-Uni

LONDRES (AP) – Des scientifiques britanniques ont déclaré vendredi qu’ils ne pensaient pas que la pollution avait tué des milliers de crabes qui se sont échoués sur les plages du nord-est de l’Angleterre, bien qu’ils ne sachent pas ce qui a causé cette mortalité inhabituelle.

Les crustacés ont été retrouvés morts ou mourants le long de plus de 70 kilomètres (44 miles) de côtes à la fin de 2021, certains affichant des «contractions» inhabituelles alors qu’ils étaient en train de mourir.

Les écologistes soupçonnaient que les toxines libérées par le dragage pour agrandir un port à Teesside, une zone fortement industrielle, pourraient en être responsables. Des recherches menées l’année dernière par des universitaires, soutenues par l’industrie de la pêche, ont suggéré que le polluant industriel pyridine, peut-être du dragage à l’embouchure de la rivière Tees, était une cause potentielle.

Mais un panel de scientifiques et d’experts de l’industrie mis en place par le gouvernement britannique a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune preuve que les polluants étaient à blâmer.

Le groupe, présidé par Gideon Henderson, conseiller scientifique en chef du département gouvernemental de l’environnement, a déclaré qu’il était “très peu probable” que la pyridine ou un autre polluant toxique ait causé la mortalité.

“Nous n’avons tout simplement pas pu trouver de preuves de niveaux élevés de pyridine dans l’eau de mer côtière”, a déclaré le chimiste environnemental de l’Université de Lancaster, Crispin Halsall, qui a travaillé sur le rapport.

Le groupe a conclu qu’il était “à peu près aussi probable qu’improbable” qu’un agent pathogène nouveau dans les eaux britanniques – une maladie ou un parasite potentiel – ait causé la mort des crabes. Les scientifiques ont déclaré qu’ils étaient incapables d’identifier quel agent pathogène, le cas échéant, était responsable.

“Nous avons probablement plus de questions que de réponses”, a déclaré Tammy Horton, chercheuse au Centre national d’océanographie britannique qui a travaillé sur l’étude.

Elle a dit qu’il était “hautement improbable” qu’il y ait des implications pour la santé humaine d’un agent pathogène du crabe et que “les fruits de mer seraient sans danger pour la consommation”.

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