A closeup of a worried-looking mouse against a blue background decorated with bananas.

Les souris mâles sont terrifiées par les bananes. Voici pourquoi.

Les scientifiques ont récemment découvert quelque chose à propos des souris mâles qui sont complètement des bananes : l’odeur distinctive d’une banane les stresse.

Des chercheurs de l’Université McGill à Montréal, au Québec, ont découvert cette aversion inhabituelle pour les fruits en analysant les pics d’hormones de stress chez les souris mâles lorsque les mâles étaient proches de femelles gestantes ou allaitantes. Les scientifiques ont rapporté dans une nouvelle étude que les changements hormonaux des mâles étaient déclenchés par la présence d’un composé appelé acétate de n-pentyle dans l’urine des femelles. Il se trouve également que c’est le composé qui donne aux bananes leur odeur distinctive.

“Tout cela a été une surprise, car nous ne recherchions pas cela en particulier et l’avons trouvé par accident”, a déclaré Jeffrey Mogil, auteur principal de l’étude et professeur au département de psychologie de l’Université McGill. “Les femelles enceintes étaient dans notre laboratoire pour une autre expérience, et l’un de nos étudiants diplômés s’est rendu compte que les mâles commençaient à agir bizarrement”, a déclaré Mogil à Live Science.

Dans l’article, les chercheurs ont écrit que “les souris mâles, en particulier les mâles vierges, sont bien connues pour se livrer à des agressions infanticides pour améliorer leur aptitude génétique”. Afin de tenir ces prédateurs potentiels à distance, les femelles enceintes et allaitantes s’appuient sur la chimiosignalisation, ou l’émission de réponses chimiques à travers leur corps, pour envoyer des messages aux mâles afin qu’ils restent à l’écart de leur progéniture.

“Les rongeurs et de nombreux mammifères autres que les humains dépendent de leur sens olfactif”, ou sens de l’odorat, a déclaré Mogil. “Le marquage olfactif de l’urine est bien connu, mais ce que nous avons trouvé ici est un nouveau message qui n’a jamais été décrit auparavant chez les mammifères. Nous avons vu beaucoup de messages olfactifs envoyés des mâles aux femelles, mais il y a moins d’exemples. des femmes les envoient aux hommes. La plupart de ces messages ont à voir avec le comportement sexuel, mais dans ce cas, le sexe n’a rien à voir avec cela. Les femmes disent aux hommes de rester à l’écart, sinon préparez-vous à ce que je batte merde de toi si tu touches mes chiots.”

Après avoir observé que les niveaux de stress chez les hommes augmentaient en réponse aux produits chimiques dans l’urine des femmes, Mogil et son équipe se sont demandé si l’acétate de n-pentyle provenant d’une source différente déclencherait une réponse similaire. Ils ont acheté de l’huile de banane dans un supermarché local et ont ajouté le liquide à des boules de coton, qu’ils ont ensuite placées dans les cages des souris mâles. La présence de l’odeur a augmenté de manière mesurable les niveaux de stress des mâles – tout comme l’urine l’avait fait lors d’expériences antérieures – et les chercheurs soupçonnent que ce pic hormonal est directement lié au stress que l’on ressent face à un éventuel combat.

L’exposition à l’urine ou à l’huile de banane a également eu un effet analgésique ou analgésique, diminuant la sensibilité des hommes à la douleur, ont rapporté les auteurs de l’étude. Mesurée au fil du temps, les chercheurs ont appris que la résistance à la douleur chez les souris mâles se développait aussi rapidement que cinq minutes après avoir senti l’acétate de n-pentyle et diminuait 60 minutes après l’avoir senti.

Les auteurs de l’étude ont également découvert que les niveaux d’analgésie induite par le stress étaient significativement plus élevés chez les souris mâles vierges, ce qui suggère que les mâles non apparentés constituaient de plus grandes menaces pour la survie des chiots que les pères. Les résultats offrent un aperçu des canaux de communication invisibles que les animaux utilisent pour se parler, a déclaré Mogil à Live Science.

“Les mammifères se transmettent des messages les uns aux autres plus que nous ne le pensions à l’origine”, a-t-il déclaré. “Nous constatons que leurs communications sont beaucoup plus riches que nous ne le pensons.”

Les résultats ont été publiés le 20 mai dans la revue Avancées scientifiques.

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