Tasmanian tigers are extinct — but that could change within 10 years, scientists say.

Les tigres de Tasmanie disparus pourraient-ils être ramenés d’entre les morts ?

Une espèce disparue peut-elle être ramenée à la vie ? Les scientifiques font un “pas de géant” dans cette direction en utilisant l’édition de gènes pour ressusciter le tigre de Tasmanie, un marsupial carnivore d’Australie et le seul prédateur marsupial du continent. Il s’est éteint il y a près d’un siècle, poussé à l’extinction par les chasseurs humains et par l’introduction d’espèces non indigènes dans leurs habitats de prairies, de zones humides et de forêts.

Les chercheurs du projet, une collaboration entre l’Université de Melbourne et la société de génie génétique Colossal Biosciences à Dallas, suggèrent que cette soi-disant désextinction pourrait réinstaller les tigres de Tasmanie () dans la nature d’ici une décennie, et pourrait aider à rétablir l’équilibre écosystèmes australiens assiégés où les animaux erraient autrefois, des représentants universitaires dit dans un communiqué.

Cependant, de tels efforts soulèvent également des questions sur la priorisation des solutions de haute technologie pour ressusciter des animaux charismatiques que les humains ont déjà exterminés, alors que des centaines d’espèces sont aujourd’hui au bord de l’extinction, Le Gardien a noté.

Les scientifiques du laboratoire Thylacine Integrated Genomic Restoration Research (TIGRR) de l’Université de Melbourne ont déjà séquencé le génome de la thylacine à partir de la thylacine préservée ADN et identifié quels marsupiaux vivants sont génétiquement les plus similaires aux thylacines, selon le communiqué. Colossal CRISPR La technologie d’édition de gènes permettra au groupe de prélever des cellules d’une espèce de marsupial vivant étroitement apparentée, le dunnart à queue grasse (), de créer un génome modèle, puis de le modifier pour produire un génome de thylacine et faire pousser des embryons de thylacine viables.

“Avec ce partenariat, je crois maintenant que dans dix ans, nous pourrions avoir notre premier bébé thylacine vivant depuis qu’ils ont été chassés jusqu’à l’extinction il y a près d’un siècle”, a déclaré Andrew Pask, membre de l’équipe, professeur d’épigénétique à l’Université de Melbourne. chef du laboratoire TIGRR, a déclaré dans le communiqué. “Nous pouvons maintenant faire des pas de géant pour conserver les marsupiaux menacés d’Australie et relever le grand défi de l’extinction des animaux que nous avions perdus.”

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Les tigres de Tasmanie, ou thylacines, sont apparus en Australie il y a environ 4 millions d’années et étaient autrefois répandus sur tout le continent, selon le Musée australien A Sydney. Malgré leur nom, ils ne ressemblaient pas beaucoup à des tigres ; en fait, ils étaient parfois appelés “chiens longs à rayures” en raison de leur tête en forme de chien et de leur croupe distinctement marquée, selon le Université de Melbourne. Les thylacines avaient des oreilles et des pattes courtes et de longues queues rigides, et ils avaient à peu près la taille d’un coyote américain, mesurant environ 24 pouces (60 centimètres) de haut et pesant de 37 à 44 livres (17 à 20 kilogrammes), ont rapporté des scientifiques en 2020. dans la revue Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques.

Les thylacines ont disparu de la majeure partie du continent australien il y a environ 2 000 ans, et une population estimée à environ 5 000 se trouvait en Tasmanie à l’époque de la colonisation européenne dans les années 1800, selon le Musée national d’Australie (NMA) à Canberra. Mais dans les années 1920, des milliers de tigres de Tasmanie avaient été abattus par des chasseurs humains qui voyaient à tort les marsupiaux comme une menace pour le bétail. Le dernier tigre de Tasmanie vu à l’état sauvage a été tué en 1930, et le dernier spécimen en captivité – un individu surnommé “Benjamin” – est mort au zoo de Hobart en 1936, selon la NMA.

Selon les chercheurs du projet de désextinction, la résurrection des tigres de Tasmanie serait une réussite en matière de conservation ; non seulement pour restaurer une espèce perdue au profit de l’activité humaine, mais aussi pour créer une bouée de sauvetage pour les espèces vulnérables et menacées à travers l’Australie, “développant des technologies de sauvetage gestationnel et génétique pour les futurs efforts de conservation des marsupiaux”, a déclaré le PDG et co-fondateur de Colossal, Ben Lamm, dans un déclaration.

“La biodiversité de notre planète étant menacée, nous continuerons à contribuer aux ressources scientifiques pour préserver les espèces et les écosystèmes nécessaires au maintien de la vie”, a déclaré Lamm.

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