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Les vaches nourries au chanvre agissent lapidées et produisent du lait contenant du THC

Les vaches laitières vacillaient sur leurs sabots, leur langue pendait et les membranes de leurs yeux rougissaient. Qu’est-ce qui a déclenché ces symptômes étranges ? Un régime de chanvre industriel, disent les chercheurs.

Le produit dérivé du cannabis n’a pas donné de fringale aux vaches – en fait, les vaches ont diminué leur apport alimentaire global. À leur tour, ils ont produit moins de lait, mais le lait qu’ils ont produit contenait des niveaux détectables de delta-9-tétrahydrocannabinol (THC), le principal composé hautement inducteur de la marijuana, et de cannabidiol (CDB), qui exerce certains effets sur le corps mais n’est pas psychoactif.

Le chanvre n’est pas encore un additif alimentaire acceptable pour les animaux aux États-Unis ou en Europe, en partie en raison des craintes que les composés actifs des plantes ne se retrouvent dans le lait, auteur principal Robert Pieper (s’ouvre dans un nouvel onglet), co-responsable temporaire du département Sécurité de la chaîne alimentaire à l’Institut fédéral allemand d’évaluation des risques, a déclaré à Live Science dans un e-mail. Mais à mesure que les industries du chanvre et du CBD se sont développées, les parties prenantes et les régulateurs ont théoriquement envisagé d’utiliser le chanvre comme aliment pour animaux, citant son bon marché et sa valeur nutritionnelle, Rapport scientifique (s’ouvre dans un nouvel onglet). Cependant, il n’y a pas encore assez de recherches pour approuver la plante pour une telle utilisation.

Dans une nouvelle étude, publiée lundi 14 novembre dans la revue Nourriture naturelle (s’ouvre dans un nouvel onglet)Pieper et ses collègues ont découvert que les cannabinoïdes peuvent se glisser dans le lait des vaches nourries au chanvre, mais le risque que cela pourrait représenter pour les consommateurs reste incertain.

Pour évaluer les effets du chanvre sur les vaches laitières et leur lait, les chercheurs ont nourri 10 vaches laitières en lactation avec des aliments contenant du chanvre avec différentes concentrations de cannabinoïdes, c’est-à-dire des composés dérivés du cannabis ayant des effets de type médicamenteux. Le chanvre et la marijuana proviennent de la même espèce végétale — — mais par définition, le chanvre ne contient pas plus de 0,3 % de THC, tandis que la marijuana en contient des concentrations plus élevées, selon le Administration américaine des aliments et des médicaments (s’ouvre dans un nouvel onglet) (FDA).

Au cours de la première semaine de l’essai, les chercheurs ont échangé une partie des aliments à base de maïs des vaches contre des aliments à base de chanvre fabriqués à partir de plantes entières, qui contenaient de faibles doses de cannabinoïdes. Ensuite, pendant les six jours suivants, ils ont nourri les vaches avec un aliment à base de chanvre à haute teneur en cannabinoïdes à base de fleurs, de feuilles et de graines de plantes.

L’aliment plante entière n’a eu aucun effet sur la santé ou le comportement des vaches. Mais quelques heures après le passage à l’alimentation florale, les rythmes respiratoire et cardiaque des bovins sont tombés anormalement bas. Ce sont “des symptômes rares chez les vaches qui ne surviennent qu’au cours de maladies graves ou qui peuvent être induits pharmacologiquement”, ont noté les chercheurs.

Les vaches bavaient, bâillaient et produisaient plus de sécrétions nasales que d’habitude, et leurs yeux rougissaient. Ils ont également présenté un “jeu de langue prononcé”. Certaines vaches qui mangeaient de plus grandes quantités d’aliments pour fleurs développaient une démarche instable et adoptaient des postures anormales lorsqu’elles se tenaient immobiles.

Deux jours après le changement de régime, les vaches ont cessé de manger autant et leur production de lait a diminué. “Nous n’avons actuellement pas d’explication mécaniste” pour expliquer pourquoi cela s’est produit, a déclaré Pieper à Live Science. L’aliment pour fleurs contenait plus de matières grasses que l’aliment pour plantes entières, ce qui aurait pu affecter l’appétit des vaches – mais les cannabinoïdes eux-mêmes peuvent également avoir joué un rôle, ont écrit les chercheurs.

Les changements observés chez les vaches se sont résolus dans les deux jours suivant leur retour à leur alimentation normale. Le THC est le coupable le plus probable des changements, mais d’autres cannabinoïdes et produits chimiques contenus dans le chanvre peuvent avoir contribué aux symptômes des vaches.

Le THC, le CBD et d’autres cannabinoïdes ont pu être détectés dans le lait de vache à la fin de l’essai sur la plante entière et tout au long de l’essai sur l’alimentation des fleurs. Huit jours après la fin de ce dernier essai, du THC et du CBD détectables persistaient encore dans le lait des animaux.

La quantité de THC détectée au cours de l’essai d’alimentation florale pourrait avoir un effet sur la santé humaine, ont déclaré les auteurs de l’étude. Cependant, à ce stade, il n’est pas clair si de tels produits laitiers contaminés au THC vous feront planer. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires avant que les régulateurs puissent envisager d’approuver le chanvre comme aliment pour animaux.

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