A frontal view of a bee swarm.

L’essaimage des abeilles peut potentiellement changer le temps, selon une nouvelle étude

Les abeilles qui essaiment produisent tellement d’électricité qu’elles peuvent affecter la météo locale, selon de nouvelles recherches.

La découverte, que les chercheurs ont faite en mesurant les champs électriques autour des ruches d’abeilles (), révèle que les abeilles peuvent produire autant d’électricité atmosphérique qu’un orage. Cela peut jouer un rôle important dans la direction de la poussière pour façonner des conditions météorologiques imprévisibles; et leur impact devra peut-être même être inclus dans les futurs modèles climatiques.

Les corps minuscules des insectes peuvent capter une charge positive pendant qu’ils se nourrissent, soit par le frottement des molécules d’air contre leurs ailes qui battent rapidement (les abeilles peuvent battre des ailes plus de 230 fois par seconde), soit par l’atterrissage sur des surfaces chargées électriquement. Mais les effets de ces charges minuscules étaient auparavant supposés être à petite échelle. Maintenant, une nouvelle étude, publiée le 24 octobre dans le revue iSciencemontre que les insectes peuvent générer une quantité choquante d’électricité.

“Nous n’avons découvert que récemment que la biologie et les champs électriques statiques sont intimement liés et qu’il existe de nombreux liens insoupçonnés qui peuvent exister à différentes échelles spatiales, allant des microbes dans le sol et des interactions plantes-pollinisateurs aux essaims d’insectes et au circuit électrique mondial. ” premier auteur Chasse aux ellardsbiologiste à l’Université de Bristol, a déclaré à Live Science.

L’électricité statique émerge lorsque les bosses et les creux microscopiques sur deux surfaces se frottent l’un contre l’autre, provoquant une friction. Cela fait que les électrons, qui sont chargés négativement, sautent d’une surface à l’autre, laissant une surface chargée positivement tandis que l’autre surface devient chargée négativement. Le transfert à travers les deux surfaces ionisées établit une différence de tension, ou gradient de potentiel, à travers lequel les charges peuvent sauter.

Ce gradient de potentiel électrostatique – qui peut vous donner un choc lorsque vous touchez une poignée de porte après avoir traversé un tapis – peut également charger la foudre par le frottement des amas de glace à l’intérieur des nuages ​​; la légende raconte que ce phénomène était démontré par Benjamin Franklin quand lui et son fils ont fait voler un cerf-volant pendant un orage, notant que la corde humide du cerf-volant conduisait des étincelles du nuage d’orage à une clé attachée à son extrémité.

Les effets électrostatiques émergent dans le monde des insectes ; ils permettent aux abeilles d’attirer le pollen vers eux et aident les araignées à tisser des toiles chargées négativement qui attirent et piègent les corps chargés positivement de leurs proies.

Pour tester si les abeilles produisent des changements importants dans le champ électrique de notre atmosphère, les chercheurs ont placé un moniteur de champ électrique et une caméra près du site de plusieurs colonies d’abeilles. Au cours des 3 minutes pendant lesquelles les insectes ont envahi l’air, les chercheurs ont découvert que le gradient de potentiel au-dessus des ruches augmentait à 100 volts par mètre. Dans d’autres événements d’essaimage, les scientifiques ont mesuré l’effet jusqu’à 1 000 volts par mètre, ce qui rend la densité de charge d’un grand essaim d’abeilles environ six fois supérieure à celle des tempêtes de poussière électrifiées et huit fois supérieure à celle d’un nuage d’orage.

Les scientifiques ont également découvert que des nuages ​​d’insectes plus denses signifiaient des champs électriques plus grands – une observation qui leur a permis de modéliser d’autres insectes grouillants tels que les criquets et les papillons.

Les criquets essaiment souvent à des “échelles bibliques”, ont déclaré les scientifiques, créant des nuages ​​​​épais de 460 miles carrés (1 191 kilomètres carrés) et emballant jusqu’à 80 millions de criquets dans moins d’un demi-mile carré (1,3 km carré). Le modèle des chercheurs a prédit que l’effet de l’essaimage des criquets sur le champ électrique atmosphérique était stupéfiant, générant des densités de charge électrique similaires à celles produites par les orages.

Les chercheurs disent qu’il est peu probable que les insectes produisent eux-mêmes des tempêtes, mais même lorsque les gradients potentiels ne remplissent pas les conditions pour produire des éclairs, ils peuvent encore avoir d’autres effets sur le temps. Les champs électriques dans l’atmosphère peuvent ioniser les particules de poussière et de polluants, modifiant leur mouvement de manière imprévisible. Comme la poussière peut disperser la lumière du soleil, il est important de savoir comment elle se déplace et où elle se dépose pour comprendre le climat d’une région.

“L’interdisciplinarité est précieuse ici – la charge électrique peut sembler vivre uniquement dans la physique, mais il est important de savoir à quel point l’ensemble du monde naturel est conscient de l’électricité dans l’atmosphère”, a déclaré Hunting. “En pensant plus largement, lier la biologie et la physique pourrait aider à résoudre de nombreux problèmes déroutants, tels que la raison pour laquelle de grosses particules de poussière se trouvent si loin du Sahara.”

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