white tailed deer crossing a road at night

L’heure d’été permanente pourrait empêcher les collisions entre les cerfs et les véhicules, selon les scientifiques

Le passage automnal de heure d’été (DST) à l’heure standard s’accompagne d’une augmentation des collisions entre les cerfs et les véhicules aux États-Unis, selon une nouvelle étude. Les chercheurs affirment que s’en tenir à l’heure d’été, de façon permanente, pourrait réduire le nombre d’accidents, épargnant la vie de dizaines de personnes et de dizaines de milliers de cerfs chaque année.

La nouvelle étude, publiée mercredi 2 novembre dans la revue Biologie actuelle (s’ouvre dans un nouvel onglet), ont examiné comment le passage à l’heure d’été au printemps et le retour en arrière à l’automne pouvaient affecter le taux d’accidents de voiture liés aux animaux. Selon un déclaration (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les cerfs ont tendance à être plus actifs à l’aube et au crépuscule, mais selon les données sur les collisions, le risque d’accident augmente le plus significativement juste après la tombée de la nuit. Les collisions se sont produites 2,3 fois plus fréquemment dans les deux heures après le coucher du soleil que dans les deux heures avant le lever du soleil, et les collisions étaient 14 fois plus fréquentes après le coucher du soleil que deux heures avant le coucher du soleil.

Dans l’ensemble, le taux de collisions cerfs-véhicules culmine à l’automne, “atteignant un pic de fin octobre à novembre dans tous les États analysés à l’exception de l’Alaska”, a écrit l’équipe dans son rapport. Environ 10 % de toutes les collisions signalées entre des cerfs et des véhicules se sont produites dans une fenêtre de deux semaines après le « retour » à l’heure normale. Les données sur le volume de trafic recueillies entre 2013 et 2019 suggèrent que le changement d’heure s’accompagne d’une augmentation soudaine de la quantité de conduite après le coucher du soleil, lorsque les collisions entre cerfs et véhicules sont les plus probables.

Cette forte augmentation des accidents affecte principalement la côte Est, a déclaré l’auteure principale Laura Prugh, professeure agrégée de sciences quantitatives de la faune. Actualités scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet). “Dans les États de l’Ouest, vous constatez également une augmentation, mais ce n’est pas aussi important”, a-t-elle déclaré. Cela est probablement dû au fait que la saison des amours, ou «rut», pour les cerfs de Virginie culmine autour de l’automne, et que les animaux sont plus fréquents sur la côte est que sur la côte ouest. Le cerf mulet, qui est plus courant dans les États de l’Ouest, atteint généralement le pic de la saison des amours plus tard à l’automne et au début de l’hiver.

“Nous pensons que ce pic d’automne se produit vraiment en raison du chevauchement de ces deux facteurs : la saison de reproduction et le passage de l’heure d’été à l’heure d’hiver”, a déclaré Prugh dans le communiqué. “Nous ne voyons pas de changement correspondant dans les collisions cerfs-véhicules au printemps pendant l’autre changement d’heure, et nous pensons que c’est en partie parce que le printemps n’est pas une saison de reproduction pour les cerfs.”

Prugh et ses collègues ont calculé que si les États-Unis passaient à l’heure d’été permanente, cela pourrait empêcher environ 2,3 % des 2,1 millions de collisions cerfs-véhicules qui se produisent chaque année. Cela éviterait environ 33 décès humains, 2 054 blessures humaines, 36 550 décès de cerfs et 1,19 milliard de dollars de coûts par an, selon le communiqué.

Cela dit, la diminution des collisions ne serait pas uniformément répartie entre tous les États, ont écrit les auteurs. Le changement estimé dans le taux d’accidents variait d’« une augmentation de 2,5 % au Kansas à une diminution de 8,3 % dans le Maine ».

Cependant, le scénario inverse – le passage à l’heure standard permanente – devrait augmenter le nombre de collisions dans chaque état, a rapporté l’équipe. Au total, l’équipe a estimé que le changement entraînerait 73 660 collisions supplémentaires entre les cerfs et les véhicules chaque année, entraînant 66 décès humains supplémentaires, 4 140 blessures humaines supplémentaires, 74 000 décès de cerfs supplémentaires et des coûts supplémentaires de 2,39 milliards de dollars par an.

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