photo of a large t rex skull against a black background

Maximus, “l’un des meilleurs” crânes de T. rex jamais enregistrés, pourrait rapporter 20 millions de dollars aux enchères

Un adulte remarquablement complet crâne apparaîtra lors d’une vente aux enchères publiques à New York en décembre et se vendra probablement entre 15 et 20 millions de dollars, selon Maison de vente aux enchères Sotheby’s (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le fossile a été surnommé Maximus, bien qu’on ne sache pas si l’animal était un mâle ou une femelle. Le crâne, qui mesure près de 6,6 pieds (2 mètres) de haut et pèse plus de 200 livres (90 kilogrammes), a été excavé dans le Dakota du Sud à partir de la célèbre formation de Hell Creek, un gisement riche en fossiles connu pour contenir un trésor de spécimens uniques de la fin du Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années). Maximus est estimé à environ 76 millions d’années, L’Associated Press (AP) a rapporté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Maximus n’est pas le premier Hell Creek à être mis aux enchères. poursuivre en justice et Stan, deux squelettes presque complets, ont rapporté respectivement 8,36 millions de dollars en 1997 et 31,8 millions de dollars en 2020. Et le 30 novembre 2022, un squelette de 3 000 livres (1 400 kg) sera aux enchères à Hong Kong. Pour l’instant, ce dino s’appelle Shen, mais l’éventuel acheteur du fossile aura des droits de dénomination exclusifs.

La majeure partie du squelette de Maximus a été détruite par l’érosion, mais le crâne survivant se classe “parmi les crânes les meilleurs et les plus complets jamais trouvés”, a déclaré Cassandra Hatton, responsable mondiale de la science et de la culture populaire chez Sotheby’s, dans un communiqué.

“Déterré dans l’une des zones les plus concentrées pour les restes, le crâne a conservé une grande partie de sa forme et de ses caractéristiques de surface d’origine avec même les os les plus petits et les plus délicats intacts, avec un degré extrêmement élevé d’intégrité scientifique”, a déclaré Henry Galiano, consultant chez Sotheby’s. dit dans le communiqué. “Sans le travail de paléontologues de terrain expérimentés qui ont soigneusement collecté et conservé ce crâne, il aurait pu s’éroder et être perdu pour la science à jamais.”

“Extrêmement rare pour un spécimen de ce type, tous les éléments de la mâchoire portant des dents sont préservés, de même que la plupart des os externes des côtés droit et gauche du crâne”, ont déclaré les représentants de Sotheby’s dans le communiqué. “Il est important de noter que ces os représentent un seul individu sans éléments composites ajoutés.”

Deux perforations dans le crâne suggèrent que Maximus s’est déjà engagé dans une bataille féroce, potentiellement avec un autre, bien qu’il ne soit pas clair si le combat a conduit à la disparition ultime du dinosaure, a déclaré Hatton à l’AP.

La vente aux enchères de Maximus aura lieu le 9 décembre 2022, lors d’une vente en direct à New York.

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