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Megalodon était le requin nageur le plus rapide de tous les temps et pouvait dévorer une orque en 5 bouchées, révèle un modèle 3D

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Le requin mégalodon était si gros et puissant qu’il pouvait dévorer une orque en quelques bouchées, et était le requin de croisière le plus rapide à nager dans les océans, selon une nouvelle étude. Les découvertes ont été révélées grâce à un nouveau modèle 3D du requin éteint depuis longtemps, basé sur des données collectées à partir de dents et de vertèbres fossilisées, qui donne aux scientifiques le meilleur aperçu de la taille, de la vitesse et du régime alimentaire du tristement célèbre “superprédateur”.

La mégalodon () était le plus grand requin à nager à travers Terreles océans. Il est apparu pour la première fois il y a environ 23 millions d’années et s’est éteint il y a environ 2,6 millions d’années, probablement en raison de l’émergence des grands requins blancs. Comme moderne les requins, le mégalodon avait un squelette cartilagineux, qui ne se fossilise pas facilement, donc la plupart de ce que nous savons de l’ancien léviathan provient de ses dents fossilisées, qui mesurent environ 15 centimètres de long, et de quelques vertèbres bien conservées. En conséquence, les scientifiques en savent très peu sur ce prédateur au sommet.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont combiné les mesures d’une colonne vertébrale exceptionnellement bien conservée découverte en Belgique et d’un ensemble de dents trouvées aux États-Unis pour créer un plan approximatif du squelette du mégalodon. L’équipe a ensuite utilisé des scans corporels d’un grand requin blanc () pour combler les lacunes et estimer la quantité de tissus mous qui aurait entouré les os du mégalodon. Les scientifiques ont ensuite combiné ces données pour créer un mégalodon 3D reconstruit numériquement que les chercheurs pourraient utiliser pour découvrir la vie secrète de la bête géante.

Sur la base du modèle, “nous estimons qu’un adulte pourrait naviguer à des vitesses absolues plus rapides que n’importe quelle espèce de requin aujourd’hui et consommer pleinement des proies de la taille des prédateurs modernes”, ont écrit les chercheurs dans la nouvelle étude, publiée le 17 août dans la revue. Avancées scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet). “Nos résultats suggèrent que cela a joué un rôle écologique important en tant que superprédateur transocéanique.”

Le modèle 3D a révélé que le mégalodon mesurait probablement environ 16 mètres de long. Pour le contexte, le plus grand requin vivant du monde, le requin baleine (), atteint normalement une longueur maximale d’environ 33 pieds (10 m) et les grands requins blancs atteignent un maximum d’environ 16 pieds (5 m) de long. Des estimations antérieures avaient suggéré que le mégalodon pouvait atteindre une longueur maximale d’environ 20 m (66 pieds), ce qui était peut-être encore possible, ont écrit les chercheurs.

Sur la base du modèle, la masse estimée du mégalodon était de 67,9 tonnes (61,6 tonnes métriques), ce qui équivaut à environ 10 Africains les éléphants. Le modèle a également montré que la bouche du requin géant mesurait probablement environ 5,6 pieds (1,7 m) de large et que sa morsure mesurait entre 3,9 et 5,9 pieds (1,2 et 1,8 m) de haut, selon la largeur d’ouverture de sa mâchoire.

Après avoir déterminé la taille et la masse du mégalodon, les chercheurs l’ont ensuite comparé à 28 espèces de requins vivants pour estimer à quelle vitesse il pouvait nager. Les résultats ont montré que le mégalodon pouvait théoriquement voyager à une vitesse de croisière moyenne d’environ 3,1 mph (5 km/h), ce qui est plus rapide que n’importe quel requin vivant. Cependant, on ne sait pas quelle aurait pu être sa vitesse maximale.

L’estimation de la taille du mégalodon a également aidé les chercheurs à mieux comprendre le régime alimentaire de l’énorme prédateur.

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Si l’estomac du mégalodon occupait une proportion similaire de son corps à celui des requins apex vivants, tels que les grands requins blancs, l’équipe pense que le ventre du béhémoth aurait pu avoir un volume d’environ 2 537 gallons (9 605 litres), ce qui équivaut à environ 60 baignoires.

Par conséquent, la plus grande proie que le mégalodon pouvait consommer à jeun était probablement quelque chose de similaire en taille à la vie. orques (), qui peut atteindre environ 26 pieds (8 m) de long et peser environ 6,6 tonnes (6 tonnes métriques). Compte tenu de la taille de la bouche massive du mégalodon, le gigantesque prédateur aurait pu consommer une proie aussi grande en aussi peu que cinq bouchées, selon l’étude.

Le mégalodon a peut-être aussi chassé des proies plus grosses, mais s’il l’avait fait, il aurait été incapable de manger l’intégralité de son repas – auquel cas il aurait peut-être choisi de manger les meilleures parties. Par exemple, des recherches antérieures ont suggéré que le mégalodon pourrait avoir pris des bouchées de visages de cachalots plutôt que de manger l’animal entier.

Cependant, il est peu probable que le mégalodon ait à manger très souvent des repas aussi copieux.

D’après sa taille et sa vitesse de nage, les chercheurs estiment que le mégalodon aurait utilisé environ 98 000 calories chaque jour, soit environ 20 fois plus que ce dont un grand requin blanc a besoin. Cela peut sembler une énorme quantité de nourriture, mais ce n’est pas autant que vous pourriez le penser. Le mégalodon se nourrissait probablement principalement de cétacés, qui ont de grandes réserves de graisse riche en énergie, et d’autres requins, qui ont des graisses massives et grasses. foies qui les aident à flotter. Par conséquent, manger quelque chose d’aussi gros qu’un orque aurait fourni au mégalodon toute l’énergie dont il avait besoin pendant environ deux mois et peut-être plus, selon l’étude.

Les chercheurs pensent que ces repas peu fréquents mais massifs auraient pu soutenir le mégalodon lors de migrations transocéaniques massives, qu’il aurait effectuées en un temps record en raison de sa vitesse de croisière rapide. Ces voyages massifs à travers le monde ont probablement permis aux gigantesques requins de dominer les anciens océans, ont écrit les chercheurs.

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