The newborn gray whale calf swims alongside its mother. The pair were seemingly unaffected by the onlooking boats.

Naissance extrêmement rare d’une baleine grise filmée, peut-être pour la première fois

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Un groupe d’observateurs de baleines chanceux du sud de la Californie a récemment obtenu des sièges au premier rang pour l’un des spectacles les plus rares et les plus miraculeux de la nature : la naissance d’un baleineau gris. Une vidéo de “l’observation unique dans une vie” pourrait être la première séquence de la naissance de l’espèce jamais enregistrée, suggèrent les experts.

Passagers à bord d’un circuit multinavires organisé par Safari d’observation des dauphins et des baleines du capitaine Dave (s’ouvre dans un nouvel onglet) (DWWS) a été témoin du phénomène extrêmement rare le 2 janvier à quelques kilomètres au large de Dana Point dans le comté d’Orange, ont écrit des représentants de DWWS sur Facebook (s’ouvre dans un nouvel onglet). Le groupe de touristes a d’abord repéré une femme seule entre 40 et 50 pieds (12 à 15 mètres) de longueur. Peu de temps après, la femelle a commencé à agir sporadiquement, avant qu’une petite mare de sang n’émerge à la surface. Les spectateurs inquiets craignaient que ce soit la preuve d’une attaque de requin, jusqu’à ce qu’un petit veau remonte à la surface pour prendre son premier souffle.

UN vidéo (s’ouvre dans un nouvel onglet) de la paire mère-veau, qui a été téléchargée sur la chaîne YouTube DWWS, montre la mère nageant aux côtés de sa nouvelle progéniture et poussant parfois le veau vers la surface ou lui permettant de se reposer sur son visage. Le veau, qui mesurait environ 15 pieds (4,5 m) de long, était beaucoup plus foncé que la mère et semble avoir une queue inhabituellement flexible qui rendait la nage difficile.

“C’est tellement disquette”, s’est exclamé un spectateur pendant la vidéo.

La fière mère était plus qu’heureuse de montrer son nouveau veau vulnérable aux bateaux bondés. À un moment donné, le couple a même nagé sous l’un des navires qui regardaient, qui a été légèrement soulevé hors de l’eau par la mère, ont écrit des représentants de DWWS sur YouTube.

C’est une “observation unique dans une vie”, ont-ils ajouté.

Le veau avait l’air “floppy” parce que les baleines grises () naissent avec des douves molles, ou queues, qui mettent environ 24 heures à devenir rigides, Alisa Schulman-Janiger (s’ouvre dans un nouvel onglet)un biologiste marin du California Killer Whale Project, a déclaré Radio Nationale Publique (s’ouvre dans un nouvel onglet). “La maman tient le veau, le soutient pour que le veau puisse se reposer et [is] l’aidant réellement à respirer”, a ajouté Schulman-Janiger, qui dirige également le chapitre de Los Angeles du Grey Whale Census and Behavior Project de l’American Cetacean Society.

Schulman-Janiger pense que le couple a nagé l’un près de l’autre pour aider à établir un lien fort qui sera crucial pour la survie du veau. Normalement, les mammifères terrestres cimentent le lien mère-nouveau-né en partie en se sentant, mais les baleines n’ont pas un grand sens de l’odorat, a-t-elle déclaré à NPR. Cependant, les cétacés ont une peau “très sensible” qui leur permet de se sentir et de se connaître. “C’est pourquoi il y a beaucoup de contacts tactiles et d’attouchements”, a déclaré Schulman-Janiger.

Les baleines grises préfèrent normalement mettre bas dans les lagons au large de la Basse-Californie, au Mexique, qui sont plus chauds que l’océan ouvert et offrent un abri contre les prédateurs, tels que orques. La femelle migrait probablement vers le sud vers la Basse-Californie depuis ses aires d’alimentation plus froides dans les mers de Béring ou de Chukchi près de l’Alaska – un voyage d’environ 5 000 miles (8 000 kilomètres), ont écrit des représentants du DWWS sur YouTube. Parce que le veau est né si loin au nord, il peut avoir des chances de survie plus faibles, mais parfois les veaux “n’attendent tout simplement pas” plus longtemps s’ils sont complètement développés, ont-ils ajouté.

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Les gens n’ont presque jamais la chance d’assister à des naissances de baleines grises. Les nouvelles images pourraient être la seule preuve vidéo de ce moment insaisissable dans l’existence.

“Pour autant que je sache, personne n’a filmé une baleine grise en train d’accoucher”, a déclaré le propriétaire du DWWS, Dave Anderson, à Live Science dans un e-mail. Schulman-Janiger convient que capturer l’événement sur film a été extrêmement chanceux.

“Le fait que vous puissiez voir la mare de sang signifie que le veau vient de sortir”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas quelque chose qu’on voit très souvent. En fait, je ne sais pas s’il existe d’autres séquences vidéo de quelque chose comme ça.”

L’observation est d’autant plus impressionnante que le nombre de baleines grises dans le Pacifique Nord est en déclin. En 2016, 27 000 individus se sont baignés dans la région. Mais en 2022, la population était estimée à seulement 16 650 habitants. Selon le L’administration nationale des océans et de l’atmosphère (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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