A southern sheepshead fish (Archosargus probatocephalus) showing its teeth.

Poisson-mouton : faits sur le poisson à dents “humaines”

Les poissons à tête de mouton () sont une espèce de poissons à nageoires rayonnées, principalement marins, que l’on trouve couramment le long de la côte est de l’Amérique du Nord et de l’Amérique du Sud. Ils sont connus pour leurs dents de devant, qui peuvent ressembler étrangement à dents humaines (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le poisson Sheepshead ne doit pas être confondu avec une espèce de poisson portant le même nom sur la côte ouest de l’Amérique du Nord, appelée le mouton de Californie (). Bien que les deux espèces de poissons aient des dents, elles ne sont pas étroitement liées et appartiennent à des familles différentes.

A quoi ressemble le poisson tête de mouton ?

Les poissons Sheepshead ont des rayures verticales sombres qui coulent sur leur corps gris clair; la ressemblance avec les combinaisons de prison rayées a inspiré le surnom de “poisson condamné”, selon le Département des parcs et de la faune du Texas (s’ouvre dans un nouvel onglet). Les poissons ont également des épines acérées qui courent le long de leur dos. La plupart des poissons à tête de mouton mesurent entre 17 pouces et 17,7 pouces (43 à 45 centimètres) de long. Cependant, certains individus peuvent atteindre jusqu’à 36 pouces (91 cm de long), selon les Union internationale pour la conservation de la nature (s’ouvre dans un nouvel onglet) (UICN).

Pourquoi le poisson mouton a-t-il des dents ?

Les poissons à tête de mouton développent des dents carrées ressemblant à des humains à mesure qu’ils mûrissent afin qu’ils puissent se nourrir de proies à carapace dure. En tant que juvéniles, ils mangent tous les animaux à corps mou qu’ils peuvent trouver et une variété de petits animaux à carapace, y compris des crustacés de quelques millimètres de long comme les ostracodes. Une fois que les poissons à tête de mouton ont atteint une longueur supérieure à environ 2 pouces (5 cm), ils commencent à manger des animaux à carapace dure tels que des mollusques et des balanes, selon l’UICN.

En 2021, les pêcheurs de Jennette’s Pier à Nags Head, Caroline du Nord attrapé un poisson tête de mouton avec un ensemble spectaculaire de gnashers, a précédemment rapporté Live Science. Les photos du poisson montrent que cette espèce peut développer des dents de devant proéminentes, semblables à celles des humains, ainsi que des rangées de molaires trapues dans leurs mâchoires inférieures.

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Où vivent les poissons tête de mouton ?

Selon l’UICN, les poissons à tête de mouton vivent dans les habitats marins et les estuaires de l’ouest de l’océan Atlantique, de la Nouvelle-Écosse à l’est du Canada, le long de la côte est des États-Unis et de l’Amérique centrale, et aussi loin au sud que le sud du Brésil.

Taxonomie des poissons moutons

Animalier

Chordonnées

Teleostei

Perciformes

Sparidés

La source: C’EST

Alors que les poissons moutons vivent généralement dans l’eau salée et l’eau saumâtre légèrement salée, on les trouve parfois dans des habitats d’eau douce en hiver, lorsqu’ils recherchent des eaux plus chaudes où les sources et les rivières se jettent dans l’océan. À la fin de l’hiver et au début du printemps, le poisson tête-de-mouton se dirige vers le large pour frayer, selon la Musée d’histoire naturelle de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet) (FMNH). Les poissons moutons nagent de la surface jusqu’à une profondeur de 49 pieds (15 mètres), selon Institut de recherche tropicale du Smithsonian (s’ouvre dans un nouvel onglet) au Panama.

Comment se reproduisent les poissons moutons ?

Pour se reproduire, un poisson femelle libère ses œufs, qu’un mâle féconde ensuite avec du sperme. Les scientifiques ne savent pas grand-chose sur le comportement de frai des poissons moutons, mais les femelles peuvent produire entre 1 100 et 250 000 œufs, selon la FMNH. Une fois fécondés, les œufs éclosent après seulement 28 heures. Le poisson mouton atteint généralement sa maturité à 2 ans et peut vivre au moins 20 ans.

Les poissons moutons sont-ils dangereux pour l’homme ?

Les poissons Sheepshead sont sans danger pour la consommation humaine et sont pêchés à des fins commerciales et récréatives le long de la côte sud-est des États-Unis et dans le golfe du Mexique, selon l’UICN. Même lorsque les poissons à tête de mouton ont un ensemble complet de gnashers, ils ne sont généralement pas dangereux pour les humains, mais ce n’est pas une bonne idée de les provoquer.

“Je n’hésiterais pas à nager dans des eaux habitées par ces poissons”, a déclaré David Catania, responsable des collections d’ichtyologie à l’Académie des sciences de Californie à San Francisco. Snopes.com (s’ouvre dans un nouvel onglet) en 2021 après qu’une vidéo TikTok décrivant une tête de mouton comme un “poisson démon” soit devenue virale.

“Ils ne représentent aucune menace pour les humains à moins d’être harcelés”, a ajouté Catania. “Comme ils sont bons à manger, les moutons sont ciblés par les pêcheurs, donc la manipulation d’un après la capture crée la possibilité d’être mordu ou piqué par leurs épines acérées de la nageoire dorsale.”

Les poissons moutons sont-ils en voie de disparition ?

Les poissons moutons ne sont pas en danger. L’UICN a évalué l’espèce pour la dernière fois en 2011 et a conclu qu’elle devrait être considérée comme «préoccupation mineure» – une catégorie de conservation pour les espèces à très faible risque d’extinction. L’espèce a une large distribution et est abondante dans de nombreuses parties de son aire de répartition avec des populations durables.

L’UICN a constaté que le nombre de ces poissons capturés chaque année dans les prises commerciales et récréatives avait diminué avant 2011, mais l’organisation a attribué ces baisses aux lois limitant et interdisant l’utilisation de certains filets nocifs pour les poissons, et qu’il ne s’agissait pas d’un signe que les populations de poissons tête-de-mouton diminuaient.

Ressources additionnelles

Pour voir une carte de l’endroit où vivent les poissons moutons et un diagramme de la façon dont ils interagissent avec d’autres espèces, consultez le Encyclopédie de la vie (s’ouvre dans un nouvel onglet)site Internet. Pour voir un poisson mouton se nourrir de palourdes, regardez cette courte vidéo YouTube de Collier Sea Grant (s’ouvre dans un nouvel onglet). Pour plus d’informations sur les poissons qui vivent sur la côte est de l’Amérique du Nord, consultez “Poissons de la côte atlantique d’Amérique du Nord (s’ouvre dans un nouvel onglet)” (Houghton Mifflin Harcourt, 1999).

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