Owner Carola Weidemann stands beside her small Shetland Pony Pumuckel and a warmblood horse at her farm in Breckerfeld, western Germany on October 21, 2022.

Poney de 20 pouces à gauche, doit attendre d’être couronné le plus petit cheval du monde

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Un petit poney nommé Pumuckel était sur le point de décrocher le record du monde Guinness du plus petit cheval du monde – mais il a échoué, en raison d’un léger détail technique. Mais alors que les célébrations de cette année ont dû être freinées, la petite créature est susceptible de revendiquer le titre officiel l’année prochaine.

Pumuckel, un poney Shetland mâle, mesure 20 pouces (50,8 centimètres) de hauteur au garrot, la zone où les épaules d’un cheval rencontrent sa crinière, qui est couramment utilisée pour mesurer la hauteur équine. L’adorable marron et blanc cheval vit avec sa propriétaire Carola Weidemann dans une ferme près de Breckerfeld en Allemagne et porte le nom de “Pumuckl”, une minuscule créature ressemblant à un lutin créée par l’auteur allemand Ellis Kaut dans les années 1960.

Malgré sa taille, Pumuckel le poney mène une vie très active et rejoint souvent un groupe de mini-chevaux légèrement plus grands qui visitent les enfants de la maternelle et les personnes âgées à domicile, selon Reuter (s’ouvre dans un nouvel onglet). La plus grande différence entre lui et les autres chevaux est qu’il monte sur le siège passager d’une voiture au lieu d’être remorqué dans une remorque.

Weidemann a récemment écrit à Guinness World Records pour les informer de Pumuckel après avoir remarqué que le poney chétif semblait avoir cessé de grandir. Les responsables lui ont dit que, pour revendiquer le titre officiel de plus petit cheval du monde, l’animal devait avoir au moins 4 ans. Pumuckel a récemment eu 3 ans, il n’est donc pas encore éligible, selon États-Unis aujourd’hui (s’ouvre dans un nouvel onglet).

“Nous devrons attendre un peu”, a déclaré Weidemann à Reuters. “Espérons que ce petit chéri ne grandira plus.”

Pour l’instant, au moins, le titre de plus petit cheval du monde appartient à Bombel, un Appaloosa de 8 ans qui mesure 55,9 cm au garrot et vit dans un ranch à Łódź, en Pologne, selon Records du monde Guinness (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Pumuckel et Bombel sont des chevaux miniatures, qui sont des chevaux adultes mesurant moins de 34 pouces (86,4 cm) de hauteur au garrot, selon le Association américaine du cheval miniature (AMHA) (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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Les mini-chevaux représentent environ 400 ans de sélection artificielle, au cours de laquelle de petits chevaux ont été accouplés avec d’autres petits chevaux pour produire une progéniture potentiellement encore plus petite, selon l’AMHA. Les mini-chevaux ont été élevés à l’origine pour travailler dans des espaces restreints, tels que les mines de charbon, mais sont maintenant élevés exclusivement comme animaux de compagnie.

Un effet secondaire de l’élevage de mini-chevaux est que la progéniture peut parfois naître avec le nanisme, selon AMHA (s’ouvre dans un nouvel onglet). Malgré leur petite taille, la plupart des mini-chevaux n’ont pas de nanisme, mais la plupart portent des gènes nains récessifs. Par conséquent, les élever ensemble peut entraîner une progéniture atteinte de nanisme, ce qui peut également causer de graves problèmes de santé.

On ne sait pas si Pumuckel a le nanisme. Pumuckel présente certains signes de nanisme tels que décrits par l’AMHA, tels que des jambes inhabituellement courtes, une tête plus grosse que son cou et des yeux saillants. Cependant, il lui manque d’autres caractéristiques de la maladie, telles que des genoux déformés, une sous-occlusion importante, des difficultés à marcher et une scoliose, ou une courbure de la colonne vertébrale. Les rapports initiaux n’indiquent pas si Pumuckel est atteint de nanisme, et comme il n’y a aucune information disponible sur ses parents ou sa lignée, cela restera probablement un mystère à moins que des tests génétiques ne soient effectués.

Indépendamment de sa lignée et de sa taille, Pumuckel est adoré par son propriétaire et tous ceux qui le rencontrent. C’est un “ami incroyable”, a déclaré Weidemann. “Vous avez constamment envie de le câliner, de le caresser et de l’aimer.”

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