Girl kisses dog on nose

Pourquoi les chiens ont-ils le nez froid ?

Après un massage du ventre particulièrement bon, un chien peut se cogner nez dans son humain comme une façon de dire merci. Souvent, ce snoot boop est froid et humide. Le propriétaire pourrait se demander : est-il normal que le nez d’un chien ressemble à cela ?

La réponse est oui, c’est normal. Mais il en va de même pour un nez chaud, surtout après une sieste, a déclaré Anna Bálint, chercheuse qui étudie le comportement animal à l’Université Eötvös Loránd de Budapest, en Hongrie. “Quand un chien dort, son nez se réchauffe généralement et il sèche également”, a-t-elle déclaré à Live Science. Ensuite, le chien se réveille, se lèche le nez, et c’est de nouveau froid.

Mais pourquoi le nez des chiens est-il froid et pourrait-il y avoir un avantage ?

Une idée est que le nez froid du chien pourrait aider la bête à fourrure à réguler sa température corporelle. Mais le bout du nez est si petit qu’il est probablement incapable de contribuer de manière significative à la régulation thermique globale d’un chien, a déclaré Bálint.

Pour aller plus loin, une équipe internationale de scientifiques a mesuré la température du nez de nombreux animaux, y compris un cheval, un chien et un orignal. Au moment où Bálint a rejoint le projet, l’équipe avait déjà appris que les pointes de nez, ou rhinariums, des chiens et des animaux carnivores sont généralement plus froides que celles des herbivores. Peut-être qu’un bout de nez plus frais pourrait être un avantage dans la nature, ont pensé les chercheurs.

L’équipe a mené deux expériences – l’une sur le comportement et l’autre sur le cerveau – pour voir si un rhinarium froid pouvait améliorer la détection de la chaleur. Dans la première expérience, l’équipe a entraîné avec succès trois chiens de compagnie à choisir un objet plus chaud, à peu près à la même température que la proie potentielle, plutôt qu’un objet à température ambiante. Les résultats ont indiqué que les chiens peuvent détecter un faible rayonnement thermique à une distance proche de la chasse aux proies.

Dans la deuxième enquête centrée sur le cerveau, les scientifiques ont présenté une boîte contenant de l’eau chaude et une porte isolante à 13 chiens de compagnie entraînés à rester immobiles dans un environnement fonctionnel. Scanner IRM. Les cerveaux des chiens avaient une réponse plus élevée lorsque la porte isolante était ouverte, révélant la surface la plus chaude, par rapport à la neutre. La région qui s’est éclairée sur l’IRM était située dans l’hémisphère gauche uniquement. Ce côté du cerveau intéresse les scientifiques car il a tendance à traiter les réponses à la nourriture, qui à son tour a été liée à l’activité prédatrice chez de nombreux vertébrés, a déclaré Bálint. La région spécifique qui s’est allumée chez les chiens – connue sous le nom de cortex d’association somatosensorielle – aide à rassembler différentes sensations telles que la vision, la position du corps et la chaleur, a-t-elle ajouté. Cette partie du cerveau combine ces sens simultanément afin de planifier une action vers un but, comme viser un objet.

Étant donné que cette région neurale du côté gauche s’est illuminée lorsque le bout du nez a été exposé à une surface chaude, il est possible que les chiens, et peut-être d’autres animaux au nez froid, utilisent un sens de détection de chaleur ainsi que d’autres sens dans leur “boîte à outils de chasse”. ‘ lorsqu’ils sont à la poursuite d’une proie, ont déclaré les chercheurs.

Bien que la récente étude, publiée en février 2020 dans la revue Rapports scientifiques (s’ouvre dans un nouvel onglet), est trop petit pour fermer fermement l’étui sur les nez froids, Bálint a déclaré qu’un nez froid pourrait être plus sensible aux différences de température. “Les gens pensent que les canines suivent leur olfaction [sense of smell]ce qui est probablement vraiment vrai », a déclaré Bálint. Mais les conditions venteuses ou orageuses peuvent rendre difficile pour un chien de travail de suivre les odeurs. « Un signal de chaleur pourrait les aider.

Alors, pourquoi le nez d’un chien est-il froid ? Bálint et son équipe continuent de chercher des réponses à cette question. Maintenant, ils se demandent à quelle distance ce type de détection de chaleur pourrait être utile. Pour l’instant, seul le nez du chien le sait.

A lire également