Two scarlet macaws are perched on a branch (they are red, yellow, and blue in color, with long tail feathers). In the background there are lots of dark green tree leaves.

Pourquoi les perroquets vivent-ils si longtemps ?

Les perroquets ont une durée de vie exceptionnelle, devenant parfois septuagénaires voire octogénaires. Chez les animaux, la longévité est souvent liée à une taille corporelle plus grande, mais les perroquets vivent souvent aussi longtemps que les oiseaux plus gros et beaucoup plus longtemps que les oiseaux de taille comparable.

Alors, pourquoi les perroquets vivent-ils si longtemps ? Ils sont déjà connus pour leurs capacités d’imitation et leurs couleurs magnifiques. Est-ce que certains d’entre eux jouent un rôle dans leur longévité?

Il s’avère que leur longue vie peut être due à un autre de leurs traits célèbres – leur intelligence impressionnante, une étude de mars 2022 dans le journal Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (s’ouvre dans un nouvel onglet) trouvé.

En général, les oiseaux vivent généralement beaucoup plus longtemps que les mammifères de même taille. “C’est probablement parce qu’ils peuvent voler et échapper aux prédateurs” contrairement aux mammifères terrestres, a déclaré l’auteur principal de l’étude Simeon Smeele, écologiste de l’évolution à l’Institut Max Planck du comportement animal à Radolfzell, en Allemagne. « Par exemple, les cacatoès à huppe jaune peuvent vivre jusqu’à 70 à 80 ans dans les cas extrêmes, mais ils ne pèsent que 700 à 1 000 grammes. [1.5 to 2.2 pounds]. Les humains pèsent 100 fois plus, mais ne vivent que quelques décennies de plus.”

Les perroquets, à leur tour, vivent exceptionnellement longtemps pour les oiseaux. Par exemple, alors que le merle d’Amérique (), l’un des oiseaux les plus communs en Amérique du Nord, ne vit en moyenne qu’environ deux ans, le perroquet connu sous le nom d’inséparable à face rose () “vit en moyenne huit ans, mais est considérablement plus petit que le rouge-gorge », a déclaré Smeele.

Les perroquets qui vivent le plus longtemps vivent entre 20 et 30 ans en moyenne. “Il y a d’autres oiseaux qui peuvent faire cela, mais ils sont beaucoup plus gros”, a déclaré Smeele. “Par exemple, un flamant rose pèse environ quatre fois plus que les perroquets qui vivent le plus longtemps, mais a à peu près la même durée de vie.”

(Ces durées de vie moyennes ne représentent pas des durées de vie maximales. “S’ils dépassent la première année, les rouges-gorges, les flamants roses et les perroquets peuvent vivre beaucoup plus longtemps”, a déclaré Smeele.)

Recherche précédente (s’ouvre dans un nouvel onglet) ont suggéré que la longévité est liée à la taille du cerveau chez une gamme d’animaux, peut-être parce que des cerveaux plus gros les ont aidés à trouver de la nourriture ou à échapper aux menaces. Bien que les perroquets soient connus à la fois pour leur longévité et leurs comportements complexes, avec des rapports de taille cerveau-corps comparables à ceux observés chez les primates, il n’était pas clair si les deux traits s’influençaient l’un l’autre. En effet, le manque de données sur la durée de vie d’un grand nombre de perroquets a rendu difficile pour les scientifiques de tenir compte de ce qui pourrait entraîner la longévité dans le groupe.

Dans l’étude, les chercheurs se sont associés au groupe à but non lucratif de conservation de la faune Species360 pour compiler les données de plus de 130 000 perroquets individuels dans plus de 1 000 zoos à travers le monde. Cette base de données les a aidés à produire les premières estimations fiables de la durée de vie moyenne de 217 espèces de perroquets, représentant plus de la moitié de toutes les espèces connues.

Les résultats ont révélé une grande diversité dans l’espérance de vie des perroquets, allant d’une moyenne de deux ans pour le perroquet figuier (un groupe avec deux genres : et jusqu’à une moyenne de 30 ans pour l’ara rouge (). D’autres espèces à longue durée de vie comprennent le cacatoès à huppe jaune () d’Australie, qui vit en moyenne 25 ans.

Posséder des cerveaux relativement gros était systématiquement associé à une plus grande espérance de vie chez les perroquets, a découvert l’équipe. Cela laisse entendre que les oiseaux plus intelligents peuvent mieux résoudre les problèmes dans la nature, les aidant à vivre plus longtemps.

“Cela suggère vraiment que des cerveaux plus gros peuvent vous aider à vivre plus longtemps”, a déclaré Smeele.

Une autre possibilité explorée par les chercheurs était que des cerveaux relativement gros mettent plus de temps à se développer et nécessitent donc une durée de vie plus longue. Cependant, les chercheurs n’ont trouvé aucun lien entre la longévité et le temps de développement ou l’investissement parental connexe.

“Je me serais attendu à ce que les soins parentaux soient beaucoup plus importants”, a déclaré Smeele. En revanche, chez les primates, l’augmentation des coûts nécessaires pour développer un gros cerveau est liée à la longévité, a-t-il noté.

À l’avenir, les scientifiques veulent voir si davantage de perroquets sociaux ont un cerveau plus gros et vivent plus longtemps. “Nous pensons que les espèces qui vivent dans des groupes complexes pourraient acquérir de nombreuses compétences – comment se nourrir, comment devenir dominantes, etc. – mais cet apprentissage prendrait du temps et un gros cerveau”, a déclaré Smeele.

Smeele prévient qu’« il serait tentant de dire que les personnes plus intelligentes vivent aussi plus longtemps, mais cela pourrait très bien ne pas être le cas. Un cerveau plus gros brûle en fait plus d’énergie, et cela pourrait potentiellement être nocif. les individus plus grands de la même espèce vivaient moins longtemps.”

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