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Pourquoi les petits chiens sont-ils si féroces ?

Avec leurs grands corps musclés, les chiens tels que les rottweilers et les pit-bulls, en particulier ceux qui sont entraînés à agir de manière menaçante, peuvent sembler être les plus effrayants de leur espèce. Mais les preuves montrent que plus petit chiens peuvent en fait être plus agressifs que bon nombre de leurs homologues surdimensionnés.

Alors pourquoi les petits chiens sont-ils si féroces ?

Tout d’abord, il est important de définir ce qui compte comme minuscule pour un chien. “Petits chiens de moins de 20 livres [9 kilograms] gamme ont tendance à être plus réactifs “, a déclaré James Serpell, directeur du Centre pour l’interaction des animaux et de la société à l’Université de Pennsylvanie School of Veterinary Medicine. Par exemple, les teckels, les Chihuahuas et les terriers Jack Russell sont les plus susceptibles d’essayer de morsure, selon une étude de 2008 dans la revue Science appliquée du comportement animal qui a interrogé les propriétaires de plus de 30 races de chiens. D’autres comportements agressifs observés chez les petits chiens comprennent les grognements, les grognements et les mouvements brusques. Il existe quelques théories expliquant pourquoi c’est le cas.

La petite taille peut rendre les chiens plus craintifs et ils peuvent se défendre en état de légitime défense, a déclaré Serpell. Les races minuscules peuvent être plus susceptibles de réagir de manière défensive car elles ont plus à craindre.

Alternativement, la réactivité des petits chiens pourrait être le résultat du comportement de leurs propriétaires. “Les propriétaires ont tendance à infantiliser les petites races de chiens et à les considérer comme des bébés sans défense”, a déclaré Serpell à Live Science. Les propriétaires d’animaux peuvent être trop protecteurs envers les petites races, de sorte qu’ils ne peuvent pas les socialiser ou leur apprendre à réagir correctement aux situations stressantes.

L’agressivité pourrait également être intégrée aux chiots évolution. “Si vous êtes attaqué par un Chihuahua, les conséquences sont évidemment beaucoup moins importantes que si vous êtes attaqué par un dogue allemand ou un husky sibérien”, a déclaré Serpell. En d’autres termes, au cours des millénaires, les humains n’ont peut-être pas pris la peine d’engendrer des comportements agressifs chez les petits chiens, car les conséquences n’étaient pas aussi graves que d’être attaqués par des chiens de grande taille.

Cette dernière théorie est étayée par des études qui ont trouvé une lien entre le comportement agressif et le gène du facteur de croissance qui rend les petits chiens petits. L’association pourrait être une coïncidence, mais la recherche a montré que les petits chiens ne sont pas seulement plus extrêmes dans leurs comportements liés à l’agression ; Par rapport aux gros chiens, les petits chiens ont tendance à avoir une anxiété de séparation plus sévère, aboient généralement plus et sont plus susceptibles d’uriner dans la maison, a déclaré Serpell. Cela donne du crédit à la théorie selon laquelle la génétique joue un rôle dans le comportement extrême des petits chiens.

Les scientifiques ne savent pas quelles théories sont correctes car ils n’ont pas encore étudié la racine du comportement féroce des petits chiens, a déclaré Serpell. Toutes les théories pourraient potentiellement jouer un rôle.

Certaines races minuscules font exception à la règle. Un exemple est le Coton de Tuléar, également connu sous le nom de Chien Royal de Madagascar. Ce chien est petit, blanc et pelucheux, semblable à un bichon frisé.

“Pour une raison quelconque, cette race semble avoir un comportement assez modéré dans tous les domaines, mais elle a également toutes sortes de problèmes médicaux”, a déclaré Serpell. “Il n’est pas clair si c’est parce qu’ils manquent peut-être d’esprit critique génétique facteur. Ou cela pourrait être lié au fait qu’ils sont simplement plus malsains et moins capables physiquement de réagir fortement.”

Certains comportements agressifs peuvent être traités en toute sécurité tout en vivant avec le chien, mais un dresseur de chiens professionnel devrait être le seul à travailler sur la correction du comportement, selon VCA Animal Hospitalsun système d’hôpitaux pour animaux.

La taille corporelle n’est peut-être pas le seul attribut des petits chiens qui est associé à l’agressivité. Une taille plus basse seule est associée à des traits indésirables chez certaines races, selon une étude de 2013 dans le journal PLOS Un. Par exemple, les races de chiens aux pattes plus courtes sont plus susceptibles d’avoir peur des chiens inconnus et d’avoir une agression dirigée par le propriétaire. On ne sait pas pourquoi c’est le cas, mais cela peut être quelque chose à garder à l’esprit lorsque vous recherchez votre prochain animal de compagnie.

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