Protections recherchées pour les coyotes sur le territoire mexicain des loups

Protections recherchées pour les coyotes sur le territoire mexicain des loups

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Les écologistes veulent que le gouvernement américain répertorie les coyotes comme étant en voie de disparition dans certaines parties de l’Arizona et du Nouveau-Mexique où se trouve la sous-espèce de loup gris la plus rare d’Amérique du Nord.

Une coalition de groupes se disputent dans un pétition a soumis jeudi au secrétaire américain à l’Intérieur Deb Haaland et au US Fish and Wildlife Service que les loups gris mexicains de petite taille sont souvent confondus avec des coyotes et que la protection des coyotes réduirait à son tour la mortalité des loups.

Les écologistes disent que les abattages illégaux sont la principale cause de décès pour les animaux en voie de disparition.

La pétition signale des cas dans lesquels des loups mexicains ont été tués par des personnes qui ont déclaré croire qu’elles tuaient un coyote. Cette erreur d’identification invoque une politique fédérale qui protège efficacement une personne contre les poursuites, car elle oblige le gouvernement à prouver qu’un accusé savait qu’il tuait une espèce en voie de disparition lorsqu’il a appuyé sur la gâchette.

“C’est un scandale que le simple fait de dire ‘Je pensais que c’était un coyote’ serve de carte de sortie de prison à quiconque tire sur l’un de ces animaux hautement menacés”, a déclaré Michael Robinson du Center for Biological Diversity.

Les éleveurs affirment qu’il y a plus de loups mexicains errant dans le sud-ouest maintenant que jamais depuis le début de la reprise il y a plus de deux décennies, et que les communautés rurales continuent de supporter les coûts des pertes de bétail dues à la réintroduction des loups.

Loren Patterson, président de l’Association des éleveurs de bétail du Nouveau-Mexique, a déclaré jeudi que son groupe avait appris la semaine dernière que les loups mexicains étaient situés au nord de l’Interstate 40 ainsi que dans les montagnes de Manzano près d’Albuquerque.

À mesure que la population de loups augmente, il faut s’attendre à davantage d’interactions humaines et de décès accidentels de loups, a déclaré Patterson.

« Entraver nos communautés récréatives et agricoles en protégeant un animal à fourrure non réglementé est injustifié », a-t-il déclaré. “L’industrie de l’élevage n’est toujours pas guérie par les déprédations de loups et ajouter l’incapacité de contrôler les populations problématiques de coyotes ne ferait qu’ajouter à une situation tendue entre les espèces en voie de disparition et les personnes qui vivent dans la zone de rétablissement.”

Il a suggéré que des cartes de localisation en temps réel des loups à collier, l’éducation des chasseurs et le remboursement de la pleine valeur du bétail tué par les loups seraient de meilleures options pour résoudre le problème.

Alors que la pétition reconnaît qu’on ne sait pas combien de loups gris mexicains sont tués en cas d’erreur d’identité réelle ou présumée, les groupes environnementaux soutiennent que les publications et les affiches encourageant les chasseurs à apprendre la différence n’ont pas aidé.

Il y a au moins 196 loups gris mexicains à l’état sauvage au Nouveau-Mexique et en Arizona, selon l’enquête la plus récente. C’est la sixième année consécutive que la population a augmenté.

En vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, les responsables fédéraux de la faune peuvent décider de protéger une espèce qui n’est ni en voie de disparition ni menacée lorsqu’elle ressemble étroitement à une espèce en voie de disparition ou menacée.

Une considération clé serait le degré de difficulté que les agents de la faune et les autres personnels chargés de l’application de la loi auraient à distinguer les espèces. La pétition évoque un cas en 2013 dans lequel un spécialiste de la faune a tiré et tué un loup, pensant qu’il s’agissait d’un coyote.

Les coyotes peuvent être chassés toute l’année en Arizona et au Nouveau-Mexique sans avoir besoin d’un permis de chasse.

La sénatrice républicaine Crystal Diamond d’Elephant Butte a élevé ses filles dans un ranch en territoire de loups et elle a dit qu’elle connaissait de première main les défis auxquels le sud-ouest du Nouveau-Mexique est confronté. Elle a qualifié la proposition de coyote d’absurde, affirmant que les écologistes ont tenté de transformer en arme la loi sur les espèces en voie de disparition et que de telles propositions rendent plus difficile la recherche d’un terrain d’entente.

“Ce que cela fait, c’est discréditer davantage la valeur et l’intention de ce pour quoi la loi sur les espèces en voie de disparition a été créée”, a-t-elle déclaré.

Le Fish and Wildlife Service doit décider s’il convient d’examiner la pétition.

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