Dromedary camels have one hump, like the animal here walking in the desert between the United Arab Emirates and Saudi Arabia.

Que mangent les chameaux dans le désert ?

Les chameaux survivent dans les endroits les plus secs, les plus chauds et les plus arides de la Terre. Et d’une manière ou d’une autre, ils parviennent à obtenir suffisamment de nourriture; mais que mangent-ils dans des endroits qui semblent dépourvus de vie ?

Les trois espèces de chameaux – , et – ont développé plusieurs adaptations pour rendre possible la vie dans le désert, selon le musée d’histoire naturelle de Londres (s’ouvre dans un nouvel onglet) (NHM). En plus des une ou deux bosses qu’ils arborent – qui sont faites de graisse et n’agissent pas comme des réservoirs d’eau – ils ont également des lèvres spécialisées pour les aliments du désert.

Ils ont une lèvre supérieure fendue, chaque moitié se déplaçant séparément pour permettre à l’animal de brouter près du sol pour manger des herbes courtes – un must dans le désert où tout pousse lentement, selon le zoo de San Diego (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Leurs lèvres sont également coriaces et dures mais toujours flexibles, ce qui signifie que les chameaux peuvent se détacher et manger des plantes épineuses et salées (comme le salin), a déclaré le zoo. Des saillies charnues appelées papilles tapissent également leur bouche pour à la fois protéger la bouche des aliments poke-y et aider les chameaux à manipuler et à avaler cette nourriture, selon le NHM.

Les dromadaires – qui arborent une bosse – mangent principalement “des plantes épineuses, des herbes sèches et des salines”, a rapporté le zoo d’Oakland, ajoutant que les animaux mangeaient également à peu près n’importe quelle plante du désert disponible. Dans l’ensemble, ces chameaux mangent des herbes, des feuilles et des brindilles de n’importe quelle plante du désert, ainsi que des pousses vertes de l’arbuste saxaul du genre Haloxylon, selon l’Alliance de la faune du zoo de San Diego (s’ouvre dans un nouvel onglet). De plus, ils mangent les tiges et le feuillage de divers arbustes du désert des genres , et , selon l’alliance du zoo.

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

Les chameaux de Bactriane (et) en Mongolie se nourrissent de , et de plantes qui y poussent, a déclaré l’alliance des zoos.

Alors que se passe-t-il une fois qu’ils ont avalé leurs repas herbivores ? Les chameaux ont trois à quatre estomacs; la nourriture est partiellement décomposée dans les deux premiers estomacs avant d’être régurgitée sous forme de cud et de nouveau nominée, a déclaré l’alliance du zoo. Une fois qu’il est avalé et pénètre dans l’autre estomac (ou deux), ce cud succombe aux forces de plusieurs microbes qui aident à la digestion.

Et quand la nourriture n’est pas disponible, ne vous inquiétez pas, car les chameaux peuvent survivre plus d’une semaine sans eau et pendant des mois sans nourriture, selon PBS (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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