South African cycad weevil (Antliarhinus zamiae)

Quel animal a la plus grosse tête ?

Les animaux sont de toutes formes et tailles, du plus petit coléoptère à la plus grande baleine. Avec une telle variété de créatures, laquelle des Terre‘s millions d’espèces animales a la plus grosse tête? Et laquelle de ces nombreuses espèces a la tête la plus grosse par rapport à sa taille corporelle ?

Baleine bleue () sont les plus grands animaux connus qui aient jamais existé. Selon le Pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) (s’ouvre dans un nouvel onglet). C’est 2,5 autobus scolaires jaunes bout à bout. À 18 pieds (5,5 m) de long, le crâne d’une baleine bleue, qui représente moins d’un quart de son corps, est l’échafaudage de la plus grande tête d’animal connue sur la planète.

Les scientifiques pensent que les baleines bleues – et d’autres espèces de baleines, telles que les baleines boréales (), dont le crâne peut mesurer jusqu’à 16,5 pieds (s’ouvre dans un nouvel onglet) (5 m) — évolué des têtes et des bouches énormes pour qu’ils puissent manger autant que possible en une seule gorgée. Les baleines bleues, les baleines boréales et les autres baleines à fanons consomment des proies en « se nourrissant à la fente », au cours desquelles elles accélèrent vers l’avant avec la bouche ouverte et engloutissent autant de proies et d’eau qu’elles le peuvent. Ensuite, les baleines poussent l’eau de mer hors de leur bouche à travers les fanons en forme de poils, qui attrapent le krill et d’autres proies. Les baleines boréales remportent en fait le prix de la plus grande bouche du règne animal : la bouche d’une baleine boréale peut occuper 25 pieds (s’ouvre dans un nouvel onglet) (7,6 m) de l’ensemble du corps de la baleine de 65 pieds de long (20 m).

Il est plus difficile de déterminer quel animal a la plus grosse tête par rapport à sa taille. Le règne animal est vaste et il peut y avoir des millions d’espèces que les scientifiques n’ont pas encore découvertes. Il y a aussi des animaux comme les pieuvres – comme les pieuvres dumbo () – dont les corps ne sont pas clairement disposés d’une manière qui rend évident ce qu’est même une “tête”. Les pieuvres ont une structure en forme de tête appelée manteau, plus huit bras ondulés. Mais leurs manteaux stockent tous leurs organes, plus un cerveau (et chaque bras a ses propres cellules nerveuses qui donnent aux bras une sorte d’esprit qui leur est propre). De l’extérieur, le manteau ressemble à une tête, mais parce qu’il contient non seulement leur cerveau mais aussi le reste de leurs organes, peut-il être considéré comme une tête ?

Mais le monde des insectes pourrait détenir la réponse quant à savoir quelle espèce a la plus grosse tête par rapport à la taille du corps. Bruno de Medeiros, conservateur adjoint des insectes pollinisateurs au Field Museum of Natural History de Chicago, a suggéré plusieurs insectes qui pourraient être des prétendants.

De Medeiros a d’abord suggéré des insectes avec “de grosses têtes volumineuses pleines de muscles de la mâchoire”, comme les termites soldats ou les fourmis coupeuses de feuilles, dont les têtes représentent environ la moitié de leur corps.

Ensuite, il y a les insectes à “tête très large”, a déclaré de Medeiros, comme mouches aux yeux pédonculés (s’ouvre dans un nouvel onglet) dans la famille des Diopsidés. Les yeux aident les hommes “dans les compétitions entre hommes à prétendre qu’ils sont plus gros que leurs adversaires”, a-t-il déclaré. Dans le genre (s’ouvre dans un nouvel onglet)certaines têtes de mouches sont deux fois plus larges que leur corps est long.

Mais peut-être que les grands gagnants dans le monde des insectes sont les charançons cycadales sud-américains femelles ()Ces charançons portent le nom des plantes qu’ils pollinisent – les cycadales – qui ont prospéré depuis le dinosaure ère et ressemblent à des palmiers courts et trapus.

“[Cycad weevils] avoir ce museau qui peut être plus de deux fois plus long que le reste du corps », a déclaré de Medeiros. « Museau » dans ce cas est un terme profane pour la structure, appelée rostre, dépassant de la tête de l’insecte. Alors que le charançon le corps (moins la tête) mesure généralement environ 0,39 pouces (1 centimètre), son rostre seul peut s’étirer jusqu’à 0,79 pouces (2 cm).Le rostre abrite les yeux et les antennes du charançon et porte des mandibules (ses pièces buccales) à l’extrémité Les muscles de la mâchoire à la base du rostre contrôlent les mandibules, que le charançon utilise pour manger des graines ou percer des trous dans les plantes pour y pondre des œufs.

Il peut y avoir un autre animal avec une tête plus grosse par rapport à sa taille corporelle, mais pour l’instant, le charançon cycad prend la couronne.

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