A peregrine falcon stooping near a man in a protective hat.

Quel est l’animal aérien le plus rapide ?

Le guépard est bien connu pour être la créature la plus rapide sur terre, mais le règne animal ne se limite pas à Terrela surface. Quel est l’animal volant le plus rapide ? Et quelles caractéristiques biologiques permettent sa vitesse ?

Le jet-setter le plus rapide de la nature est le faucon pèlerin (). “Peregrinus” est le mot latin pour “voyageur”, un surnom approprié étant donné que les rapaces peuvent migrer jusqu’à 15 550 miles (25 000 kilomètres) dans un aller-retour – l’une des plus longues migrations en Amérique du Nord, selon Conservation de la Nature (s’ouvre dans un nouvel onglet) En effet, les faucons pèlerins sont des oiseaux mondiaux, trouvés sur tous les continents sauf Antarctiquela La Fédération nationale de la faune a noté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les faucons pèlerins chassent leurs proies depuis de grandes hauteurs, soit depuis les airs, soit depuis un perchoir élevé. Lorsqu’ils trouvent une cible, ils chutent à grande vitesse, attaquant avec un pied fermé pour étourdir ou tuer des proies avec l’impact, a déclaré Hein van Grouw, conservateur principal du groupe d’oiseaux du Natural History Museum de Londres, à Live Science dans un e-mail. Selon une étude de 2018 dans le Journal de physiologie comparée A (s’ouvre dans un nouvel onglet)qui font non seulement des pèlerins les oiseaux les plus rapides du monde, mais aussi les animaux les plus rapides du monde, Britannica a noté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Des plongées expérimentales ont suggéré que les pèlerins peuvent même atteindre des vitesses allant jusqu’à 242 mph (389 km / h), selon Guinness World Records (s’ouvre dans un nouvel onglet). Lors d’une série de plongées en 1999, une femelle faucon pèlerin nommée “Frightful”, propriété de l’aviateur et fauconnier Ken Franklin de Friday Harbor, Washington, a établi le record du monde après avoir été libérée d’un avion à environ 17 000 pieds (5 182 mètres) au-dessus de la mer. niveau. Le Frightful, âgé de 6 ans, mesurait environ 16 pouces (40,6 centimètres) de long, pesait environ 2,2 livres (1 kilogramme) et avait une envergure d’environ 41 pouces (104 cm), a noté Guinness World Records.

Pour mesurer la vitesse de Frightful, Franklin a attaché une puce informatique de 4 onces (113,4 grammes) provenant de l’ordinateur altimètre d’enregistrement d’un parachutiste aux plumes de la queue de Frightful. Franklin a ensuite mesuré à quelle distance Frightful avait plongé pendant un certain laps de temps. Franklin et un caméraman portaient également des altimètres (appareils qui mesurent l’altitude) lorsqu’ils ont sauté en parachute avec Frightful pendant ses descentes. Les données de tous les appareils ont été comparées après les plongées, a rapporté Guinness World Records.

Alors, quelles caractéristiques anatomiques aident les faucons pèlerins à atteindre ces grandes vitesses ?

Les faucons pèlerins ont des ailes pointues qui ressemblent à celles des avions de chasse. Cette forme réduit la quantité de traînée subie par les airs, ce qui aide les pèlerins à voler rapidement, a déclaré Ed Drewitt, zoologiste et chercheur sur le faucon pèlerin basé au Royaume-Uni et auteur de “Pèlerins urbains (s’ouvre dans un nouvel onglet)” (Pelagic Publishing, 2014) a déclaré à Live Science dans un e-mail.

Les faucons pèlerins ont des corps musclés en forme de larme qui aident également à rationaliser les oiseaux pour “réduire la traînée et les aider à tomber comme une balle”, a déclaré Drewitt. De plus, leurs plumes sont remarquablement serrées et rigides par rapport à d’autres faucons, “probablement pour réduire la traînée et la faire passer plus facilement dans les airs”, a déclaré van Grouw.

Les narines des pèlerins, quant à elles, possèdent un système de petits boutons en leur sein qui sont censés agir comme des déflecteurs – une structure qui régule le passage des fluides. Ces boutons fonctionnent en “réduisant le flux d’air dans leurs passages d’air”, a déclaré Drewitt. Cela aide probablement les pèlerins à respirer pendant leurs plongées incroyablement rapides.

La vitesse vertigineuse du faucon pèlerin l’aide à chasser – principalement d’autres oiseaux, allant de proies aussi petites que des colibris à aussi grandes que des grues du Canada (), selon la National Wildlife Federation. Les scientifiques ont documenté environ 450 espèces d’oiseaux comme proies en Amérique du Nord, et le nombre dans le monde pourrait atteindre 2 000.

La forme des faucons pèlerins est très similaire à celle de leur principale proie, les pigeons communs (), également appelés pigeons biset. “Les deux ont évolué l’un à côté de l’autre, l’un pour échapper à l’autre et l’autre pour rattraper l’autre”, a déclaré van Grouw. “C’est intéressant qu’ils tirent tous les deux leur vitesse de la même forme de corps.”

Les pèlerins mangent également des chauves-souris et volent parfois des proies telles que des poissons et des rongeurs à d’autres rapaces.

En fait, alors que les pèlerins sont les animaux les plus rapides à se déplacer dans les airs lorsqu’ils plongent, une chauve-souris remporte le prix en tant que créature volante la plus rapide jamais enregistrée. Les chauves-souris brésiliennes à queue libre () sont les les pilotes connus les plus rapides au monde, enregistrant des vitesses allant jusqu’à 160 km/h (100 mph), a rapporté Live Science précédemment. C’est rapide par rapport aux vitesses de vol du faucon pèlerin, qui sont en moyenne de 25 à 34 mph (40 à 55 km/h) en vol de déplacement et de 69 mph (112 km/h) en poursuivant une proie, selon le Cornell Lab of Ornithology (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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