A giant squid (Architeuthis dux) lies on Newport Beach, California on Jan. 19, 2005 after it washed ashore for unknown reasons.

Quel est le plus gros calmar du monde ?

Les légendes sur les calmars gargantuesques existent depuis des millénaires, avec des photos confirmant leur existence il y a près de 150 ans. Mais quel est le plus gros calmar du monde ?

Selon la façon dont vous mesurez, il y a deux prétendants. La calmar géant () est le calmar le plus long et le calmar colossal () est le plus lourd.

On estime que le calmar géant, que l’on trouve dans tous les océans, atteint environ 40 à 45 pieds (12 à 14 mètres) de long du bout de son corps au bout de ses tentacules et pèse environ 600 livres (270 kilogrammes), Heather Judkin (s’ouvre dans un nouvel onglet), un expert en céphalopodes de l’Université de Floride du Sud à Saint-Pétersbourg, a déclaré à Live Science. Il y a eu des observations revendiquées de calmars géants jusqu’à environ 66 pieds de long (20 m), mais elles n’ont pas été vérifiées, d’après Aquarium des Deux Océans (s’ouvre dans un nouvel onglet) au Cap, en Afrique du Sud.

On estime que le calmar colossal, qui vit dans les eaux antarctiques mais peut s’aventurer aussi loin au nord que la Nouvelle-Zélande, atteint environ 30 à 33 pieds (9 à 10 m) de long. Cependant, ce qui lui manque en longueur totale par rapport au calmar géant, il le compense en poids – il peut atteindre environ 1 000 livres (450 kg), a déclaré Judkins. Cela fait probablement du calmar colossal l’invertébré le plus massif sur Terre, selon Ocean à but non lucratif Oceana (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Le calmar géant et le calmar colossal ont les plus grands yeux de tous les animaux vivants, et peut-être les plus grands yeux qui aient jamais existé dans le règne animal, selon le Musée de la Nouvelle-Zélande (s’ouvre dans un nouvel onglet). Ils mesurent environ 11 pouces (27 centimètres) de large, environ la taille d’un ballon de football, une étude de 2012 dans le journal Biologie actuelle (s’ouvre dans un nouvel onglet) c’est noté.

Chaque œil de calmar colossal est également équipé d’un organe émetteur de lumière appelé photophore, a déclaré le Musée de Nouvelle-Zélande. Les calamars colossaux utilisent ces photophores comme des phares pour voir dans le noir. (Les yeux des calmars géants manquent de photophores, a déclaré Judkins.)

Le calmar colossal a également le plus grand bec de tous les calmars, fait d’un matériau similaire à celui dont sont faits les ongles humains. Le calmar utilise son bec pour couper un repas en bouchées avant qu’il n’entre dans la bouche, et un organe ressemblant à une langue recouvert de dents appelé radula déchiquette davantage la nourriture une fois qu’elle est à l’intérieur du bec.

Les deux énormes espèces de calmars mangent du poisson et d’autres calmars. Après avoir atteint l’âge adulte, le seul prédateur régulier auquel ils sont confrontés est probablement le cachalot, selon Two Oceans Aquarium. Le calmar colossal pourrait constituer jusqu’à 77% du régime alimentaire d’un cachalot, selon le Museum of New Zealand.

Parce que l’océan est si vaste et que les calmars vivent si profondément, ces monstres marins sont rarement vus, le Smithsonian a noté (s’ouvre dans un nouvel onglet). Bien que l’ancien philosophe grec Aristote et l’ancien érudit romain Pline l’Ancien aient raconté des détails sur d’énormes calmars, selon Two Oceans Aquarium, la première photo d’un si énorme calmar n’a été prise qu’en 1874, lorsque le révérend Moses Harvey de Terre-Neuve a capturé une photo d’un calmar géant mort d’un pêcheur qui l’a attrapé par accident, a déclaré le Smithsonian.

La plupart de ce que les scientifiques savent sur le calmar géant provient de restes découverts flottant à la surface de l’océan, échoués sur les plages ou dans l’estomac des cachalots, selon une étude de 2013 dans le journal. Actes de la Royal Society B (s’ouvre dans un nouvel onglet) c’est noté. Il en va de même pour les calmars colossaux, selon le Museum of New Zealand.

Les scientifiques n’ont pas réussi à capturer une photo du calmar géant adulte dans son habitat naturel jusqu’en 2004, et la première séquence vidéo d’un calmar géant adulte à l’état sauvage n’a été prise qu’en 2012, Britannica a expliqué (s’ouvre dans un nouvel onglet). De même, personne n’avait jamais vu de calmar colossal intact jusqu’en 2003, selon le Museum of New Zealand. Un international expédition en Antarctique en décembre (s’ouvre dans un nouvel onglet) tentera de trouver et de filmer pour la première fois le calmar colossal dans les profondeurs marines.

“La possibilité de voir ces animaux dans leur habitat naturel est incroyable”, a déclaré Judkins. “Avoir la possibilité de les capturer avec des systèmes de caméras flottantes télécommandées est formidable. C’est un excellent moyen d’observer les comportements.”

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