A butterfly on a leaf

Quelle est la différence entre un papillon de nuit et un papillon ?

Dites le mot “papillon” et un brillant papillon monarque aux ailes orange et noires peut voler dans votre esprit. Dites “mite”, pendant ce temps, et le cerveau peut évoquer l’image d’un ravageur terne aux ailes brunes qui grignote des trous dans les vêtements.

Mais l’apparence est-elle vraiment la principale différence entre ces deux types d’insectes ailés ? Quelle est exactement la différence entre les mites et les papillons ?

Il s’avère que la différence est plus que profonde.

Les papillons de nuit et les papillons appartiennent tous deux à l’ordre des lépidoptères, mais il existe de nombreuses différences physiques et comportementales entre les deux types d’insectes.

Tout d’abord, les papillons de nuit sont beaucoup plus diversifiés que les papillons. Il existe environ 160 000 espèces de papillons nocturnes, selon la Smithsonian Institution (s’ouvre dans un nouvel onglet)contre environ 11 000 papillons.

Les deux types d’insectes ont des écailles sur leurs ailes. Mais les papillons de nuit ont tendance à avoir des ailes ternes, brunes ou beiges, tandis que les papillons sont généralement plus brillamment décorés, note la Smithsonian Institution.

Cette différence de coloration peut en partie être due à des différences de comportement entre les deux types d’insectes. Les papillons de nuit sont nocturnes et essaient de se camoufler pendant la journée sur des objets sombres comme l’écorce et les feuilles.

Les papillons se camouflent également de cette façon, mais ils sont diurnes, ce qui signifie qu’ils passent les heures du jour à voleter de fleur en fleur en sirotant du nectar. Leurs ailes aux couleurs vives sont souvent une tentative de dire aux prédateurs qu’ils contiennent des produits chimiques au goût désagréable, selon Jardins Reiman à l’Université d’État de l’Iowa (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Une autre différence de comportement entre les deux est que les papillons replient généralement leurs ailes pour se reposer, tandis que les papillons aplatissent leurs ailes contre leur corps, Science Focus de la BBC a rapporté (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Leur stade nymphal (entre les stades larvaire et adulte) est également légèrement différent. Les papillons fabriquent des cocons enveloppés de soie. Les papillons, quant à eux, forment des chrysalides, qui sont dures, lisses et sans soie, selon le jardin botanique Lewis Ginter (s’ouvre dans un nouvel onglet) à Henrico, Virginie.

D’autres différences physiques abondent. Les antennes de papillon sont minces avec des pointes en forme de massue, comparées aux antennes plumeuses ou en forme de peigne des papillons de nuit.

En plus de la différence de coloration des ailes, les papillons arborant des couleurs plus vives, les ailes de papillon, contrairement aux ailes de papillon, ont une structure appelée frein, qui relie l’aile antérieure à l’aile postérieure.

Bien que ces différents traits distinguent généralement un papillon d’un papillon de nuit, il existe de nombreuses exceptions à ces règles. Le papillon comète ou papillon lunaire malgache (i) arbore des ailes jaune brillant parsemées de taches rouge vif et est actif pendant la journée, selon le Musée national d’histoire (s’ouvre dans un nouvel onglet) à Londres. Et le machaon Schaus en voie de disparition (qui vit dans les marais de Floride, a une coloration brune plutôt ennuyeuse, tachetée de quelques taches blanches, selon l’Université de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet).

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