In this illustration, giant sharks scavenge the enormous corpse of Livyatan, an extinct, enormous sperm whale that lived around 12 million years ago.

Quelle était la collation préférée de mégalodon ? Visages de cachalot

Si le mégalodon de requin géant et éteint devait choisir un repas préféré, le gagnant serait probablement des cachalots… par un nez.

En fait, les nez de cachalot étaient des collations populaires non seulement pour mégalodon mais aussi pour d’autres requins anciens qui chassaient cachalotsselon une nouvelle analyse de crânes fossiles de baleines.

Lorsque des scientifiques péruviens ont examiné une série de crânes appartenant à des baleines éteintes qui vivaient pendant la dernière partie de l’époque du Miocène (il y a 23 à 5,3 millions d’années), ils ont trouvé de nombreuses marques de morsures laissées par plusieurs espèces de requins, y compris l’énorme mégalodon. () et les requins qui sont encore là aujourd’hui, comme grands requins blancs () et les requins mako ().

Dans certains cas, un certain nombre d’espèces de requins s’étaient nourries du crâne d’une seule baleine dans “une série d’événements de charognards consécutifs” qui ont laissé le crâne marqué par plus d’une douzaine de morsures. De plus, l’emplacement des marques de morsure a indiqué aux scientifiques que les requins ciblaient le front et le nez des baleines, probablement pour que les poissons prédateurs puissent se régaler des généreuses réserves de graisse et d’huile nutritives des organes gras.

Les cachalots sont les plus grands prédateurs à dents vivants aujourd’hui. Ils sont connus pour leurs têtes volumineuses et une grande partie de l’espace à l’intérieur est occupée par des organes nasaux élargis que les baleines utilisent pour la production de sons, ont rapporté les scientifiques le 29 juin dans le journal. Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques. Deux structures de ce réseau nasal, le melon et le spermaceti, sont riches en huiles et graisses. Et les marques de morsures dans les crânes de baleines du Miocène correspondaient aux positions de ces structures chez les cachalots modernes, ont découvert les scientifiques.

“De nombreux requins utilisaient ces cachalots comme réservoir de graisse”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Aldo Benites-Palomino, doctorant au Musée paléontologique de l’Université de Zurich en Suisse. “Dans un seul spécimen, je pense que nous avons au moins cinq ou six espèces de requins qui mordent tous dans la même région, ce qui est insensé”, a-t-il déclaré à Live Science.

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Trois espèces de cachalots parcourent aujourd’hui les océans : le grand cachalot (), le cachalot pygmée () et le cachalot nain (). Mais il y a environ 7 millions d’années, il y avait au moins sept espèces de cachalots, allant des espèces de petits alevins des genres et qui ne mesuraient pas plus de 13 pieds (4 mètres) de long, à d’énormes créatures telles que , qui mesuraient jusqu’à 60 pieds (18 m) de long.

Et derrière ces cachalots du Miocène se trouvaient de nombreuses espèces de requins voraces, attendant juste une occasion de manger le visage des baleines.

Pour l’étude, les scientifiques ont analysé des crânes de cachalot dans la collection du Musée d’histoire naturelle de Lima. Les crânes avaient été collectés dans la formation de Pisco dans le sud du Pérou et datés d’il y a environ 7 millions d’années ; Au cours du Miocène, cette région désertique côtière était un point chaud pour la biodiversité marine, ont rapporté les chercheurs.

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L’équipe a découvert des motifs de morsures sur six crânes. Certains n’avaient que quelques marques de morsure, tandis que d’autres affichaient jusqu’à 18 perforations regroupées autour du visage des baleines. “Il était clair pour nous que quelque chose se passait – les requins prédaient d’une manière ou d’une autre ces animaux et essayaient de se nourrir de leur nez”, a déclaré Benites-Palomino.

Les variations de taille et de forme des marques de morsure suggéraient que plusieurs espèces de requins faisaient la queue pour prendre une bouchée. Les grandes marques de morsures avec un peu de dentelure étaient des “mégalodons typiques”, tandis que les tranches profondes qui semblaient avoir été faites avec un couteau bien aiguisé “pouvaient être soit des requins mako, soit des requins de sable”, a-t-il expliqué. “Et puis, si vous avez quelque chose au milieu – un peu moins profond et la dentelure est irrégulière – ceux-ci sont principalement causés par des membres de la lignée des requins blancs.”

Les requins modernes sont connus pour manger beaucoup de choses (y compris oiseaux chanteurs, tortues de mer et même carcasses de baleines à bosse) mais pas les cachalots, selon l’étude. Cela soulève des questions sur ce qui a pu pousser ces prédateurs voraces à détourner leur alimentation de leur repas autrefois préféré : le délicieux nez des cachalots.

“Vous commencez à imaginer comment cela a changé, pourquoi cela a changé, y avait-il une implication dans l’environnement”, a déclaré Benites-Palomino. “Plus que de répondre à des questions, je pense que cela me pousse à me poser davantage de questions sur toutes ces découvertes.”

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