In an artistic reconstruction, Otodus megalodon feeds upon an ancient swordfish millions of years ago. A puncture injury may have caused the abnormal development that scientists documented in the big shark

Qu’est-ce qui a causé le méga-mal de dents de cet énorme mégalodon ?

L’énorme requin mégalodon éteint dominait les mers il y a des millions d’années, mais même ce redoutable carnivore océanique n’était pas à l’abri des problèmes de dents.

L’analyse récente d’un mégalodon () dent avec une anomalie rare – une rainure tout au long du milieu – laisse entendre que la déformation dentaire peut avoir pour origine une blessure à la mâchoire du requin géant, peut-être causée par une proie qui a riposté. Dans une illustration montrant une rencontre possible, un poisson perce la mâchoire du prédateur qui le poursuit avec son bec pointu, ce qui a peut-être préparé le terrain pour que le mégalodon pousse une dent fendue.

Une autre possibilité est que le grand requin ait été empalé par la colonne vertébrale d’une raie, ont écrit les scientifiques dans une nouvelle étude.

Chez l’homme et d’autres mammifères, des facteurs génétiques, des maladies ou des blessures peuvent parfois affecter les bourgeons dentaires et provoquer une anomalie dentaire connue sous le nom de “pathologie de la double dent”, dans laquelle une seule dent pousse avec une fente longitudinale au centre, ont écrit les auteurs de l’étude. Ces dents peuvent représenter deux bourgeons dentaires qui se sont combinés pour former une dent, un processus connu sous le nom de fusion, ou un seul bourgeon dentaire qui s’est divisé, connu sous le nom de gémination. Cependant, on sait peu de choses sur cette pathologie chez les requins.

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé une dent de mégalodon fendue de 4 pouces (10 centimètres) de long aux côtés de dents fossiles fendues d’autres requins, afin de déterminer ce qui aurait pu causer les déformations. Les scientifiques ont conclu qu’une blessure traumatique était la cause la plus probable des dents fendues préhistoriques, et la rencontre qui a endommagé la dent de mégalodon peut avoir affecté la façon dont le requin chassait et se nourrissait.

Megalodon était l’un des plus grands prédateurs qui ait jamais vécu, mesurant au moins 50 pieds (15 mètres) de long et jusqu’à 65 pieds (20 m) de long selon certaines estimations, Live Science a précédemment rapporté. Pour mettre cela en perspective, moderne grands requins blancs () ne mesurent généralement pas plus de 20 pieds (6 m) de long.

Bien que le thriller mégalodon “La méga” (Warner Bros Pictures, 2018) a proposé que les mégalodons solitaires puissent encore se cacher dans les profondeurs de l’océan, la plupart des fossiles de mégalodons datent d’il y a environ 15 millions d’années, et toutes les preuves des requins géants ont disparu des archives fossiles après leur extinction, environ 2,6 il y a des millions d’années.

Les requins ont des squelettes faits de cartilage, qui n’est pas aussi robuste que l’os et ne se fossilise généralement pas bien, de sorte que la plupart des fossiles de mégalodon qui survivent jusqu’à présent sont des dents. Comme les requins modernes, le mégalodon perdait constamment des dents et en développait de nouvelles, avec un approvisionnement en régénération constante stocké dans ses mâchoires. Grâce à ce soi-disant tapis roulant dentaire, certains requins peuvent perdre et remplacer des dizaines de milliers de dents au cours de leur vie, co-auteur de l’étude Haviv Avrahami, doctorant au Département des sciences biologiques de l’Université d’État de Caroline du Nord à Raleigh, a déclaré à Live Science dans un e-mail.

“Ce serait comme si nous perdions environ 20 dents de lait chaque mois”, a déclaré Avrahami.

(s’ouvre dans un nouvel onglet)

Pour découvrir ce qui pourrait être à l’origine de la dent de mégalodon fendue, les chercheurs se sont penchés sur des centaines de dents de requin fossiles dans la collection du North Carolina Museum of Natural Sciences à Raleigh. Ils n’ont trouvé que deux autres exemples de la déformation inhabituelle des dents fendues : deux dents du requin bouledogue, une espèce qui vivait aux côtés du mégalodon il y a des millions d’années (mais qui était beaucoup plus petite, atteignant une longueur maximale d’environ 12 pieds ou 3,7 m) et est toujours là aujourd’hui.

Ils ont mesuré les dents déformées aux côtés des dents normales des deux espèces de requins, puis ont effectué des calculs radiographie tomographie ou tomodensitogrammespour cartographier les cavités pulpaires dans les dents de requin bouledogue et les réseaux vasculaires à l’intérieur de la dent de mégalodon et voir comment ils ont pu se développer.

Leur analyse a suggéré que la gémination était plus susceptible que la fusion d’avoir produit les dents doubles, en fonction de l’endroit où les cavités et les réseaux pulpaires se sont séparés “et de l’absence d’anomalies racinaires majeures” dans toutes les dents doubles, selon l’étude. Les dents fendues étaient également très symétriques, ce qui ne serait pas le cas si elles se formaient à partir de la fusion de deux bourgeons dentaires à différents stades de développement, ont rapporté les scientifiques.

La racine de l’affaire

Quant à ce qui a pu causer la pathologie, les dommages traumatiques au bourgeon dentaire causés par un coup de couteau sont une cause plus probable que la maladie ou l’infection, que les requins ignorent généralement, a expliqué Avrahami. “Les requins sont bizarres en ce sens qu’ils semblent particulièrement résistants aux infections”, a-t-il déclaré. Pour cette raison, “d’autres déformations dentaires chez les requins seraient plus probablement dues à un traumatisme”, a-t-il ajouté. Les requins bouledogues modernes sont connus pour se nourrir de proies épineuses qui peuvent causer de telles blessures, y compris les poissons-scies, les raies et les oursins, et bien que l’on pense que le mégalodon se nourrisse principalement de mammifères marins – et peut-être de poissons et de tortues – son régime alimentaire peut avoir été plus diversifié. que prévu, y compris la vie marine portant des armes défensives pointues.

Avec environ 300 dents dans sa bouche, le mégalodon n’a probablement pas été trop troublé par une seule dent fendue. Mais si son bourgeon dentaire avait été blessé par une barbe ou une colonne vertébrale qui s’était ensuite logée dans la mâchoire du grand requin, “cela aurait probablement causé beaucoup de douleur à l’animal, ce qui aurait peut-être rendu sa chasse plus difficile”, a noté Avrahami.

L’examen plus approfondi de l’étude sur les dents de mégalodon offre non seulement de nouvelles informations sur les déformations dentaires chez les requins ; cela soulève également des questions sur la fréquence des pathologies à double dent dans d’autres lignées animales qui ont également subi un remplacement continu des dents, telles que dinosaures (y compris les oiseaux à dents) et les crocodiliens, a déclaré Avrahami.

“J’ai vu beaucoup de dents d’hadrosaure dans ma vie, qui sont des dinosaures qui ont également de vastes tapis roulants à batterie de dents, et pas un seul n’avait une double dent. Pourquoi ??” Il a demandé. “Donc, j’espère vraiment que les futurs chercheurs exploreront cela davantage.”

Les résultats ont été publiés le 11 mai dans la revue PeerJ (s’ouvre dans un nouvel onglet).

A lire également