Two dolphins trying to get their heads inside a net in shallower bright waters

Regardez des dauphins attaquer des casiers à crabes au large de l’Australie dans des images inédites

Les dauphins ont appris à déjouer les pêcheurs de crabes en volant les appâts dans leurs casiers – et de nouvelles images ont capturé pour la première fois ce comportement unique.

Le gros nez dauphins regardez les pêcheurs de crabe charger leurs filets de poissons et les jeter dans l’océan au large de la baie de Koombana, en Australie occidentale. Ensuite, les animaux se frayent un chemin dans les filets et retirent les appâts des hameçons dans les casiers à crabes.

Les pêcheurs de crabes ont essayé de placer les appâts sous les casiers ou dans des boîtes à appâts pour dissuader les voleurs, mais les dauphins ont rapidement appris à les renverser ou à ouvrir les boîtes.

Rodney Peterson, défenseur de la faune sauvage, a repéré ce comportement pour la première fois il y a deux ans et craignait que les dauphins ne s’emmêlent dans les filets ou ne mangent de la nourriture malsaine.

Il s’est adressé au Dolphin Discovery Centre de la ville de Bunbury, qui a installé cinq caméras pour filmer les animaux en action.

« Les dauphins sont des observateurs très intelligents et brillants et recherchent constamment de la nourriture. Souvent, lorsqu’ils voient une opportunité, ils la saisiront, en particulier les mères avec leurs petits », a déclaré le cinéaste Axel Grossmann, bénévole au Dolphin Discovery Center aux côtés des défenseurs de la faune. , a déclaré à Live Science dans un e-mail.

Les dauphins ouvraient les pots de différentes manières. « La version la plus basique est que le dauphin attrape l’appât qui repose sur un crochet ou une épingle métallique à l’intérieur du pot à crabe. Donc, essentiellement, les dauphins retirent le poisson de l’épingle ou le décomposent en morceaux comestibles », a expliqué Grossmann.

Pour dissuader les mammifères, certains pêcheurs ont placé l’appât sous les casiers à crabes, ce qui a obligé les dauphins à utiliser des techniques plus sophistiquées pour l’attraper. « Ils ont appris à retourner les casiers à crabes à l’aide de leur tribune (mâchoires) et de leur corps, afin de pouvoir accéder plus facilement à l’appât », a déclaré Grossmann.

Les dauphins ont même ouvert des boîtes à appâts, des récipients en plastique utilisés pour contenir les appâts. « Certains dauphins serruriers ont appris à ouvrir le loquet avec leur rostre ou leurs dents – et une fois le couvercle de la boîte ouvert, ils attrapent le poisson », a expliqué Grossmann.

Craignant que les dauphins ne s’emmêlent ou ne se blessent, les défenseurs de l’environnement ont développé une nouvelle solution sans danger pour les dauphins.

« Nous et certains pêcheurs de crabe avons développé une pochette à appâts en filet avec un crochet métallique qui maintenait l’appât bien fermé », a déclaré Grossmann. « Les dauphins ont appris que ce n’était pas accessible, alors ils ont nagé. Cela signifie que nous avons des dauphins en meilleure santé et des pêcheurs de crabes plus heureux. »

Les dauphins volent de la nourriture pour différentes raisons, a expliqué Grossmann.

« S’ils ont faim, ils pourraient faire plus d’efforts pour trouver des moyens de trouver des sources de nourriture supplémentaires comme des appâts à crabe, en particulier dans une zone très fréquentée par les humains. Essentiellement, le dauphin voit les humains mettre de la nourriture dans une assiette dans leur jardin,  » il a dit.

Mais tous les dauphins ne le font pas, il peut donc y avoir d’autres raisons pour lesquelles les animaux s’attaquent à l’appât à crabe.

« Nous pensons que c’est un mélange d’intérêt, un moyen facile d’attraper un poisson, un comportement adaptatif appris et peut-être même un peu de plaisir », a déclaré Grossmann.

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