Regardez un alligator cannibale ronger un autre alligator dans une vidéo à couper le souffle

Regardez un alligator cannibale ronger un autre alligator dans une vidéo à couper le souffle

Le 4 août, Tammy Shaw, résidente de Port Charlotte, faisait du paddle dans le Silver Springs State Park en Floride, lorsqu’elle a découvert une scène horrible de cannibalisme et de carnage. Un important alligator accroupi au printemps à une courte distance du bateau pneumatique de Shaw, et serré dans ses mâchoires se trouvait le corps mou d’un autre alligator – le prochain repas du plus grand prédateur, Nouvelles 6 Orlando signalé (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Sous le regard de Shaw, le grand alligator a levé la tête plus haut, puis a projeté sa proie insensible dans l’eau.

Shaw a capturé une courte vidéo des alligators et l’a publiée dans le groupe Facebook Alligators de Floride (s’ouvre dans un nouvel onglet) le 10 août. Les commentateurs ont été choqués qu’un alligator mange un autre alligator. “Je ne savais pas qu’ils mangeraient l’un des leurs”, a écrit une personne.

Pourtant, le cannibalisme n’est pas du tout rare chez les alligators, a déclaré Adam Rosenblatt, professeur adjoint de biologie à l’Université de Floride du Nord qui étudie les alligators américains (), à Live Science dans un e-mail. Les alligators mangent d’autres alligators pour la même raison qu’ils mangent n’importe quoi d’autre, a-t-il expliqué – ils ont faim.

“Les alligators mangent tout ce qui leur tombe sous la main, y compris les mammifères, les oiseaux, les reptiles, les amphibiens, les poissons, les insectes, les crustacés, les escargots et parfois même les fruits et les graines”, a-t-il déclaré.

Il est également possible pour les alligators de manger d’autres alligators qui envahissent leur territoire, a ajouté Rosenblatt. Les grands alligators mâles, en particulier, sont souvent solitaires et territoriaux, selon l’association de conservation à but non lucratif Défenseurs de la faune (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Les alligators sont des maîtres chasseurs, et pas seulement lorsqu’il s’agit de manger d’autres alligators. Ils nagent souvent directement vers de petites proies, comme les crabes et les crevettes, et les avalent immédiatement, a déclaré Rosenblatt, mais avec des proies plus grosses, comme les cochons et les cerfs, les alligators peuvent être très furtifs. Les alligators attendent parfois dans l’eau pendant des heures que de gros animaux s’approchent pour prendre un verre, avant d’avancer lentement pour éviter d’être remarqués, puis de frapper soudainement lorsqu’ils sont à 3 ou 4 pieds (environ un mètre).

“Ils attrapent la proie par la tête ou par une jambe, tout ce que l’alligator peut mettre dans sa bouche, puis entraînent la proie dans l’eau pour la noyer”, a déclaré Rosenblatt. Les alligators font aussi parfois un «rouleau de la mort», où ils roulent rapidement tout en tenant une proie, brisant souvent le cou ou les jambes de la proie. Les alligators tuent également les tortues en utilisant leurs mâchoires puissantes pour écraser les carapaces des tortues, a-t-il déclaré. Les alligators dévorent les petites proies entières, mais avec les grosses proies, ils les secouent vigoureusement – ​​comme le montre le plus gros alligator dans la vidéo de Shaw – afin qu’il se brise plus facilement en petits morceaux, selon le Smithsonian’s. Zoo national et Institut de biologie de la conservation (s’ouvre dans un nouvel onglet). Si la proie est très grande, les alligators utilisent leur jet de mort pour la déchirer.

Bien que le cannibalisme soit tabou dans la plupart des cultures humaines modernes, il est très courant chez de nombreux animaux, a déclaré Rosenblatt. Par exemple, les lions et les chimpanzés sont également connus pour manger leur propre espèce. Mais même si les gens sont dégoûtés par de telles observations, les alligators ne changeront pas de sitôt leurs habitudes culinaires cannibales.

“Le cannibalisme des alligators s’est produit pendant des millions d’années et continuera de se produire”, a déclaré Rosenblatt. “Il n’y a aucune raison de s’attendre à ce que sa fréquence change dans un avenir proche.”

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