Statut en voie de disparition recherché pour les lamantins alors que des centaines de personnes meurent de faim

Statut en voie de disparition recherché pour les lamantins alors que des centaines de personnes meurent de faim

ST. PETERSBURG, Floride (AP) – Les lamantins qui meurent par centaines principalement à cause de la famine causée par la pollution en Floride devraient à nouveau être répertoriés comme une espèce en voie de disparition, ont déclaré lundi des groupes environnementaux dans une pétition chercher le changement.

La pétition déposée auprès du US Fish and Wildlife Service soutient que c’était une erreur de retirer les lamantins de la liste des espèces en voie de disparition en 2017, laissant les mammifères marins lents répertoriés uniquement comme menacés. Ils étaient répertoriés comme en voie de disparition depuis 1973.

“Le Fish and Wildlife Service a maintenant la possibilité de corriger son erreur et de protéger ces animaux désespérément en péril”, a déclaré Ragan Whitlock, avocat du Center for Biological Diversity, basé en Floride.

Sous le Loi sur les espèces en voie de disparition, une espèce est considérée en voie de disparition si elle est « en danger d’extinction dans tout ou une partie importante de son aire de répartition ». Une espèce menacée est une espèce susceptible de devenir en voie de disparition dans un avenir prévisible.

La pétition, également parrainée par le Save the Manatee Club, Miami Waterkeeper et d’autres, soutient que la pollution due au ruissellement des engrais, aux fuites de fosses septiques, aux rejets d’eaux usées et à l’augmentation du développement déclenche la prolifération d’algues qui ont tué une grande partie des herbiers dont dépendent les lamantins, en particulier sur la côte est de la Floride.

Cela a entraîné la mort principalement de la famine d’un nombre record de 1 100 lamantins en 2021 et se poursuit cette année, avec au moins 736 décès de lamantins signalés au 11 novembre, selon le Commission de conservation des poissons et de la faune de Floride. Les décès de 2021 représentaient 13% de tous les lamantins estimés vivre dans les eaux de Floride.

Remettre le lamantin sur la liste des espèces en voie de disparition renforcerait l’examen fédéral des projets et des problèmes impliquant des lamantins et apporterait plus de ressources et d’expertise pour résoudre le problème, a déclaré Patrick Rose, directeur exécutif du Save the Manatee Club.

“Re-désigner les lamantins comme en voie de disparition sera une première étape essentielle pour réparer un terrible tort”, a déclaré Rose.

Le Fish and Wildlife Service dispose de 90 jours pour déterminer s’il est justifié de rétablir le statut du lamantin en voie de disparition et, dans l’affirmative, de 12 mois à compter de la date de la requête pour effectuer un examen du statut du lamantin.

Le Fish and Wildlife Service a déclaré dans un e-mail que les responsables étaient «au courant de la pétition. Le personnel de service examinera la pétition par le biais de nos processus de pétition normaux. »

Pendant ce temps, les responsables de la faune de l’État annoncent qu’ils lanceront une deuxième année d’alimentation expérimentale de laitue aux lamantins qui se rassemblent par centaines pendant l’hiver dans la décharge d’eau chaude d’une centrale électrique près de Cap Canaveral.

L’an dernier, environ 202 000 livres (91 600 kilogrammes) de laitue donnée a été donné aux lamantins dans le cadre du programme. Mais les experts de la faune préviennent que la famine est un problème chronique qui continuera de nuire à la population de lamantins sans une plus grande attention à la réduction de la pollution.

“Avec des pertes stupéfiantes d’herbes marines dans tout l’État, nous devons résoudre les problèmes de qualité de l’eau pour donner au lamantin une chance de prospérer et de survivre”, a déclaré Rachel Silverstein, directrice exécutive de Miami Waterkeeper.

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