Un accord juridique oblige les États-Unis à réexaminer comment le forage pétrolier et gazier en mer nuit aux baleines en Californie

Un accord juridique oblige les États-Unis à réexaminer comment le forage pétrolier et gazier en mer nuit aux baleines en Californie

Le Centre pour la Diversité Biologique, NOUS Département de l’intérieur, et Service national des pêches maritimes atteint un accord plus tôt cette semaine qui oblige les agences à réexaminer les risques et les dommages causés aux baleines et à d’autres espèces en voie de disparition par la poursuite du forage pétrolier et gazier dans les eaux fédérales au large Californie.

La nouvelle entente résout un procès déposé par le Centre plus tôt cette année à la suite d’une Octobre 2021 marée noire d’un pipeline sous-marin Huntington Beach, Californie, que WAN couvrait largement.

“Nous sommes heureux que les responsables fédéraux aient accepté de reconsidérer les dommages causés par le forage offshore aux créatures marines étonnantes mais vulnérables de Californie”, a déclaré Kristen Monsell, directrice juridique des océans au Center, dans un communiqué. « Décennie après décennie, déversement de pétrole après déversement de pétrole, le gouvernement fédéral n’a pas correctement examiné la façon dont le forage en mer menace les baleines et autres animaux en voie de disparition. Une analyse complète et scientifique devrait montrer que le forage au large de la Californie est tout simplement trop risqué pour la faune et notre climat et doit être progressivement abandonné.

Photo de Wendy Leung, Centre pour la diversité biologique

Selon les termes de l’accord, les agences doivent compléter une analyse mise à jour qui tient compte des nouvelles informations liées à la récente marée noire. Ils doivent tenir compte de la façon dont les activités de forage en mer affectent l’habitat essentiel nouvellement désigné pour les baleines à bosse du Pacifique et envisager de mettre en œuvre certaines mesures d’atténuation, comme exiger que les navires pétroliers et gaziers ralentissent pour éviter de heurter et de tuer des baleines et d’autres animaux.

L’administration Trump a complété l’existant Loi sur les espèces en voie de disparition analyse de l’activité pétrolière et gazière au large des côtes californiennes 2017. Il s’agissait de la première consultation sur les activités de forage au large de la Californie réalisée depuis plus de 30 ans.

L’analyse de l’ère Trump a conclu que le forage au large des côtes de l’État n’aurait pas d’effet négatif sur les baleines, les tortues de mer ou d’autres espèces menacées et en voie de disparition. Elle a fondé sa conclusion sur l’hypothèse qu’un déversement d’hydrocarbures est peu probable et que, s’il se produisait, il se limiterait à 8 400 gallons. Le procès du Centre a souligné comment la marée noire de l’année dernière au large de la Californie, qui était plusieurs fois plus importante que l’estimation de l’ère Trump, rend toute cette analyse illégale.

Le procès du Centre a également affirmé que l’analyse existante n’est pas basée sur la meilleure science disponible. L’analyse n’a pas pris en compte de nouvelles informations sur la menace pour les baleines d’être heurtées par des navires engagés dans des activités pétrolières et gazières. Il n’a pas non plus pris en compte la manière dont les forages pétroliers existants aggravent la crise climatique et affectent l’habitat essentiel nouvellement désigné pour les baleines à bosse.

Les agences doivent terminer la nouvelle analyse dans un délai d’un an.

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