The dead thresher shark on the beach.

Un bébé requin mort qui s’est échoué sur une plage britannique a probablement été avorté par sa mère

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Un bébé requin qui s’est récemment échoué sur une plage au Royaume-Uni a probablement été avorté par sa mère peu de temps avant sa naissance, ont conclu des experts.

Le requin mort a été retrouvé le 13 mai sur la plage de Southbourne à Bournemouth, dans le sud de l’Angleterre, par Georgina et Tim de Glanville, selon le site d’information local Écho de Bournemouth (s’ouvre dans un nouvel onglet). Il a été identifié comme un requin-renard commun (), qui est rarement vu bien qu’il soit assez commun dans les eaux britanniques. Une équipe du conseil local a récupéré le cadavre du requin et l’a envoyé à des experts pour analyse.

“Ce fut une assez grande surprise d’apprendre qu’un renard s’était échoué”, a déclaré à Live Science Georgia Jones, écologiste de la conservation à l’Université de Bournemouth qui a effectué une autopsie sur les restes du requin. “Nous en avons capturés et relâchés localement, mais c’est le premier à s’être échoué.”

Les renards communs peuvent atteindre 20 pieds (6 mètres) de long. Une grande partie de cette longueur est due à leurs longues queues en forme de croissant, qu’ils fouettent dans l’eau pour étourdir leurs proies, a déclaré Jones. Les renards sont “notoirement insaisissables” et sont rarement aperçus près de la côte britannique car ils vivent dans des eaux plus profondes, a-t-elle ajouté.

Le requin fœtal, qui a été identifié comme une femelle en raison de son manque de fermoirs (l’équivalent d’un requin d’un pénis), mesurait environ 3 pieds (0,9 m) de long, ce qui est légèrement plus petit que la longueur moyenne du corps d’un requin-renard nouveau-né, selon un Fil Twitter (s’ouvre dans un nouvel onglet) par Jones.

La petite taille du requin, ainsi que d’autres anomalies, telles que le manque de dents de devant et l’absence d’anneaux de croissance dans les vertèbres du requin, suggèrent que le chiot a peut-être été avorté par sa mère, a déclaré Jones. “L’avortement est plus fréquent chez les requins, les raies et les raies qu’on ne le pensait auparavant”, et a été enregistré chez des espèces étroitement apparentées aux requins-renards, a-t-elle ajouté.

Les requins, les raies et les raies appartiennent à la classe des poissons connus sous le nom de Chondrichthyes, qui ont des squelettes faits de cartilage au lieu d’os. En 2018, une étude publiée dans la revue Conservation biologique (s’ouvre dans un nouvel onglet) a révélé que les avortements chez les Chondrichthyens, qui peuvent être déclenchés par des situations de stress élevé comme être poursuivi par un prédateur ou être attrapé par des humains, sont beaucoup plus fréquents qu’on ne le pensait. Cependant, les taux d’avortement peuvent varier considérablement entre les différentes espèces.

Dans le cas du requin-renard mort, il est possible que l’avortement ait été déclenché chez la mère après qu’elle ait été accidentellement capturée par des pêcheurs, ce qui est connu sous le nom de prise accessoire, a déclaré Jones. Les prises accessoires sont l’une des principales raisons pour lesquelles les renards sont répertoriés par le Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) (s’ouvre dans un nouvel onglet) comme vulnérable à l’extinction, a-t-elle ajouté.

L’autopsie du requin prématuré a également donné à Jones l’occasion d’examiner la physiologie inhabituelle des requins-renards. Alors que la plupart des requins sont ectothermes ou à sang froid, les requins-renards sont endothermiques ou à sang chaud, ce qui signifie qu’ils ont différents types de muscles et un système complexe de vaisseaux sanguins que l’on ne voit pas chez la plupart des autres requins. Le fait d’être endothermique donne aux requins-renards “un cerveau et des yeux chauds pour qu’ils puissent fonctionner exceptionnellement bien dans des eaux plus froides”, et améliore leurs performances de nage, a expliqué Jones.

La côte sud du Royaume-Uni est un point chaud pour les renards car la zone fait partie d’une route de migration importante pour l’espèce, et la mère requin a peut-être voyagé le long de cette route lorsqu’elle a avorté son petit, a suggéré Jones. Cependant, on ne sait pas exactement d’où vient le requin mort. L’estomac et le foie du chiot, ainsi qu’une partie de sa queue emblématique, avaient déjà été enlevés par des charognards lorsqu’il s’est lavé, laissant entendre qu’il était dans l’eau depuis plusieurs jours et aurait pu flotter jusqu’au rivage de Bournemouth à une grande distance. , a déclaré Jones.

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