Un cachalot échoué dans l'Oregon tué par un navire, selon le gouvernement fédéral

Un cachalot échoué dans l’Oregon tué par un navire, selon le gouvernement fédéral

PORTLAND, Oregon (AP) – Un cachalot de 40 pieds qui s’est échoué sur la côte nord-ouest de l’Oregon a été tué après avoir été heurté par un navire, ont déterminé lundi des biologistes fédéraux procédant à une autopsie de l’animal.

Les biologistes de l’agence des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA Fisheries, sont parvenus à cette conclusion après avoir examiné une large entaille sur le côté de la baleine.

“Il y avait une hémorragie, ce qui indique que l’animal était vivant lorsqu’il a été frappé”, a déclaré Michael Milstein, porte-parole de la région de la côte ouest de la NOAA Fisheries.

La baleine s’est échouée morte samedi au parc d’État de Fort Stevens, dans le nord-ouest de l’Oregon.

Les biologistes ont effectué la nécropsie, semblable à une autopsie mais pour les animaux, sur le site où la baleine s’est échouée. Ils ont ouvert la baleine, examiné ses entrailles et prélevé des échantillons afin d’en savoir plus sur la santé et l’état de la baleine. Ils ont déterminé qu’il s’agissait d’un homme de 20 ans, a déclaré Milstein.

Les membres du West Coast Marine Mammals Stranding Network de la NOAA ont retiré la mâchoire inférieure et les dents de la baleine afin de les étudier, mais aussi pour protéger les restes des pillards.

« Les dents et les mâchoires des cachalots sont très présentes et très lucratives sur le marché noir. Nous avons retiré les mâchoires pour qu’elles ne soient pas libérées par d’autres moyens », a déclaré Milstein.

Les cachalots, la plus grande baleine à dents, ont été presque décimés par l’industrie baleinière aux XIXe et XXe siècles. La précieuse substance cireuse trouvée dans leur tête, le spermaceti, était utilisée dans les lampes à huile, les lubrifiants et les bougies. Ils sont répertoriés comme en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

Il y a des centaines de rapports de mammifères marins échoués sur la côte ouest chaque année, selon le réseau NOAA, qui opère à l’échelle nationale et est composé d’enquêteurs et d’institutions scientifiques, d’agences de la faune et de la pêche, des forces de l’ordre et de bénévoles.

Les échantillons et les informations recueillis auprès d’animaux échoués sont souvent utilisés à des fins scientifiques pour en savoir plus sur leurs populations et leur santé.

La cause de l’échouement est inconnue dans la plupart des cas, selon le réseau, mais elle peut inclure des maladies, des parasites, des proliférations d’algues nuisibles, des blessures causées par des navires ou des engins de pêche, la pollution et la famine. La plupart des animaux échoués sont retrouvés morts. Dans un nombre limité de cas, les animaux vivants peuvent être transportés vers des centres de réhabilitation. Ceux qui réussissent à se réhabiliter peuvent être renvoyés dans la nature dans de rares cas, selon le réseau.

Bien qu’il ne soit pas rare qu’une baleine s’échoue dans le nord de l’Oregon à une période de l’année où la plupart ont migré vers le sud pour l’hiver.

Les cachalots sont la troisième espèce la plus fréquente à s’échouer sur la côte de l’Oregon, après les baleines grises et les baleines à bosse, selon Milstein.

Le prochain défi sera de trouver comment se débarrasser de la carcasse. Les baleines qui échouent à terre sont souvent enterrées là où elles reposent sur la plage, a déclaré Milstein, tout en ajoutant qu’il n’était pas sûr du plan pour retirer le cachalot mort dans ce cas.

En attendant, les autorités ont exhorté les curieux à se tenir à distance de la carcasse.

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Claire Rush est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire des reportages sur des problèmes sous-couverts. Suivez Claire sur Twitter.

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