Stalks of "zombie fungus" burst through a dead fly

Un « champignon zombie » jaillit d’une mouche morte sur une photo gagnante du concours

Sur une feuille dans le Péruvien Amazone, l’exosquelette d’une mouche éclate. Sept tiges fongiques émergent, s’évasant vers l’extérieur dans un bouquet torsadé. Le champignon a déjà pris le contrôle de l’esprit et du corps de la mouche – maintenant, il est temps de trouver une nouvelle victime.

Cette sombre scène, qui capture la mort simultanée d’une mouche et la vie d’un soi-disant champignon “zombie” qui se nourrit d’insectes, est le lauréat du grand prix du concours BMC Ecology and Evolution Image de cette année – le deuxième concours photo annuel organisé par la revue scientifique BMC Ecologie et Evolution. Roberto García-Roa, biologiste de l’évolution et photographe de conservation à l’Université de Valence en Espagne, a pris l’image gagnante tout en entreprenant des recherches dans la réserve nationale de Tambopata, dans le sud-est du Pérou.

“L’image représente une conquête qui a été façonnée par des milliers d’années de évolution“, a déclaré García-Roa dans un déclaration. “Les spores du champignon dit “zombie” ont infiltré l’exosquelette et l’esprit de la mouche et l’ont obligée à migrer vers un endroit plus favorable à la croissance du champignon. Les fructifications ont alors éclaté du corps de la mouche et vont être largué afin d’infecter plus de victimes.”

Les champignons comme celui que l’on voit ici sont entomopathogènes, ce qui signifie qu’ils agissent comme des parasites chez les insectes, tuant ou affaiblissant généralement leurs hôtes. Ces champignons tueurs ont gagné leur surnom de “champignons zombies” parce que les spores peuvent prendre le contrôle du cerveau et du système nerveux central de leurs hôtes.

Une champignon zombie qui infecte cigales, par exemple, ronge l’abdomen des cigales mâles, puis libère des produits chimiques psychoactifs qui amènent les mâles à imiter le comportement d’accouplement des cigales femelles, a précédemment rapporté Live Science. L’appel d’accouplement attire les mâles en bonne santé vers la cigale zombie infectée, donnant aux spores fongiques un défilé de nouveaux hôtes sur lesquels s’accrocher.

Ce n’est pas joli, même si certaines des photos finalistes du concours de BMC le sont certainement. Parmi les autres lauréats figurent une image en noir et blanc d’un troupeau d’Africains les éléphants à l’abri du soleil sous les branches d’un baobab, et un gros plan d’un lézard anole avec une bulle d’air perchée sur ses narines pour qu’il puisse respirer sous l’eau.

Vous pouvez consulter tous les gagnants et mentions honorables de cette année dans la revue BMC Ecology and Evolution site Internetou dans la galerie ci-dessous.

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